[ /b/ /u/ /rf/ /dt/ /vg/ /r/ /cr/ /lor/ /mu/ /oe/ /s/ /w/ /hr/ ] [ /a/ /ma/ /sw/ /hau/ /azu/ ] [ /tv/ /cp/ /gf/ /bo/ /di/ /vn/ /ve/ /wh/ /fur/ /to/ /bg/ /wn/ /slow/ /mad/ ] [ /d/ /news/ ] [ Главная | Настройки | Закладки | Плеер ]

Ответ в тред 135933. [Назад]
 [ Скрыть форму ]
Имя
Не поднимать тред 
Тема
Сообщение
Капча Капча
Пароль
Файл
Вернуться к
  • Публикация сообщения означает согласие с условиями предоставления сервиса
  • В сообщениях можно использовать разметку wakabamark
  • Для создания новых тредов надо указать как минимум один файл
  • На данной доске отображаются исходные имена файлов!
  • Разрешенные типы файлов: pdf, code, flash, video, text, archive, image, vector, music
  • Тред перестает подниматься после 500 сообщений.
  • Треды с числом ответов более 100 не могут быть удалены.
  • Старые треды перемещаются в архив после 40 страницы.

No.135933 Ответ
Файл: fdb1d7f3d1c17142e461d08d27fae2d4.jpg
Jpg, 167.41 KB, 1920×1080 - Нажмите на картинку для увеличения
edit Find source with google Find source with iqdb
fdb1d7f3d1c17142e461d08d27fae2d4.jpg
Проект Exodus. 165

Здесь, друг, несколько совершенно разных, но всё же дружественных друг другу рас и народов пытаются ужиться вместе на одной планете, год назад в результате катастрофы переместившейся в эту новую для них вселенную. Обживаясь здесь и исследуя свой новый дом, они смогли обнаружить множество других планет и проходов в другие миры, населённые уникальными народами и необычайными расами, и с некоторыми - подружиться.

Вступай в наши ряды, анон! Кажому здесь будет уделено внимание и найдено именно то, что ему по душе - от котодевочек и до планеты победившего киберпанка. У нас есть угон вертолётов в полёте, падающие небоскрёбы, а так же хорошо проработанный сеттинг с большим разнообразием стилистик и особенностей даже в рамках одной планеты, не говоря уже об остальных, множество стилей игры на выбор, разнообразные расы, смесь высоких технологий и традиционного быта и целая вселенная для исследования!
И иногда - очередной апокалипсис. По крайней мере, в этом не будет лис со снайперскими револьверами и самовыпиливающихся конвоев.

Хочется ли тебе побыть членом мафиозных кланов островов, или поучаствовать в политических интригах Кушкана, или заняться выживанием в пустынях Галаарда, ты всегда можешь подать заявку на вступление, связавшись с нами через скайп: "crazzystinger".

Однако, всех критиков, подступающихся к нам с учебником физики и требованиями обоснования, мы должны предупредить: суть нашего треда вовсе не в устройстве гипердвигателя, не в средствах создания эффекта массы и не в методах генерации антиматерии для реакторов. Наш тред о людях и их характерах, о приключениях и исследованиях, и остальное - не так уж и важно. И даже при этом мы можем объяснить все законы нашего мира физически и логически, но поверьте: ваш мозг вскипит так же быстро, как и от чтения Homestuck. Мы вас предупредили.

Тред имени Ясности и Понятности.
Предыдущий: >>135223
>> No.135935 Ответ
>>135932
- Первое, - слегка нахмурился генерал. - Тебя хотят перевести на другую базу. Однако я считаю, что ты подаёшь очень большие надежды и... хм... перспективы, и поэтому хотел бы оставить тебя при себе. Здесь достаточно просторов для достижений и карьерного роста, не говоря уже о выдающихся изредка возможностях, хм... погеройствовать. Поэтому я хотел бы попросить тебя вести себя дисциплинированно и ге допускать никаких, хм, промашек, пока я не улажу этот вопрос. Ты меня понял?
>> No.135936 Ответ
>>135935
- Так точно! - выпрямился Дерек. В конце концов, его положение устраивало в таком виде в большей степени, чем поездка куда-то ещё. Ну и конечно же доля стыда за опоздание кольнула его, куда же без этого.
>> No.135937 Ответ
>>135936
- Второе, - продолжил генерал. - Сегодня к нам прибывают важные гости, и я хочу видеть на стенах лучших из лучших. Мало ли чего может произойти. Только потом ты отправишься в обход кромки моря по графику. Твоего старого напарника уже перевели, поэтому отправишься в обход с лейтенантом Кризом. Это... хм... вынужденная мера, пока мы не найдём тебе нового напарника. Если заметишь за ним что-то странное - доложи мне, я буду здесь послезавтра. Понял?
>> No.135938 Ответ
>>135937
- Так точно! - Дерек выпалил эту фразу на чистом автомате, осознание пришло позже. Лейтенант Криз? Странно. Впрочем, пока что стоило сосредоточиться на более насущных проблемах - в конце концов, он действительно опаздывал.
>> No.135939 Ответ
>>135938
- Третье и последнее, - сказал Генерал, после чего призадумался. - Впрочем... Неважно. Поспеши к скафандрам, выход через пять минут, а тебе ещё нужно одеться. Увидимся послезавтра. Оправдай мои ожидания, сынок.
>> No.135941 Ответ
>>135939
- Есть! - Дерек даже и не понял, как так он помчался вперёд. В конце концов, за долгие годы он понял одно - меньше задавай вопросов, думай и делай быстрее и никто не будет к тебе лишний раз придираться. Так что он спешил вперёд - на выход...
>> No.135942 Ответ
>>135941
Запрыгнув в костюм последним - у него это заняло меньше минуты, как по учебке - Дерек расписался в получении оружия, схватил винтовку и помчался к шлюзу, который вывел его и группу во внутренний периметр базы.
Обернувшись и осмотрев надземные постройки, включая ангар, верхние этажи базы и системы воздухозабора, Дерек без лишних вопросов и общения направился на стену. Из сегодняшней группы он едва ли кого-то знал; более того, он был здесь самым молодым из присутствующих. Видимо, генерал не соврал, что хотел видеть сегодня на стенах лучших из лучших. Нетрудно было понять и причину, по которой он находился в их числе: Дерек был самым лучшим кадетом в своей параллели, блестяще закончил учебку, да и на службе уже успел себя несколько раз проявить. Никто даже не обсуждал это: все и так знали, что генерал возлагает на него очень большие надежды.
Если завистники и были, они молчали об этом. Никто не хотел умирать от чудовищ, и неважно было, насколько молод тот, кто будет спасать твою шкуру, и насколько любим тот, чью шкуру спасаешь ты.
Лейтенант Криз уже стоял и ждал его, наблюдая за приблежением парня через визор своего шлема. Дерек почти не знал, кто этот человек и что им движет. Это был один из старичков; ему было уже за три с половиной десятка, а это был очень неплохой возраст для человека, который постоянно находился на посту или в патрулях. Криз помогал Дереку, когда он был кадетом; но как только они перевелись сюда, мужчина оборвал всё общение с ним, будто бы забыл о парне совсем. И сейчас они встретились лицом к лицу.
- Неплохая погода, - сказал лейтенант, указывая дулом висящего на плече автомата в сторону туманов за стенами. - Даже без визора видимость неплохая. И температура - всего-то минус пять.
>> No.135943 Ответ
>>135942
- Тепло. - согласился Дерек, вставая на регламентированном расстоянии от него. - Кто сегодня приезжает?
Сам Дерек ещё надеялся, что когда-нибудь наступит день, когда можно будет снова выращивать растения на поверхности. Не верил, что застанет его сам - но тем не менее надеялся. А сейчас оставалось лишь следить за туманом, высматривая в нём движущиеся тени.
>> No.135944 Ответ
>>135943
С тех пор, как землю заволокло бесконечными туманами, среднегодовая температура очень сильно упала. Этот туман не отражал, но весьма неплохо поглощал свет, что помогло земле не превратиться в огромный ледяной шарик - но вечная зима планете была обеспечена. Тёплый воздух почти не доходил до поверхности.
Не то, чтобы это могло заботить Дерека в его скафандре. В нём была встроенная и очень умная система климат-контроля, поддерживающая оптимальную для тела температуру. Более того, она работала практически бесшумно, что было очень важно: поскольку дыхание звучало в скафандре очень громко, а туман эффективно глушил звук, на собственный слух полагаться было нельзя. Из-за этого перед глазами Дерека на посту постоянно находился график окружающих звуков; всё, что было непохоже на графике на человеческую речь, шаги по полимербетону или свист дыхательных клапанов, могло быть признаком чудовищ. Из-за этого и вся инфраструктура на поверхности была сделана почти идеально тихой.
Скафандр этот действительно и без кривления душой можно было назвать предметом, вызывающим гордость. Прочный, лёгкий, гибкий, затвердевающая под ударом поверхность и поглощающая его прокладка, с множеством электронных примочек - эталонный образец заводского производства. Индикатор утечек, разделение на отсеки и быстрая герметизация во избежание заражения вирусом, инъектор боевых стимуляторов, умный визор, система диагностики здоровья солдата, восстановление жидкости, в конце-концов. В этом скафандре можно было забираться даже на дно морское, и он спокойно бы выдержал давление. Можно было сказать, что эти скафандры - одна из вещей, которая обеспечивала нулевую смертность на базе.
Ещё больше Дерек мог гордиться оружием, которое он держал в руках. Это была импульсная винтовка - точное, скорострельное и мощное оружие, шквальный огонь из которого мог превратить любое чудовище в решето за считанные секунды. Главной проблемой его было даже не то, что её было чрезвычайно трудно производить; она тратила и металл, и энергию при стрельбе в огромных количествах, когда и то, и другое было большой ценностью для подземных городов. Из-за этого эти винтовки были чуть ли не именными. Получивший её за отличную службу и спасение боевого товарища Дерек отметил, что Криз держал в руках точно такую же, что подчёркивало его боевой опыт.
>> No.135945 Ответ
>>135944
В думах проходило много времени - и только спустя несколько минут, когда Дерек вдруг решил задать тот же вопрос, он сообразил, что Криз ему не ответил.
- Так кто же приезжает? - повторил он, глянув на мужчину.
>> No.135946 Ответ
>>135945
- Начальство, кто же ещё, - вздохнул Криз. - И у меня сильные сомнения по поводу того, что это хорошие новости.
На графике образовался постепенно нарастающий пик со стороны ворот, и усиление шума в наушники только подтвердило первое предположение: было слышно подъездающие к воротам машины. Короткий скрип - и процессия начала заезжать внутрь периметра; четыре транспортных грузовика с пехотой в чёрных костюмах, два грузовика поставочных, и между ними - обычный чёрный автомобиль-лимузин с тонированными окнами. Из одной из машин вышел человек и пошёл договариваться с дежурным по ангару.
- Всегда находил в подобных приездах кое-что странное, - снова подал голос Криз. - Тебя они никогда не смущали?
Дерек не был уверен, что могло его смущать, но он понимал, что смущает его сейчас. Обычно в таких случаях чёрная машина прибывала только одна, без всей этой своры, и не требовала кучи народа на стенах.
>> No.135947 Ответ
>>135946
- Едет кто-то особо важный. - предположил Дерек. - Или же привезли что-то особо важное.
В таких делах он точно не разбирался. Но - когда-то он нарисовал картинку с вентилятором, который разгонял туман, давая солнечным лучам попасть на землю. Картинка схематическая, детская, дурацкая - и она пропала утром того же дня. Сначала ему было стыдно, потом он гадал, кому может такое понадобиться, а сейчас он просто иногда прикидывал, не могла ли она попасть каким-то чудом туда, куда надо. Впрочем, эти мысли сразу же отвергались, когда он вспоминал, что сам в этом не бум-бум. Вот и сейчас шальная мыслишка улетучилась сразу же при повторном взгляде на приборы.
>> No.135948 Ответ
>>135947
- Скажи, - вновь заговорил Криз после долгого молчания. - Ты веришь в то, что там, над туманом, в небе, всё ещё есть солнце? Мы столько слышали о нём... Но никто и никогда его не видел.
>> No.135949 Ответ
>>135948
- Верю. - Дерек не сразу понял, что это не одна из мыслей, что вертелась в его голове сама по себе, и повернулся к Кризу. - Конечно... Были дурацкие сомнения на этот счёт, и про то, что туман насылают, чтобы это скрыть... Но в конечном счёте оно ведь не должно было исчезнуть?
>> No.135950 Ответ
>>135949
- Не должно было, - согласился Криз. - Я и сам верю в то, что оно есть. Но иногда... Иногда я сомневаюсь в этом.
Он слегка нахмурился; посмотрев в ту же самую сторону, что и он, Дерек увидел, как в чёрную машину садится генерал и автомобиль уезжает - уже без сопровождения.
>> No.135951 Ответ
>>135950
- Может, его пригласили на какое-то событие? - уточнил Дерек через пару секунд. Вопрос прямо говоря был риторическим - ведь наверняка явно знать не мог никто. Но надо же было как-то скрашивать минуты стояния на стене?
>> No.135952 Ответ
>>135951
- Какая разница, - немного зло ответил Крис, после чего вздохнул и посмотрел на встроенные часы. - Уже половина девятого, нам пора на обход. Пойдём. Тут справятся и без нас, а я хочу тебе кое-что показать.
>> No.135953 Ответ
>>135952
- Только давай не слишком отклоняться от маршрута. - согласился Дерек, в последний раз осматриваясь здесь. - Идём, раз так.
>> No.135954 Ответ
>>135953
- Не беспокойся, - усмехнулся мужчина. - Нам совсем не придётся.
Молча они вышли за ворота, пока их не успели закрыть, и направились к кромке воды. Сегодня им нужно было патрулировать кромку с разрешением стрелять в любые объекты, которые покажутся им подозрительными. Осматривая бетонные столбы с турелями, неизвестно чем удерживаемыми от коррозии, Дерек вспомнил о том, что его винтовка может стрелять под водой. Вопрос о том, почему начальство так сильно боится воды, был одним из основных на базе. Но - приказы не обсуждаются. Потому что это приказы.
- Ты сегодня укололся прививкой? - совершенно спокойно осведомился у него Криз.
>> No.135955 Ответ
>>135954
- Не успел. - признался Дерек, следя за тем, чтобы не отклониться от заданного маршрута. - Думаешь, опять всё пройдёт спокойно? Ещё ни одной твари рядом с водой не видел.
>> No.135956 Ответ
>>135955
- Правильно, потому что их там нет, - снова усмехнулся Криз. - Я забрал твою капсулу, никто ничего не заметит. И выбросил её туда же, куда выбрасываю все свои. А теперь смотри фокус.
И раньше, чем Дерек смог даже вскрикнуть, он схватил свой шлем за застёжки и снял его со своей головы.
>> No.135957 Ответ
>>135956
Ахнув, Дерек удивлённо посмотрела на него, даже не зная, наводить на него винтовку, или нет. Тем не менее, он сделал шаг назад.
- Тебе лучше объясниться. - нахмурился он. - Я начинаю подозревать, почему они охраняют воду. Это какое-то ополчение? В воде вы, верно?
>> No.135958 Ответ
>>135957
Со всех сторон Криз выглядел нормально - по крайней мере внешне. Глядя на панические метания парня, он усмехнулся, достал сигарету и закурил.
- Нет и нет. Мы с тобой простые люди, я и ты... Хотя и представляем из себя что-то особенное. Давай я начну с начала. Воздух не ядовит. Мы можем вдыхать его свободно, и с этим не будет никаких проблем. Этот трюк показал мне когда-то мой учитель, так же, как я показываю его тебе. Это наш секрет. Вирус? Им никто и никогда не болел. Я ни разу за свою жизнь не видел ни одного человека, у которого были бы такие симптомы. И, тем не менее, на бумаге заболевшие есть. Вывод? Вирус не связан с туманом. Здесь зарыто что-то ещё, парень.
Он посмотрел на часы.
>> No.135959 Ответ
>>135958
- И что же это? - хмуро спросил Дерек. В голове гудели мысли. Может, это монстр? Но с другой стороны он говорил правду. Где же была правда? - А как же монстры? И кто - вы? Вы ведь что-то вроде сопротивления?
Мозг не сразу смог перестроиться, а потому понимал всё несколько однобоко. Мы-с-учителем? Мы-повстанцы? Мы-монстры? Мы-с-тобой? Происходило что-то странное.
>> No.135960 Ответ
>>135959
- Я постараюсь всё объяснить, но у нас не так уж и много времени, - поднял руки в успокаивающем жесте Криз. - Я продолжу. На базе нулевые боевые потери, ты это знаешь. Но при этом людей постоянно становится меньше. Их переводят на другую базу - так нам говорят, верно? Я служу здесь очень давно, и до сих пор я не замечал, чтобы кого-то забирали на машине, как тех, кто приезжает сюда от начальства. Но я видел, как их уводят вниз, под землю. Я не знаю, куда они деваются, но я опрашивал много раз: никто ничего больше никогда не слышал об этих людях. Они не возвращались, не писали, не присылали гостинцев, их не удавалось найти. Они бесследно исчезают. И никто ничего не замечает. Более того, подумай, кхм... Твоего напарника забрали позавчера. Ты можешь хотя бы вспомнить его лицо?
>> No.135961 Ответ
>>135960
И Дерек честно попытался вспомнить это, прикидывая в голове. Как же его звали? Странно. Он попытался вспомнить других своих знакомых. Пётр и Джереми. Так их зовут. А что же напарник?..
- К чему ты клонишь? - прямо спросил Дерек. - Предположим, я тебе верю.
>> No.135962 Ответ
>>135961
- Я клоню к тому, что всё вокруг нас кажется мне одним большим-прибольшим п@@@@жом, - ответил Криз. - Вот к чему я клоню. Ты спросишь мне, почему я тебе это рассказываю.
Он стряхнул пепел с сигареты небрежным движением.
- Ты сомневаешься в том, что тебе говорят. У тебя есть голова на плечах, парень. Я был таким же когда-то. И вот о чём я хочу тебя попросить: закончи моё расследование за меня. Мои дни сочтены, я и так слишком много наследил. Я действовал слишком открыто в последнее время. Расспрашивал. Вынюхивал. Совал свой нос, куда не следует. Генерал что-то подозревает, и единственная причина, по которой он отправил тебя со мной - он тебе доверяет. А я сломал твой будильник, чтобы ты сегодня проспал, и подослал твоих друзей, чтобы ты не успел принять лекарство. В ящике твоего стола я оставил те документы, которые мне удалось собрать, береги их, как зеницу ока. Брось колоть себе эту гадость, капсулы выбрасывай в сжигатель на складах. Бойся людей в скафандрах, на которых больно смотреть, и не смотри на них прямо - я убедился, что остальные люди не видят их. Я звучу сейчас, как сумасшедший, но просто поверь мне на минутку, хорошо? И самое главное - если тебе удастся нарыть что-нибудь железобетонное, любым способом предай это огласке и заставь ублюдков сплясать на своих же раскалённых углях. Я прошу тебя, умоляю, закончить это дело за меня. И, это... Сдай меня генералу, если меня завтра не схватят. Наплети что-нибудь про повстанцев или что-нибудь такое, но сам знай: я действую сам и только сам, чтобы защитить своих сослуживцев и друзей от того, что могло произойти. И твоего напарника звали Макс. Мне очень жаль.
>> No.135963 Ответ
>>135962
Дерек нахмурился. Подобное было... Более чем странным. Это было настолько экстраординарным, что он не был уверен, встречал ли такого же масштаба вещи в своей жизни вообще.
- Ты сбежишь?
Только и всего. Два слова. Из всего многообразия вопросов, начиная от того, кем был напарник, или почему так делают, он спросил именно это. Почему? Он и сам не мог ответить. Но чувствовал, что пожалеет об этом ещё не раз.
>> No.135964 Ответ
>>135963
- Да. Завтра после полудня или ближе к ночи, - ответил Криз, после чего ещё раз посмотрел на часы. Он выбросил окурок и надел обратно шлем, быстрым шагом направляясь вдоль побережья обратно. - Нам нужно возвращаться, и быстро. Прости... Ты заслуживал более внятного и спланированного введения в курс дела. Но время не ждёт. У нас будет ещё возможность встретиться завтра на утреннем маршруте. Не удивляйся, что тебя поставили на утренний маршрут повторно. Я об этом позаботился.
>> No.135965 Ответ
>>135964
Замолкнув, Дерек молча последовал за ним. Ему было, что обдумать - и было, что переоценить. Назад он шёл, вообще не смотря на приборы - и это для него было совсем уж не свойственным проявлением задумчивости.
>> No.135966 Ответ
>>135965
Больше Криз с ним совсем не разговаривал - и даже вёл себя на людях с ним подчёркнуто холодно, не переходя рамок обязанностей в любых действиях. Сразу после раздевалки Криз куда-то свинтил так, что они даже не пересеклись.
У Дерека оставался солидный кусок дня на то, чтобы что-нибудь сделать.
>> No.135967 Ответ
>>135966
И Дерек серьёзно задумался на тему того, что же делать дальше. Ему нужно было с одной стороны поговорить со знакомыми, а с другой - придумать способ отвертеться от вакцинации. Время до завтра ещё было, так что он первым делом отправился перекусить, заодно представляя в голове базовый план... Кхм, базы.
>> No.135968 Ответ
>>135967
В столовую он подошёл немного раньше начала обеда, но знакомая поварша с удовольствием отхряпала ему хорошую порцию каши с (синтетическим) мясом. Привычный вкус водорослей и сои в компании липкой пластиковой каши завяз на зубах привычного к подобной еде Дерека, пока тот обкатывал в голове сегодняшнее утро. Его можно было назвать по меньшей части... Странным.
На базе не было строгих порядков, которых можно было ожидать от армии. Здесь было три главных правила. Первое: ты выходишь на патруль, охрану или любую другую свою обязанность чётко и строго по расписанию, без опозданий, и не отклоняешься слишком сильно от инструкций. Второе: ты не создаёшь себе и окружающим проблем. Третье, объединяющее предыдущие два: ты не пытаешься пронести оружие и опасные материалы на базу, кроме мест, где они должны содержаться. И исключений из третьего правила не было.
Сейчас у Дерека было несколько часов свободного времени, после чего он должен был отправиться на тренировку, в душ и в конце-концов на ужин. И ещё несколько часов перед сном. Дерек стал обдумывать свои варианты. Как всегда, можно было засидеться в общей комнате, которую старички называли кают-компанией. Можно было сходить в спортзал, библиотеку, зайти к экспидиторам и посмотреть какие-нибудь исторические плёнки. Можно было попробовать сбежать из основной части и заглянуть на склады... Хотя он и так договорился встретиться с друзьями на складах завтра после шестичасовой смены. Может быть, пошляться по жилым отсекам? Сходить в тир? Забрать скафандр и прогуляться по двору?
Или же он мог одёрнуть себя и попробовать сосредоточиться на полученной информации. Но где и как можно было найти подтверждения? Стоило ли искать их вообще, или был Криз странным безумцем, который, к тому же, теперь заражён смертельно опасным вирусом? Заглянуть в офицерские отделы? Выбраться к очистным сооружениям? Сходить к морю? В ангары? Пошпионить за прибывшими? В голове вертелось море вариантов, как пчёлы, и они всё никак не могли сложиться в единый и цельный порядок.
>> No.135969 Ответ
>>135968
И в конце концов. Дерек решился. Впереди были планы, и первым среди них стал самый простой, какой мог придумать парень. Нужно было достать один из уколов - и показать их тому, кто бы разобрался. Пожалуй, это был самый простой способ проверить слова Криза. Оставалось понять, как можно умыкнуть одну из ампул - и кому вообще показать. Медикам? Они могут узнать своё же средство. Может, у кого-то ещё было оборудование?
>> No.135971 Ответ
>>135969
Поломав голову, Дерек вспомнил только один из подходящих хоть как-то вариантов. Тётя Петра работала в лаборатории в городе; можно было попытаться как-то скрытно передать этот препарат, поговорив со своим другом. Как-то же он протаскивал на базу контейнеры с мясом и прочими вкусностями? Маленькое-то уж точно можно было пронести.
>> No.135972 Ответ
>>135971
Однако оставалось понять, как можно было пронести препарат наружу. Что же, об этом можно было подумать по пути, пока Дерек шёл к Петру. Также нужно было подумать, где лучше хранить эту вакцину... И не придерутся ли к нему, если найдут на руках.
>> No.135973 Ответ
>>135972
Вакцины выдавали доктора в медотсеке и строго следили за тем, чтобы ты воспользовался инъектором - но при этом капсулы выдавали в руки заранее, поэтому, скорее всего, можно было просто пшикнуть пустым инъектором или вставить туда одну из капсул с физраствром, выкрав её с полки. После этого капсулу можно было спрятать там, где компания хранила все свои заначки: на складах. Вряд ли что-то там сможет указать именно на него, так что можно не так сильно опасаться за свою шкуру.
>> No.135974 Ответ
>>135973
Что же - сейчас можно было попытаться заняться этим, тем более, что друзья бы ему помогли. Поэтому он направился прямо к ним. А если Пётр будет против... Можно будет его попросить в обмен на мясо. В конце концов, сегодня он наткнулся на кое-что, что важнее этого мяса.
>> No.135975 Ответ
>>135974
Пока Дерек шёл к кают-кампании и жилым отсекам, надеясь найти там своего друга, в его голове созрел окончательный вариант плана. Завтра его по какой-то причине поставили снова на трёхчасовой утренний патруль. Следовательно, ему, как и всем перед патрулём, должны были повторно поставить вакцину. Вряд ли врачи будут излишне бодры и внимательны в седьмом часу утра, а значит, что эту капсулу можно будет незаметно умыкнуть и унести на склад, где и спрятать до встречи с друзьями в одиннадцать.
Он нашёл Петра в коридоре возле собственной комнаты, пока тот возился с ключом.
- Как прошло патрулирование? - монотонно спросил парень вместо приветствия. Дерек уже привык к этому: некоторые считали приветствия и прощания плохой приметой.
>> No.135976 Ответ
>>135975
- Есть дело. - коротко сказал Дерек, подойдя к нему. Вот так сразу, без приветствий - хоть они формально и были друзьями, ему совсем не хотелось заставлять делать себе одолжения. - Мне нужно будет спрятать одну вещь и потом передать одному человеку. Я знаю, что ты справишься, но хочу знать твою цену.
>> No.135977 Ответ
>>135976
- Ты наденешь шапку с петушком и пройдёшь взад-вперёд по коридору, - на автомате ответил парень, после чего отвлёкся от двери и нахмурился. - Передать... Что? И кому?
>> No.135979 Ответ
>>135977
- В город, твоей тёте. - тише сказал Дерек. - Небольшую посылку. Она будет в штуке из-под вакцины, я сотру обозначения, чтобы не перепутали. Она же сможет проанализировать её?
>> No.135980 Ответ
>>135979
- Думаю, сможет, - ответил Пётр, нахмурившись ещё сильнее. - Где ты это нашёл?
Он вдруг напрягся и повернулся, заметив движение в коридоре. Из-за угла вышел человек в скафандре - чёрном, не коричневом, значит, один из прибывших. Тем более, что в комплексе в таких костюмах расхаживать было запрещено. Посмотрев на уставившуюся на него парочку, он пожал плечами, развернулся и ушёл к кают-кампании.
- С оружием расхаживают, - тихо прорычал Пётр. - Встретимся завтра, в известное тебе время, в известном тебе месте. А пока - давай сюда.
>> No.135982 Ответ
>>135980
- Странные типы. - согласился Дерек, шагая к Петру в комнату. - Скоро обед, к слову. Опять каша и синтетическое мясо. Как наша завтрашняя встреча? Я уже не помню, сколько не ел настоящее мясо.
>> No.135983 Ответ
>>135982
- Всё по плану, - вздохнул Пётр. - Если задержишься на патруле, мы тебя подождём. Пожарим всё вместе и съедим. Посылку, говорю, давай сюда. Я передам её сегодня, но ответ будет в лучшем случае через два дня.
>> No.135984 Ответ
>>135983
- Посылка будет у меня завтра. - пояснил Дерек, кашлянув. - Ещё не на руках. Я пришёл спросить заранее. И - спасибо, без тебя бы вообще всё веселье развалилось.
>> No.135985 Ответ
>>135984
Пётр посмотрел на Дерека так, как будто тот только что обсыпал его конфетти и надел на него карнавальную шапочку.
- Хм. Я нечесто слышу о том, что я весёлый. Я что-то не так сделал?
>> No.135986 Ответ
>>135985
- Да наоборот. - улыбнулся Дерек, похлопав его по плечу. - Без твоей помощи бы никто ничего весёлого так и не сделал. В конце концов, завтрашний перекус тоже состоится и благодаря тебе.
>> No.135987 Ответ
>>135986
- На самом деле, благодаря... - начал было Пётр, но запнулся. - Спасибо. Я забыл, почему мы стали друзьями. А теперь иди и отдохни как следует, безумный человек.
>> No.135988 Ответ
>>135987
- Не унывай сам. - кивнул Дерек. - До завтра.
Он направился назад, к себе. Оставалось лишь подумать - а что же теперь? Завтра были дела, а сейчас... Сейчас нужно было отдохнуть, может быть - посмотреть, в чём же разница после того, как он не принял сыворотку. Может быть, это и развязало ему язык при общении с Петром? Много вопросов. Мало ответов. Но на более решительные шаги у него просто не хватило силы воли.
>> No.135990 Ответ
>>135988
http://www.youtube.com/watch?v=YBPdUeCSarg
После того, как он зашёл к себе в комнату, он ощутил усталость. День вышел более чем странный. Крёз говорил о странных вещах, и что-то подсказывало Дереку, что Крёз был прав, хотя сила привычки и не хотела в это верить. На него накатывало ощущение странной, давящей тоски, ощущение того, что он уже больше года здесь занимается механической, монотонной работой, не ощущая усталости, не ощущая ограниченности, не ощущая печали.
Он никогда не ощущал несчастья с тех пор, как попал сюда. И почему-то только сейчас он ощутил, что это неправильно.
Дерек попытался вспомнить лицо своего бывшего напарника. Крёз сказал, что его звали Макс. Кем он был? Он не мог вспомнить. Он не мог вспомнить и всех остальных, кого когда-то переводили на другие базы. Могли бы среди них быть его друзья? Могли бы среди них оказаться Пётр или кто-то другой, и он бы сейчас о них даже не вспомнил? Что-то вмешалось в его память на самом деле, или это была только иллюзия?
И его самого хотели перевести. Тоже.
Внутри поднимался страх и отчаяние, но их перебило нечто другое. Внутри поднималось то, что когда-то убедило стать его военным. Ощущение того, что он что-то мог сделать. Ощущение того, что он мог совершить, что он мог узнать куда больше, чем знают другие. Другие? Верно Кто-то мог знать на этой базе. Кто-то мог знать о том, что здесь происходит, и дать верный ответ.
И знание того, что ответ можно найти, наполняло его решимостью.

Дерек плохо спал этой ночью. Возможно, именно поэтому он не проспал на следующее утро.
>> No.135991 Ответ
>>135990
Встав, словно зомби, Дерек помотал головой. Должно быть, у него сейчас очень красные глаза, и лучше бы под ними не было синяков... Поднявшись, он на автомате начал собираться. В голову медленно пришла мысль о том, что ему предстоит сделать... Всё же это было всё ещё необычно. Но попробовать явно стоило.
Именно с такими мыслями он направился на вакцинацию... И параллельно пытался придумать, как бы лучше подстроить всю процедуру. А может, перелить вакцину в использованный шприц? Или всё же найти ампулу? Дерек всё же решил, что будет действовать на месте и как повезёт.
>> No.135992 Ответ
>>135991
Практика получилась такой простой, что было даже обидно. Сонная медсестра выдала Дереку, как и остальным, капсулу, и они по очереди подходили и пользовались выложенными на стол инъекторами. Парню оказалось достаточно просто спрятать в руке выданную капсулу и вложить обратно уже отработавшую пустую, после чего кольнуть иглой себя в руку. Это было настолько просто, что Дереку оставалось только удивляться, почему это не сделал никто до него.
И пока он думал об этом, направляясь к костюмам, его остановил за плечо кто-то из офицерского состава - из-за огромного роста мужчины Дерек не видел его погон и нашивок.
- Ты. Отойдём на минутку.
>> No.135993 Ответ
>>135992
- Есть. - что-что, а в таких ситуациях он знал главное. А именно - не говори и не показывай больше, чем показывают и говорят тебе. А лучше и ещё меньше. Так что ему оставалось лишь беспрекословно послушаться, как и всегда - не больше и не меньше.
>> No.135995 Ответ
>>135993
Мужчина на ходу достал телефон и начал по нему звонить, действуя Дереку на нервы. Только после этого он будто бы вспомнил про существование парня и передал ему трубку.
- Генерал хотел с тобой поговорить. Зайди в эту комнату, я подожду снаружи.
- Алло, сынок?
>> No.135996 Ответ
>>135995
Дерек, который был в шаге от того, чтобы выдохнуть, слегка потными пальцами взял трубку. Ну хоть можно было зайти в комнату, чтобы не выдавать себя.
- Здравия желаю! - выпалил он. Ну хотя бы стандартные фразы не требовали обдумывания, а значит и не слишком подвергались воздействию нервного напряжения.
>> No.135997 Ответ
>>135996
В комнате для брифингов, куда сейчас зашёл парень, было тихо, и можно было прикрыть за собой дверь. Но что было особенно важно: генерал не видел его лица. И связь была умеренно скверная.
- Вольно! - рассмеялся старик, но в паузе и прокашливании после этого Дерек ощутил какое-то странное напряжение. - Сегодня твой патруль отменяется, сынок. Какой-то идиот из бухгалтерии поставил тебя в патрули на три дня с лейтенантом Крёзом, которого сегодня утром перевели на другую базу. Хорошо, что мне удалось вовремя заметить это, когда приказ о расписании лёг мне на стол. И я не хочу ни искать замену, ни отправлять тебя гулять по берегу сегодня в одиночку. Ты меня понял, сынок?
>> No.135998 Ответ
>>135997
- Так точно. - коротко ответил Дерек. Ясно... Но то, что об этом сообщил прямо аж сам генерал, было более чем странно. Ведь для этого были и другие люди. - Разрешите обратиться.
Вот сейчас главное не ляпнуть глупого на самом деле. Давай, закоси под дурачка.
>> No.135999 Ответ
>>135998
- Разрешаю, - ответил генерал. - Ты заметил что-то подозрительное во время вчерашнего патруля, верно?
>> No.136000 Ответ
>>135999
Зараза. Вот только этого вопроса не хватало. И ведь хотел же просто спросить вопрос не по уставу - в какой патруль сегодня идти, и тут на тебе. Думай, думай...
- Так точно. Мне казалось, что он разговаривает с собой, и он постоянно смотрел в туман и на воду.
...и вот сейчас, когда уже было поздно, с опозданием пришла мысль о том, что разговоры могли и записываться...
>> No.136001 Ответ
>>136000
- Разговаривает с собой, - задумчиво повторил генерал. - Хорошо. Спасибо тебе большое, думаю, это нам очень поможет. Можешь отдыхать сегодня. Ближайший патруль у тебя только послезавтра.
>> No.136002 Ответ
>>136001
- Так точно. - информация принята к сведению. Что же... Это был не худший исход дел. Но он прямо как мысли прочитал! - Разрешите идти?
>> No.136003 Ответ
>>136002
- Да, - ответил генерал как-то очень устало. - Иди. Не забудь вернуть телефон.
>> No.136004 Ответ
>>136003
- Так точно. - Дерек убрал телефон от уха и почувствовал, что его руки снова вспотели.
Тон генерала не предвещал ничего хорошего. Совсем ничего хорошего. Он мог вполне конкретно влипнуть и не знать об этом. Но пора было возвращаться - и отдавать трубку. Так, словно ничего и не случилось.
>> No.136008 Ответ
>>136004
Высокий мужчина всё так же стоял и ждал его за дверью, тут же приняв отданный ему телефон. Только сейчас Дерек заметил, что наего груди и щеке видно следы от давно заживших шрамов; видно было, что когда-то ему пришлось познакомиться с когтями чудовищ ближе, чем ему хотелось бы.
- Было что-то важное? - поинтересовался он. - Генерал очень печётся о тебе.
>> No.136009 Ответ
>>136008
Беспокойство несколько поугасло, давая нервам хоть немного расслабиться.
- Так точно. - кивнул Дерек. - Но я не уверен, могу ли говорить об этом вам.
Кем же был этот мужчина? Он определённо не был одним из тех, на кого нельзя было смотреть. И эти шрамы... Всё казалось довольно странным, ведь голову от монстров защищал шлем костюма. Что-то в нём было неправильным, но что - Дерек сказать не мог.
>> No.136010 Ответ
>>136009
Заметив, что Дерек засмотрелся на его шрамы, мужчина усмехнулся и отпил из фляжки.
- Отличное замечание, урезонил. Не слышал обо мне? Чёрный Джек?
>> No.136011 Ответ
>>136010
"Упс."
- Никак нет. - Дерек спешно перевёл взгляд на лоб мужчины. В глаза смотреть совсем не хотелось.
Чёрный Джек? С каких пор в армии появились герои? А кто он вообще по званию?... Быстрый взгляд на погоны и другие опозновательные символы должен был разрешить часть вопросов.
>> No.136012 Ответ
>>136011
Из-за огромного роста мужчины погоны было не видно, но он наклонил плечо и продемонстрировал погоны старшего лейтенанта.
- После встречи с чудовищем меня перевели на внутреннюю охрану, так что мы с тобой до сих пор не пересекались. Я пристрелил свою жену, когда она со своей любовницей - ты не ослышался - попыталась взорвать воздухоочистители базы. Она говорила что-то про то, что мы должны построить новое общество. Тогда-то меня и прозвали Чёрным Джеком.
Он усмехнулся и потянул из фляги ещё.
- И знаешь, что? Я до сих пор думаю, правильно ли я поступил тогда. Что я пристрелил свою жену, не дав ей шанса взорвать нас и заразить всех. А как думаешь ты, парень?
>> No.136013 Ответ
>>136012
- Я не знаю. - сказал Дерек, качая головой. - Не могу знать. Меня не было тогда и там. Почему она хотела это сделать, лейтенант?
>> No.136014 Ответ
>>136013
- А кто её знает, - просто ответил мужчина. - И ты знаешь, я многое бы отдал, чтобы у неё это спросить. У Генерала сейчас проблемы, поэтому если тебе что-то понадобится - заходи ко мне. Будет приятно помочь его другу. Моё рабочее место - вторая дверь направо от места, где ты получаешь скафандр перед выходом на поверхность.
>> No.136015 Ответ
>>136014
Ого. Это определённо о чём-то говорило. А кто же там работал, собственно?
- Так точно. Разрешите идти? - Дерек снова выпрямился.
Это было ещё интереснее. Ловушка ли это? Или, может быть, удаётся выяснить что-то новенькое? Так или иначе, это было новой ниточкой - или к скрытой правде, или же к тому, чего хотят странные люди. Что же... У него был способ проверить наверняка, пусть даже он и может стать последней в его жизни вещью.
>> No.136016 Ответ
>>136015
- Разрешаю, - ответил мужчина, снова приложившись к фляге.
Возвращаясь в свою комнату, Дерек наткнулся на небольшое столпотворение в коридоре. Протолкнувшись вперёд, он обнаружил, что дверь в комнату лейтенанта Криза была широко открыта, а внутри рабочие перебирали огарки в комнате.
- Пожар, - объяснил ему кто-то. - Всё выгорело.
>> No.136017 Ответ
>>136016
А давно ли не было пожаров у нас? По крайней мере, Дерек не помнил, чтобы видел их лично. Ему стоило больших усилий, чтобы просто посмотреть на оставшиеся хотя бы узнаваемыми деталями, а затем продолжить путь.
Это не могло быть совпадением. Что-то пошло не так. Его сняли с поста, и... Всё сразу загорелось. Был ли он там в этот момент? Или где-то ещё? Должно ли его было так же выжечь из памяти у самого Дерека? Вопросов сразу прибавилось. Нужно было спешить назад в комнату.
>> No.136018 Ответ
>>136017
http://www.youtube.com/watch?v=D-oWE_d6pjw
На автомате Дерек попытался вспомнить лицо Криза. Соломенного цвета непослушные волосы, встающие клоками, неуставная майка-гавайка и огромные бусы-чётки на шее, руки вечно в карманах... И его вечный неунывающий и даже раздолбайский нрав. По крайней мере, именно таким запомнился Дереку Криз из учебки.
Забавно. Он провёл в лагере-учебке всего год - а он так поменял его жизнь... Во всех аспектах.

---

Немного доспав, Дерек умылся ещё раз (как бы не перерасходовать норму на неделю) и отправился к складам. Был ещё почти час до того, как должны были подойти друзья, но он был уверен, что он найдёт там заняться.
Шаги по коридору отдавались глухим эхом. Почему-то парню казалось, что он должен был сильно устать от всего того, что случилось за эти два дня - но солдатская привычка делала своё дело. Он продолжал идти вперёд, решая проблемы по мере поступления. Мир так казался проще.
Из транса его вывело осознание того, что он только что прошёл мимо двух людей, которые были одеты в белые скафандры, усеянные какими-то голубоватыми надписями, на которые было неприятно смотреть и хотелось отвести взгляд. Приложив небольшое усилие, он смог понять, что эти четверо несли что-то большое к одному из основных складов - ну хотя бы не к тому входу, куда направлялся сам Дерек.
>> No.136019 Ответ
>>136018
Это определённо были люди, о которых его предупреждал Криз... И его же они могли нести. Что же, у него была причина поставить сходку под угрозу срыва.
Он направился вперёд, игнорируя напрочь несущих - но оглядывался по сторонам, словно кого-то или что-то высматривал. "Главное - не останавливать взгляд. Я считаю заклёпки в переборках. Я считаю заклёпки и смотрю на стены, а не на людей." - твердил он себе. Что не отменяло того, что он нервничал... Что же - это было только в плюс образу. А сейчас - обогнать их, дойти до логического конца и поспешить пройти обратно.
>> No.136020 Ответ
>>136019
Как Дерек и ожидал, рабочие занесли контейнер внутрь склада через основной вход. Это значило две вещи. Первая: они не рассчитывали, что кто-то может его там увидеть, потому что склад этот время от времени использовался. Вторая: сюда можно было попасть по внутреннему переходу из того склада, куда Дерек направлялся, даже при том, что они очевидно заблокировали главный вход. Выросший в коридорах, парень ориентировался в них, как в своих пальцах - и гости не могли знать это место так же хорошо, как за полтора года узнал его Дерек.
>> No.136021 Ответ
>>136020
Что же... Он хотя бы заметил, какой именно был этот контейнер. А это значило, что можно было направляться на сходку - даже удивительно, что после всего этого ему ещё достанется мяса! Дерек поспешил к чёрному входу, дабы встретиться с остальными в условленном месте.
>> No.136022 Ответ
>>136021
Задний вход на склады был укромным местом для компании. Здесь было темно и немного сыро, зато очень тепло - то, что нужно, после достаточно холодных коридоров базы. Прямо снизу отсюда была котельная, и поэтому трубы горячего отопления проходили через эту комнату. Здесь стояли ящики, швабры, давно списанная, устаревшая утварь; в дальнем углу стоял большущий ковш, приставленный полой частью к стене. Дерек с улыбкой вспомнил, что за ним один раз ему пришлось прятаться от зашедшего сюда ремонтника. В остальном это место было укромным настолько, насколько это было возможно.
Пётр подошёл спустя десять минут - тоже раньше срока - и улыбнулся, как только увидел своего друга. Он позволил себе немного ссутулится и размякнуть, опираясь на старую тумбочку у стены одной рукой. Когда их не могли увидеть, Пётр буквально менялся в лице.
- Шкаф не придёт, он не сдержался и сожрал свою порцию вчера вечером. Так что мы тут одни. Поможешь приподнять? Я сразу поставлю разогреваться на трубы.
>> No.136023 Ответ
>>136022
- А я ещё думаю, что он в последнее время потолстел. - кхакнул Дерек, кивая. - А зря. Я бы поделился.
Подойдя к тумбочке, он ухватился покрепче - и дал волю уже давно ждущим испытания мышцам.
>> No.136024 Ответ
>>136023
- Замечательно, достал, - отрапортавал Пётр, после чего тут же подошёл к трубе и привычным жестом сунул два жестяных контейнера в выемку в обшивке трубы - как раз к горяченькому. - Теперь обсудим твою посылку. Она у тебя на руках?
>> No.136025 Ответ
>>136024
- Да. - Дерек протянул Петру капсулу. Она была тщательно модифицирована им в свободное время - надписи стёрты, а грязь, пыль и царапины придавали вид старины. - Вот эта штука. Нашёл не так давно, хочу узнать, что это.
>> No.136026 Ответ
>>136025
- И насколько срочно? - поинтересовался Пётр, осмотрев капсулу. Он обернул её в тряпочку и убрал во внутренний карман куртки. - Как я уже сказал, ближайший срок - послезавтра.
>> No.136027 Ответ
>>136026
- Лучше пусть дойдёт с гарантией, чем быстро. - с уверенностью отозвался Дерек. - Сколько и чего я тебе должен?
>> No.136028 Ответ
>>136027
- Если будешь продолжать настаивать, я всё-таки надену на тебя шапку с петушком, - пригрозил Пётр, усмехнувшись. - Ты мой друг.
>> No.136029 Ответ
>>136028
- Спасибо. - рассмеялся Дерек, облегчённо выдыхая. - Тогда давай что ли глянем, как там мясо и нормально поедим?
>> No.136031 Ответ
>>136029
- Глянем, - согласился Пётр.
Следующие пять минут компания занималась приятно шкварчащим на трубе бифштексом в густом томатном соусе, после чего осторожно достали с помощью тряпочки две горячие жестяные баночки и начали поедать содержимое заранее принесёнными вилками. Даже при том, что мясо слегка обветрилось, а томатный соус с фасолью загустел, это был настоящий деликатес: настоящая - и хорошо приготовленная - свинина! Пётр тоже сиял от счастья, а ведь впереди был ещё и термос с горячим чаем с лимоном и две трети коробки шоколадных конфет.
- Тебя что-то парит в последнее время, - подал голос он. - Колись.
>> No.136032 Ответ
>>136031
- Генерал странно ко мне относится. Начинаю подозревать что-то о нём. - выдал Дерек. Ни к чему пока Петру было знать об этом, ой ни к чему. Но намёк можно было оставить. - Да и в комнате того, с кем я сегодня был в патруле, был пожар. Вот и парит.
>> No.136033 Ответ
>>136032
- Знаешь, что? - задумчиво сказал Пётр, смакуя во рту маленькие кусочки мяса, выловленные из соуса. - Помнишь, когда мы с тобой вместе попали в учебку? Я тогда был затюканным парнем из тех, что всегда сидят на первой парте, чтобы учитель их не заметил. А ты подошёл ко мне и подружился. Благодаря тебе я завёл друзей... И все те связи, которые у меня сейчас есть. Мы бегали с тобой за котельную и резались в карты. Но самое главное, что ты мне тогда сказал - что если тебя что-то парит, то сидеть на месте и надеятся, что оно уйдёт само, это дело бесполезное. Спроси его об этом всём прямо, что ли. Чайку?
Он налил себе крепкого ароматного чая в жестяную кружку и предложил ливануть Дереку.
>> No.136034 Ответ
>>136033
- Чайку. - согласился Дерек, подставляя свою кружку. - Просто нужно проще смотреть на жизнь. Если человек молчит - это не всегда значит, что он злой. Так меня учили. Вот и ты молчал. Да и в общем-то сейчас точно так же осталось, насчёт парит. Можно долго думать, ныть, ещё что-то - а остановится это только когда сделаешь всё сам.
>> No.136035 Ответ
>>136034
- Согласен, - кивнул Пётр, открывая коробку конфет. - Ну-с, навернём!
Ещё несколько минут друзья пили чай, приспособив под сиденья себе старые ящики - пока Петру не захотелось в туалет. Извинившись, он отпросился и покинул помещение через всё тот же чёрный ход.
Ближайший туалет был довольно далеко, поэтому Дерек не стал ждать возвращения товарища, продолжая потягивать чаёк из кружки - пока его не заставил подавиться сигнал тревоги.
Два коротких сигнала, два длинных сигнала, два коротких сигнала. Нарушение условий содержания? Что вообще могло содержаться на патрульной базе?
>> No.136036 Ответ
>>136035
Так или иначе, пора было вспомнить инструкции. Что же взять, что же взять... Чуть не подавившись чаем, Дерек поставил кружку назад и посмотрел по сторонам... А ведь это был неплохой шанс.
Он побежал - но не туда, куда следовало, а на склад. Нужно было найти контейнер.
>> No.136038 Ответ
>>136036
Контейнер долго искать не пришлось: он стоял на распаковочном столе, занимая его почти целиком. Но вот одну вещь он не совсем ожидал увидеть: контейнер, на который было неприятно смотреть из-за знаков на нём, теперь имел в себе щель: прищурившись, парень заметил, что он должен был раскладываться подобно цветку по нажатию одной из кнопок на боку: красной или зелёной. Логично было предположить, что что-то действительно опасное не стали бы переносить так глупо, но факт оставался фактом: над огромной входной дверью напротив горел красный свет, обозначая, что она была заблокирована.
А значит, что либо условия содержания были нарушены прямо здесь, на складе, либо в коридоре, куда ушёл Пётр.
>> No.136041 Ответ
>>136038
Резко затормозив, Дерек остановился. А если... Если Пётр расколотил ампулу? Это могло бы значить большие неприятности. Что же... Если некуда было идти - можно было попытаться заглянуть в щель, только аккуратно.
>> No.136042 Ответ
>>136041
Внутри щели было очень темно - разве что по ощущениям что-то лизнуло Дерека в нос. Или ему могло показаться.
Если Дерек закроет контейнер - это могло отменить тревогу; с другой стороны, открытие контейнера позволило бы посмотреть, что находится внутри.
>> No.136044 Ответ
>>136042
Могло. А могло и не могло. Отшатнувшись, Дерек нахмурился.
- Кто там? - сказал он, осматриваясь по сторонам. Нужно было найти свет - или хотя бы оружие на тот случай, если внутри находится монстр.
>> No.136046 Ответ
>>136044
Дерек подумал о свете.
Контейнер внутри засветился.
Дерек подумал об оружии.
И в его руках появились щит и меч, сотканные из золотистого света.
Ты всегда хотел быть героем? Иди и стань им.



Через несколько секунд меч в руке сменился на уже знакомую импульсную винтовку. Тоже сотканную из света.
Более подходящее оружие.
>> No.136048 Ответ
>>136046
Открыв рот от удивления, Дерек затем нахмурился. Что происходило? Но догадка...
В таком случае он хотел получить... Правду. Правду о том, что происходит на самом деле.
>> No.136049 Ответ
>>136048
"Гав?"
Правду было трудно получить. Потому что она не была небольшим предметом объёмом не более одного золотистого сербернара. Который хочет, чтобы его почесали за ухом.
>> No.136050 Ответ
>>136049
Зелёная кнопка. Однозначно. Даже если это чудо было лишь иллюзией и приманкой... Ему было всё равно. Он впервые чувствовал, что чудо было рядом. Впервые он чувствовал, что сможет что-то сделать. И первым делом он хотел почесать сербернара за ухом.
>> No.136052 Ответ
>>136050
После нажатия зелёной кнопки контейнер раскрылся, подобно лепестку - и продемонстрировал своё содержимое Геону.
Это была золотистая собака, словно сотканная из света и огня, которая радостно гавкнула и лизнула Дерека в лицо. Рядом с ней был небольшой чемоданчик.
>> No.136053 Ответ
>>136052
И Дерек погладил этого пса.
- Спасибо. - сказал он, улыбнувшись. - Ты молодчина. Но теперь нам нужно быть незаметными. Сможешь так сделать?
Он потянулся к чемоданчику, чтобы попытаться заглянуть и в него.
>> No.136054 Ответ
>>136053
Шерсть пса была густая и очень мягкая, и очень забавным образом согревала руку. Интересно, Дереку показалось, или пёс от ласки и правда стал длиннее?
Опомниться ему не позволил звук пиликания за своей спиной, означающего, что дверь кто-то открыл - и эти двое были одними из тех чёрных охранников, прибывших сюда вчера с конвоем.
- Здесь человек! Он вступил в контакт с объектом! Огонь!
Дерек вовремя вспомнил, что всё ещё держит в руках большой щит наподобие виденных им в исторических лентах и сверсовременную импульсную комбинированную винтовку с электрозапалом и дистанцией поражения до пяти километров.
>> No.136056 Ответ
>>136054
Что же... У него не оставалось выбора. Он любил свою родину. Он любил тот дом, что у него был. И он хотел ему лучшего.
Щит сверкнул своим ярким сиянием, а Дерек направил винтовку на двоих. Ему нужно было всего лишь попасть в их руки... Всего лишь обезвредить. Уж ни ему ли было знать, кто находится за этими масками?
Выстрел. Ещё выстрел. У него было два выстрела на то, чтобы успеть.
>> No.136057 Ответ
Файл: 133785084830.jpg
Jpg, 19.29 KB, 419×323 - Нажмите на картинку для увеличения
edit Find source with google Find source with iqdb
133785084830.jpg
>>136056
Звук не напомнил ему выстрел винтовки.
Это был громкий зап электрошокера.
Ведь он не хотел никого убивать, верно?
Хотя электрошокер был достаточно высоковольтным, чтобы этим двум господам пришлось несладко.












Золотистый акаита-ину хотел, чтобы его погладили ещё раз.
>> No.136058 Ответ
>>136057
Удивлённо посмотрев на это, Дерек всё же погладил пса ещё раз, после чего осторожно направился наружу, к упавшим. Нужно было отобрать их оружие, не дать натворить глупостей.
- Почему? - коротко крикнул-спросил он. - Просто ответьте!
>> No.136059 Ответ
>>136058
Золотистый пёс довольно гавкнул и исчез, превратившись в пару браслетов на руках парня. Сразу после этого мир стал вновь ощущаться более или менее нормальным - по крайней мере, если не учитывать того, что теперь перед Дереком валялись без сознание двое человек, в его руке был сотканный из света и вполне при этом рабочий электрошокер, и он должен был стать героем. Панические вопли где-то в отдалении учитывать не стоило.
Один из лежащих попытался было что-то сказать, но силы его совсем оставили. Учитывая рации, это могло быть и к лучшему.
>> No.136061 Ответ
>>136059
Вернувшись на пару секунд назад на склад, Дерек не преминул подцепить к поясу чемоданчик. Осторожно выглянув, он выскочил в коридор, помчавшись в единственное место, о котором мог подумать.
В кабинет Чёрного Джека. Если кто и мог дать ответ на его вопросы - то это он.
>> No.136062 Ответ
>>136061
Надо ли говорить, что и тут нашлись те, кто собирался в него пострелять?
Рефлексы и нервы парня были на пределы, и пока что ему везло - ему пришлось запнуть ещё пятерых, прежде чем он добрался до верхнего уровня - и до кабинета Джека соответственно. И как только он распахнул дверь, он увидел, как сидящий за столом с мониторами высокий мужчина наставил на него пистолет.
После секундной паузы он пистолет убрал.
- Что проиходит?
>> No.136063 Ответ
>>136062
- Небольшое признание. - часто дыша, парень тоже опустил оружие - но не опустил щит. - И разговор. Хорошо? У нас не так много времени.
>> No.136064 Ответ
>>136063
- К дьяволу разговор, - ответил мужчина, вставая из-за стола. - Мои камеры начали показывать запись, и я только что это заметит. Что происходит вообще?
>> No.136065 Ответ
>>136064
- Нас дурят. Всех. - прямо сказал Дерек. - Я не знаю, кто. Но они контролируют большинство, и это точно. Отложи пистолет. Пожалуйста. Я не хочу глупостей, потому что то, что я скажу, может заставить тебя их сделать.
>> No.136066 Ответ
>>136065
- Останется у меня, - отрезал мужчина. - Если ты объяснишь мне очень коротко, что сейчас происходит, и нуждается ли кто-нибудь в помощи, мы заберём в оружейке наше снаряжение и оружие.
>> No.136068 Ответ
>>136066
- Очень коротко - никакого вируса не существует и вакцина нужна только для того, чтобы дурить голову. Я не могу вспомнить даже того, с кем дежурил всё это время, и которого якобы куда-то отозвали. Его звали Макс - и я узнал об этом только от человека, который при мне свободно снимал снаружи шлем. Теперь этого человека "перевели", потому что подозревали и до того. Он рассказал всё мне вчера - а сегодня я наткнулся на то, за что мне не простят моё существование. Твоя жена была права.
>> No.136069 Ответ
>>136068
- Если не учитывать того факта, что я тяжело болел две недели после того, как тварь пробила мой шлем, - спокойно закончил его тираду Джек. - Чего ты хочешь?
>> No.136071 Ответ
>>136069
- Но не умер. - заметил Дерек. - При том, что нам всегда говорили, что вирус смертельно опасен и заразен. Уверен, что ты заболел сразу же, как попал к врачам.
Это... Неприятное ощущение. Ощущение того, что ты должен быть в том, в чём не уверен.
- Я хочу понять, кто именно стоит за всем этим, и почему. И после этого решить, нужно ли рассказать об этом всем, или сложить оружие.
>> No.136072 Ответ
>>136071
- Моя цена, - ответил мужчина. - Никаких трупов на моей смене. Это относится и к тем, кто приезжий, и к остальным тоже. И если ты что-то узнаешь - я буду человеком, который услышит правду первым.
Он взял со стола визитку и сунул её в нагрудный карман парня вместе с пропуском и ключом.
- Если ты хочешь оставить меня здесь - выстрели в меня моим шокером.
>> No.136074 Ответ
>>136072
- Я ещё никого не убил - и не собираюсь убивать. - прямо сказал он, благодарно кивая. - У тебя есть подозрения? Мне нужен след, чтобы не идти выяснять отношения с генералитетом.
>> No.136075 Ответ
>>136074
- Я включал тебя в список людей, которых не хотел бы видеть мёртвыми, - намекнул Джек. - Подвал. Я думаю, что всё дело в том, что внизу.
>> No.136076 Ответ
>>136075
- Хорошо. Я постараюсь сделать это не больно. Это тазер. - прямо сказал парень - и направил винтовку на левое плечо Джека, оглушая его. Что же... теперь путь лежал в подвал. И к щиту было крайне желательно добавить ещё и доспех - хотя бы потому, что по ощущениям к нему сейчас приведут целую армию.
>> No.136078 Ответ
>>136076
Забежав по пути в оружейку и забрав с нововыданной карточкой свой скафандр и винтовку, парень почувствовал себя намного увереннее.
Риск имени всей его жизни. Всё или ничего.
Поехали.
>> No.136079 Ответ
И в то же время, в совершенно другом месте...

Вода с громким журчанием откачивалась из шлюза, и на его место приходил воздух. Удивительно было, что автоматика ещё работала; толстая корка полипов, поселившихся на стенах и полу, говорила о том, как долго этими механизмами никто не пользовался. Лампы и тонкая электроника внутри полузатопленного комплекса ещё больше пострадали от времени. Внутреннюю дверь пришлось открывать руками; даже если бы она находилась в рабочем состоянии, механический ключ было найти проще, чем рабочую магнитную карту.
Анита считалась лучшим из воинов деревни, но сама никогда не ощущала этого. Для неё это было... Просто. Упражнения. Тренировки. Владение телом. Музыка оружия в её руках. Завораживающий танец со смертью, из которого она раз за разом выходила победительницей. То, что могло показаться кому-то удивительным, никогда не требовало от неё никаких усилий. Она родилась с этим, впитала это от своих отца и матери. И поэтому сражение никогда не занимало её так, как могло занимать других.
Она могла бы стать известной, знаменитой. Заработать авторитет и за пределами деревни. Уважение, почёт, последователей. Аниту это не интересовало. Она выбрала другой путь. Она использовала свои умения, свои навыки, оказывая помощь своей деревне, подчиняясь только самой себе. Из всех привелений Анита выбрала свободу.
Шаги по коридору заброшенного комплекса.
Эту свободу она использовала для того, чтобы беспрепятственно заниматься загадками, которые мучили её все эти годы.
Откуда пришли туманы? Что вызвало их? Что случилось с людьми? Что есть чудовища? Откуда они приходят и почему они нападают? История была забыта, и даже её народ уже утерял свои истоки.
Анита собирала сведения по самым мелким крохам, день за днём, год за годом. Остатки войны. Старые города. Рассыпающиеся в прах документы. Она нашла рабочую показывающую машинку и смотрела записи, одну за другой, когда у неё было время. Но информация, которую она искала, не была общедоступной и раньше.
Тогда она узнала об этом месте; месте, которое скрывали от остальных Старейшие. Скрытом поселении, не покинутом после того, как старый проход сюда обвалился.

Молодая прислуга выглядывала из своих комнат, чтобы посмотреть на скрытую костюмам воительницу, и тут же пряталась однажды. Анита усмехнулась. На ней был старый костюм, один из лучших, что сохранились сейчас; один из костюмов, созданных сразу после войны. Белая акула. Он был боевой, и девушки понимали, что с пришедшим в обитель воином лучше не спорить.
Старейшие были странной кастой. Они считали; они знали; они помнили. Если ты что-то хотел узнать, и не мог найти это в книгах - тебе было достаточно спросить у Старейшего или Старейшей. Вопреки названию, возраст их не имел значения; этот титул значил лишь силу, направленную внутрь, силу запоминать, силу знать, силу не забывать. Можно было стать Старейшим и в двадцать, если у тебя были на то таланты. И многие становились ими. Старейших уважали и берегли, как почтенных воинов, но Старейшим было быть безопаснее. И сейчас Анита готовилась предстать перед самой старой из них: перед хранительницей тайн.
- Ты пришла сюда без приглашения, - раздался голос от кресла в тёмной комнате с чёрными стенами, куда вошла Анита.
Голос был скрипучий, сухой, механический. Нетрудно было понять, почему. Вместо сидящей в кресле старухи говорил её костюм, подобный тому, что был надет сейчас на гостье: из-за старости хранительница тайн могла едва разлепить губы, чтобы издать тихое сипение. Все силы женщины были направлены на поддержание костюма, и костюм поддерживал в ней остатки жизни. Под креслом, где сидела женщина, была большая чёрная лужа, заметная по лёгким отблескам на всколыхнувшейся поверхности; трубки, отходящие от костюма, проникали в эту полость, как корни, питая женщину. Анита невольно поморщилась: ей было жаль смотреть на такую порчу столь ценных сейчас костюмов.
- Но я не думаю, что вы не ждали меня, - ответила девушка спокойно, после чего поклонилась. - Я пришла сюда, чтобы задать свой вопрос.
- И я знаю, что это за вопрос, - тут же отрезала Старейшая. - Вопрос, который задавали мне очень многие. Ты хочешь знать, с чего всё началось.
Сердце Аниты забилось быстрее. Она была невероятно близко к той, кто мог знать больше, чем ей уже удалось собрать. Больше всего она боялась ответа "Я не знаю".
- Да. Да, именно.
- Что же, очень хорошо. Мне нравится твоя решительность и настойчивость, с которой ты пыталась достичь своего знания. Когда-то и я была такой же, как и ты: молодой, самоуверенной и опасной воительницей. Как будто старость никогда не наступит. - Старуха хрипло рассмеялась, но тут же закашлялась. - Тебя ждёт такая же судьба, как и меня. Ты станешь Старейшей.
Анита скрестила руки на груди, и старуха, видя её нетерпение, вздохнула.
- Что же... Слушай свою историю.

В начале всего был человек. Один человек, в котором жил ещё один, и так он был никогда не одинок. Этот человек имел силу, не виденную никем и никогда до тех пор: он мог чертить знаки, бесконечно сложные знаки, которые имели силу. И этот человек шёл по миру, уверенный в себе, улыбчивый и доброжелательный, не желая никому зла.
Он обнаружил, что многие люди рядом с ним чувствуют то же, что и он. Ощущая ответственность за ту новую силу, что он принёс, он собрал этих людей вокруг себя и тоже научил их знакам; и эти люди стали первыми из нас.
Одного не знал этот человек: вместе с его рождением в мире открылась рана, и рана эта росла каждый раз, когда он и его новые ученики становились сильнее. И из раны этой стали просачиваться туманы.
Обнаружив эту страшную тайну, он запретил и уничтожил знания о тех символах, которые он принёс; тогда ещё не было способа запечатлеть символ достаточно надёжно, и символы эти были слишком хрупки, чтобы единственная царапина, единственное повреждение выводили знаки из строя. Достаточно было лишь убрать знание из умов тех, кто уже умел их использовать.
Но таковы ли люди? Люди подвели нас, наследников знаков. Люди захотели силы, и в своей попытке дотянуться до этой силы, до их чуда, они растянули рану, разорвали её, и из раны получился разрыв. И разрыв становился сильнее каждый раз, когда люди считали, что им мало. Люди построили города и машины, работающие на силе разрыва; люди раскололи небо и разорвали звёзды, и им всё ещё было мало!
А туман... Туман продолжал приходить, и вслед за ним пришли чудовища. Потому что за все долги нужно платить, рано или поздно. Разрыв стал столь большим, что исказил и нашу планету, превратил мир вокруг себя в изломанное, искаверканное пространство, разрушая всё на своём пути. Туман был обидой на людей, на то, что они совершили; туман набрасывался на них, и на то, что сотворили людские руки.
Но туман не опасен для нас. Не опасен для тех, кто знает, как с ним обращаться, кто имеет в крови частичку первой силы, первых знаков. Люди видели это и обвинили нас в том, что пришли туманы, и люди хотели поживиться на остатках мира, который разрушили сами; так началась война, и началась она от того, что уже поздно было что-то делать. И конец этой войны я застала, отчего ты стоишь передо мной.

Отныне мы прокляли сами себя, и мы обрекли себя на жизнь на той земле, что мы создали. Это следствие наших дел, дитя, и так будет всегда. Ты ничего не сможешь с этим поделать, как бы ты не старалась.

Вот то, что я слышала сама, дитя. Тебе решать, и тебе узнавать, правду я рассказала или неправду. Больше я поведать тебе ничего не смогу - ибо для иного уже будет недостаточно слов.

И обе знали, что нет и таких слов, которые могли бы остановить попытки. Попытки что-то сделать. Что-то изменить.
Поймать солнечный луч, пробивающийся из-за облаков.

"Гав?"
>> No.136095 Ответ
>>136078
Дерек несколько раз пожалел о том, что не попросил у Джека карту. Нижние уровни базы оказались настоящим лабиринтом; только врождённое чувство ориентации в коридорах помогало Геону находить путь вперёд. Он прошёл уже регулярно посещаемые помещения, подсобные и технические, и по-прежнему продолжал углубляться.
Где бы ни ловили Дерека, люди в чёрном скафандре определённо сами пострадали от того, что испортили камеры наблюдения - и, вдобавок, наверняка испытывали некоторые неудобства из-за необходимости объясняться перед персоналом базы. По дороге парень встретил пару патрулей; к счастью, их удалось избежать.
И в конце-концов парень столкнулся с дверью, которую его карта не открыла.

Попробовав карту ещё несколько раз, слегка выбитый из колеи Дерек внимательно её осмотрел. Это была тяжёлая шлюзовая дверь с дополнительными распорками, толстая и бронированная. Такие можно было увидеть в разных частях базы в качестве блокировочных; если где-то случался большой пробой, слишком сильный для тушения пожар или происходил прорыв обороны, такие двери должны были отсекать части базы - разве что Геон никогда не слышал, чтобы они приводились в действие только один раз. Эта дверь была промаркирована красной полосой, переходящей в штрих по краям: незнакомая парню маркировка, но и был он в незнакомой ему и явно неиспользуемой части базы.
Наконец парень понял, что его смущало. Блокировочные двери в принципе не должны были открываться картами; они управляются из диспетчерского центра.
>> No.136096 Ответ
>>136095
"Вот так-так..." - Дерек вздохнул. Это было проблемой - потому что не только нужно было думать, каким именно пультом открываются двери, не только нужно было преодолевать до неизвестного центра путь, не только прорываться в одно из самых защищённых мест базы - нужно было ещё и каким-то образом вернуться назад быстрее, чем кто-то нажмёт на пульт ещё раз. А скорости ему явно не хватало. Что же... Думать и стоять на месте смысла явно было ещё меньше, чем что-то делать, так что парень решил начать осмотр ближайших помещений.
>> No.136097 Ответ
>>136096
Помещения были почти пустынны. Старые койки без матрасов, мебель с облупившимся лаком, остатки медецинского оборудования - судя по всему, здесь когда-то было что-то вроде госпиталя или медицинского центра. После того, как Дерек смог попасть сюда, вниз, у него создалось неприятное ощущение того, что он очень многого не знал о родной базе - в том числе то, что на самом деле она гораздо больше используемой людьми части. Даром что доступ к остальным можно было получить только по личной карте.
Парень стал обдумывать в голове варианты. Из всего оружия, которое когда-либо видел на базе Дерек, ни одно из них не могло нанести существенного урона базе и её внутренним системам. Это было необходимое условие безопасности и важная чась существующих регламентов; здесь сражались с чудовищами и только с чудовищами, и лишь на всякий случай оставляли варианты для других возможных угроз извне.
Поэтому мысли его ушли в ином направлении. Что из оборудования могло бы помочь Дереку попасть внутрь, не произведя слишком большого шума? Шахтёрский бур вряд ли подходил под эти условия, особенно учитывая его вес и размеры - это была самоходная установка, в конце-концов. С другой стороны, на базе Дерек как-то видел особые сварочные лазеры. Это мультифункциональное устройство позволяло производить целый спектр действий, от мелких ремонтных работ и до (в более мощных вариациях) заварки дверей или наоборот - их вскрытия в случае невозможности попасть внутрь обычным способом. Замечательно... Если не учитывать того, что эти сварочные лазеры выдавались исключительно под расписку ремонтным бригадам, как и иное ценное оборудование.
>> No.136098 Ответ
>>136097
Впрочем, если учесть, какого размера была дверь, и где она была установлена - найти подходящей мощности устройство явно было бы большой удачей. Что же - оставался другой вариант - найти обходные пути. Может быть, хотя бы...
В этот момент Дерек остановился. С холодком, пробежавшим вдоль спины, он посмотрел вниз и осторожно поморгал поочерёдно глазами, а затем, следуя чьему-то совету, слегка надавил на один.
>> No.136099 Ответ
>>136098
Предметы в комнате, пол и его собственное тело правильно раздвоились, и парень увидел свою ладонь во всех чертах. На месте было его импульсная винтовка, его скафандр и герметично застёгивающиеся подсумки с едой, боеприпасами, батареями и, теперь, ещё и удачно подошедшему по размеру к одному из подсумков выкраденному чемоданчику пса.
"Гав?"
Ладно, не пса. Они просто были в одном контейнере.

Попытка ущипнуть себя показала, что Дерек не спит, но ему трудно было отбросить сомнения в реальности происходящего с ним.
>> No.136100 Ответ
>>136099
Ощутив, что на лбу его сейчас выступил холодный пот, Дерек утёр его и выровнял более-менее дыхание. Проклятье, это всё ещё могло ничего не значить. Утешение? Разве что в том, что было поздно передумывать. В ситуации пятьдесят на пятьдесят он уже сделал выбор стороны, и теперь явно не мог её сменить. Что же... Задача была всё той же. Огромная дверь. Эй, пёс? А может, ты знаешь, чем помочь?
Направив винтовку на дверь, он несколько раз по ней выстрелил.
>> No.136101 Ответ
>>136100
Выстрелы винтовки прозвенели о дверь серией опасных рикошетов. Пёс был в некоторой степени удивлён. Он не видел дверей, которые могли бы выдержать огнестрельного выстрела, и не знал, чем можно было бы разрушить камень.
>> No.136102 Ответ
>>136101
А вот парень удивлён не был, поспешив залечь, чтобы не умереть такой глупой смертью. Что же - пока он рывком вставал, оставался лишь один вариант - найти, где же именно контролировалась эта дверь, или же, по пути, дрель или бур. Особо крупного калибра.
>> No.136116 Ответ
>>136102
Уже когда парень собрался выходить, он услышал какие-то очень сильно приглушённые голоса, исходящие со стороны двери. Прошло ещё несколько секунд, и массивная дверь стала удивительно тихо для такой махины разъезжаться в стороны, делая разговор понятным.
- ...Говорю тебе - в очередной раз сбоит система. Она за неделю уже второй раз показывает попытку проникновения, и второй раз ни камеры, ни датчик движения ничего не засекают.
- Думаешь, парень в гавайке покопался и в терминале? Ну тебя, ты же прекрасно знаешь, что это невозможно. Проще пробурить дверь, чем аккуратно снять щиток, что-то в нём начудить и поставить обратно без следов взлома.
- Лучше всё же проверить, вы так не считаете, коллега? Ему уже удалось удивить нас один раз.
>> No.136120 Ответ
>>136116
Второй раз? Он определённо что-то упускал, и сам Дерек начал понимать, что промывание мозгов лежит куда глубже, чем он думал, раз он сам этого не помнит. Вероятно, о нём самом тоже не вспомнят... Тем не менее, нужно было действовать - и действовать быстро, так что он побежал внутрь, планируя вырубить столь любезно открывших ему дверь.
>> No.136121 Ответ
>>136120
Он рванулся к двери так, что двое людей в белых халатах не успели даже отшатнуться в сторону, как были выключены парой отточенных и сильных ударов. Дерек оказался посреди белого коридора, напоминающего коридоры медотсека; здесь было чисто и убрано, и повдоль стен стояли горшки с цветами. Где-то в одном из ответвлений играла музыка. Из-за угла быстро донеслись торопливые шаги, и на шум выскочил мужчина в чёрном скафандре, прибежавший на шум.
- Эй! - крикнул он, сразу подняв винтовку для стрельбы.
>> No.136122 Ответ
>>136121
Как же ему не повезло, что винтовка Дерека уже была поднята. Светлый луч ударил и в оружие этого чёрного солдата, как до этого в предыдущие цели, успокаивая его для соответствия чистоте и тишине.
- Слишком приметная цель. - задумчиво бросил он глупость упавшему. - Куда же дальше... Ну, видимо туда.
>> No.136123 Ответ
>>136122
Дерек мог совершенно честно признаться себе, что не был уверен во внешнем виде того, что он ищет. Он вошёл в случайную дверь и спугнул из комнаты нескольких санитарок своим грозным внешним видом; стрелять по ним Дереку как-то не хотелось. Это были не солдаты, а простые люди, пусть и оказались не в том месте и не в то время.
Это определённо была помесь медотсека и лаборатории какого-то рода. По пути Дерек вспомнил, что слышал когда-то о запечатанном нижнем уровне базы, на котором произошла какая-то утечка; вряд ли это место можно было назвать "утечкой", покуда все встретившиеся люди ходили без защиты. Исключением можно было назвать чёрных охранников, которые уже не были серьёзным препятствием: они не были готовы стрелять, но Дерек - был.
Странное оборудование, комната за комнатой. Нечто, выглядящее, как палаты, но пустые. Постоянно встречались запертые карточкой защитные двери - все они открывались первой попавшейся картой охранника. За одной из таких дверей, уже начиная отчаиваться, он обнаружил проход в зону повышенной безопасности - и только здесь вещи стали становится интересными.
В бронированных зашторенных окнах можно было видеть камеры, утопленные вниз - и эти камеры содержали чудовищ. Дерек сразу узнал это ощущение от существ, на которых по необъяснимым причинам не хочется смотреть; это ощущение неправильности и неестественности от созерцания когда-то обычного живого существа, превратившегося в искажённую тварь под три метра ростом с множеством конечностей и невероятно смертельных сюрпризов - и каждое из них было особенным, уникальным. Это было чем-то с очень мускулистыми руками, перемещающееся на четырёх конечностях, покрытое толстой пластинчатой бронёй, шестью лишними отростками и ядовитой железой на груди. По классификации такие попадали под "обезьян". В следующей была поистине мерзкая тварь, напоминающая шестиметровую многоножку, и у Дерека зачесался палец на курке от желания пристрелить эту мразь как можно скорее.
А потом, пройдя мимо всех этих дверей, Дерек случайно наткнулся на герметичную палату.

По сути это был тот же самый вольер, но посреди него стояла кровать с приборами и едой на тумбочке; в постели лежал кто-то, накрытый простынёй с ног до головы, и простыня поднималась и опускалась от мерного дыхания. Приборы издавали тихие звуки своей работы; в одном из них парень узнал аппарат искусственной почки.
Отчего-то Дерек ощутил беспокойство; золотистая овчарка согласилась с его волнением.
>> No.136124 Ответ
>>136123
Дереку стало не по себе даже больше, чем от вида монстров. Кто этот человек? Почему он здесь, среди этих тварей? Так жаль, что был всего лишь один способ это узнать. Вернее, два - сперва парень решил постучать по стеклу и попытаться найти переговорное устройство.
- Меня слышно? - голос прозвучал как-то неуверенно - хотя если снаружи было слышно даже звуки механизмов, то и внутрь тоже должно было быть слышно, верно?
>> No.136125 Ответ
>>136124
Человек ему не ответил - но дыхание нарушило ритм, как будто он просыпался.
>> No.136126 Ответ
>>136125
И не только у него, надо сказать. Сердце стало биться сильнее, а сам Дерек, уже тянувшийся к кнопке открытия двери, одёрнул себя и постучал ещё раз.
- Ты... Спишь?
>> No.136127 Ответ
>>136126
Лежащий попытался ответить, но ответом был только хрип. Искажённый простеньким переговорным устройством, он вызвал у Дерека неприятные ощущения.
>> No.136128 Ответ
>>136127
Поморщившись от неприятного звука, Дерек положил руку на переговорное устройство.
- Я... Я хочу поговорить, если у тебя есть силы.
Ему стало противно. Потому что что бы ни делали те люди - они наверняка держали жизнь этого человека. И среди них наверняка был герой-врач. Что же оставалось герою-с-оружием?
>> No.136129 Ответ
>>136128
- Привет, - ответил слабый и хриплый голос в переговорном устройстве. - Не ожидал услышать тебя здесь. Ты... Тебя тоже перевели сюда, да?
>> No.136130 Ответ
>>136129
- Нет. Я... Погоди, ты меня знаешь? - Дерек удивлённо моргнул. - Погоди... Макс?
>> No.136131 Ответ
>>136130
- В точку, старикан, - рассмеялся человек. - Хотя я, наверное, опять брежу, и тебя здесь нет. Надеюсь, где бы ты ни был, у тебя всё в порядке. И ты не окажешься рано или поздно здесь, рядом... Рядом со мной, и остальными. Хорошо, что я не успел с тобой поговорить тем вечером.
>> No.136132 Ответ
>>136131
Кнопка была нажата незамедлительно. Войдя внутрь, Дерек поспешил вперёд.
- Макс, чёрт возьми, что они с тобой сделали?! - он ощутил, что начинает выходить из себя от ярости. - Почему они тебя перевели?
Он попытался осмотреть, что же именно было подключено к Максу, и как он в целом выглядел.
>> No.136133 Ответ
>>136132
Попытавшись спустить с лица лежащего покрывало, Дерек тут же захотел натянуть его обратно. Лицо черноволосго парня он узнал сразу; Макс был на четыре года старше него, но всё равно шутливо называл его раньше "стариком". И сейчас это лицо было обезображено той же чёрной и отвратительной материей, из которой состояли чудовища. Волосы на левом виске превратились во что-то отвратительно-чешуйчатое, кожа почернела и стала выглядеть грубой, похожей на резину; от заражённого участка протянулись отвратительные пульсирующие чёрно-синие жилы. Левый глаз заплыл молочно-белой плёнкой, а радужка изменила свой цвет с жёлтого на голубой. С торсом было всё ещё хуже; лёгким помогал закреплённый на груди аппарат, а сбоку, кажется, росла ещё одна конечность с клешнёй.
- Может быть, слишком много узнал? - улыбнулся парень, с трудом сфокусировав взгляд на Дереке. Его глаза заслезились от того, что в них ударил свет ламп. - Я... Ты правда здесь? Я рад и испуган одновременно. Что случилось? Бунт?
>> No.136134 Ответ
>>136133
- Б@@@Ь! - Дерек повалился на пол от ужаса. Внутри постепенно всё закипало. - Да что они за уроды?! Какого... Какого дьявола происходит, Макс? Почему?
Голос срывается. Совсем нехорошо. Но к горлу подступило содержимое желудка, и это значило, что нужно было привести в порядок трясущиеся руки. Соберись, Дерек. Тебе это всё разгребать.
>> No.136135 Ответ
>>136134
- Не блевани в шлем, это неприятно, - настоятельно посоветовал ему Макс. - Слушай, мужик, и слушай коротко. Если это не бунт - я не слышу шума - значит, ты пришёл сюда один. И у тебя не так много времени. То, что у нас на поверхности - это один большой ё@@@ый спектакль. Ты никогда не задумывался о том, почему мы охраняем чёртово море? Да ещё и в полутора десятках миль от родного города? Мы выполняем однообразные задачи, день ото дня, убиваем чудовищ, несём службу... Заводим друзей, знакомых. Эти люди, здесь... Они выбирали устойчивые образцы. Говорят, что если научить крысу жрать других крыс перед угрозой смерти, а потом выпустить её на волю, она сожрёт всех других крыс. Я понял, что они... Они пытались создать оружие. Оружие против чудовищ. И для этого им нужны были мы. Мы и наша глупая работа по цементированию побережья. Вот что я думаю. Вот такая моя теория.
>> No.136136 Ответ
>>136135
- П@@@@ц. - прямо сказал Дерек, поднимаясь на ноги. - Ты сможешь... Сколько ты сможешь продержаться? У меня есть силы на то, чтобы вломить им такого леща, что они не смогут всё это скрывать. Дерьмо, и при чём тут море?
>> No.136137 Ответ
>>136136
- Ты видел, чтобы оттуда что-нибудь хоть раз выходило? - поинтересовался парень. - Я - нет. И никто не видел и не слышал. Всё это глупо. Как будто сделано для того, чтобы мы гадали об этом и не гадали о другом. Сечёшь?
Макс глубоко вдохнул и выдохнул, пытаясь успокоиться.
- Слушай... Пожалуйста... Пристрели меня. И уходи. Вломи им за меня.
>> No.136138 Ответ
>>136137
- Б@@@ь, только не это. - обессиленно простонал Дерек. - Пожалуйста. Скажи, что с этим ещё что-то можно сделать. Ты знаешь гораздо больше в этом дерьме, чем я. Ты лучше объяснишь другим. Если мне придётся это сделать - я со злости разнесу к чертям все их уютные проекты и лично подниму восстание - причём далеко не только на эту сраную базу. Я же идиот, ты знаешь.
>> No.136139 Ответ
>>136138
- Ты не идиот, - рассмеялся Макс. - Ты безумец. Умный и целеустремлённый сорвиголова. И я в тебя верю. Именно поэтому мы сразу стали друзьями. Глупая история... Да чёрт возьми, не время сейчас. Ты прав, что я не могу. Я не буду тебя заставлять меня убивать. Сейчас тебе пора бежать, и... Оставь дверь открытой. У меня есть идея. Глупая, как и твои, но идея. Иди. Иди, старик, и отвлеки их, чтобы они не добрались до меня.
Парень начал вставать, цепляясь за стойку с капельницей и используя её как рычаг.
>> No.136140 Ответ
>>136139
- Чёрт, давай я хотя бы помогу. - Дерек помог Максу встать на ноги. - Может я и безумец - но хватит с меня всей этой мозгополоскалки. Я даже забывал тебя из-за этого дерьма. Хватит. Пойдём, они всё равно ничего не смогут сделать.
Нет. Не смогут. Не сейчас. Потому что он лично пристрелит каждого, кто на них хотя бы косо посмотрит.
>> No.136141 Ответ
>>136140
Пёс буквально заскулил в голове парня, когда он коснулся Макса, но псина замолчала уже после первого мысленного пинка. Дерек и сам всё прекрасно понимал. Но сейчас было не время. Сейчас нужно было помочь другу. И сделать всё, чёрт возьми, правильно.
- Не надо, правда, - попытался вяло сопротивляться Макс. - Здесь скоро наверняка будет спецназ... Если ты пришёл сюда один... Нас просто застрелят обоих, если ты попытаешься пойти со мной. Подумай о себе, пожалуйста. Ты всё знаешь, и можешь рассказать другим людям. Тебе нужно только... Только сбежать. Один раз, сейчас. Отступить, чтобы выиграть. Слышишь меня? Прислушайся ко мне, хотя бы один раз!
>> No.136142 Ответ
>>136141
Чёрт... В чём-то он был прав. Но вот пёс... Пёс мог помочь. Нет, ей нужен был не пинок - не кусают руку, дающую еду, и тем более не пинают друзей - ни новых, ни старых. Как же он мог помочь?
- Вот оружие. - он передал Максу свою собственную, именную винтовку. - Держи. Как ты хотел, помнишь? Я пришёл не один. Пёс? Давай попробуем сделать то, что их удивит.
>> No.136143 Ответ
>>136142
Пёс приободрился и завилял хвостом. Как Дерек мог понять мнение собаки, которую не видел и даже не был уверен, что это собака, он не совсем понимал - но в ответе был вполне уверен.
- Что? Ты... С кем ты разговаривал? К чёрту, не важно. Двигай из блока и налево, я слышал, что там есть выход. Я пойду другим путём. Надеюсь, встретимся ещё на поверхности.
>> No.136144 Ответ
>>136143
- Ты уверен, что справишься? - уточнил Дерек, перехватывая свою световую винтовку. - Я разговаривал с псом. Они оставили его там, где я смог до него достать. Нужно вытащить ещё Криза, Петра и остальных.
>> No.136145 Ответ
>>136144
- Будем решать проблемы по мере их поступления, - ответил парень, снимая винтовку с предохранителя. - Я проверю другие камеры и выведу тех, кого могу вывести. Ты помнишь - твой основной выход снаружи и сразу налево. Понял план? Не подведи своего напарника, старина.
>> No.136168 Ответ
>>136145
- И ты не подведи. - Дерек, выдохнув, направился к выходу. - Зададим жару.
Он ощутил, что ему срочно нужно было дать выход накопившейся до пика злобе - на всё, что вскрылось, за всех, кого он знал. И он надеялся, что пёс его хоть немного поймёт в этом.
>> No.136169 Ответ
>>136168
Пёс немногое понимал в злобе; его можно было назвать сущностью, противоположной ей. Но ему был не чужд кураж. Он ощущал решительность Дерека и радостно рычал, загребая лапой землю, как будто бы это он рвался в бой, а не парень. Он был заодно с парнем - и сейчас Дерек не ощущал, что он не один в попытке помочь...
И это наполняло его целеустремлённостью.

---

Силы спецназа уже десять минут как эвакуировали оставшихся рабочих сектора и готовились к захвату особо опасного объекта, вырвавшегося из-под контроля. Сержант переглянулся с младшим лейтенантом; тот неуверенно кивнул и включил громкоговоритель на шлеме. По команде одновременно были открыты двери со всех направлений, и под прикрытием гранат-вспышек внутрь ринулись люди с оружием под громогласный вопль в рацию:
- СДАВАЙСЯ, ТЫ ОКРУ... Какого чёрта...
>> No.136171 Ответ
>>136169
http://www.youtube.com/watch?v=sV_Cagi25O8
Поток света вдарил в стоящих людей, словно вспышки не мигнули во время взрыва, а продолжили светить. В ответ послышался не менее громкий крик.
- ДА ВЫ БЫ ПОСМОТРЕЛИ, КАКИМ ДЕРЬМОМ ОНИ ЗДЕСЬ ЗАНИМАЮТСЯ!
Так сильно и долго он не жал на гашетку наверное ещё никогда в жизни - даже когда встретился с монстрами лицом к лицу. Пожалуй... Пожалуй, подумал он, сейчас он наступил на хвост монстра поопаснее. Начался танец, музыку к которому напевали свистящие снаряды и звуки рикошета.
>> No.136172 Ответ
>>136171
Ярко сияющие, заряженные силой воли парня пули лились из сотканного из света пулемёта в руках Дерека, словно непрекращающийся стальной дождь. Они прошивали толстую сталь дверей и прорывались через защиту усиленных костюмов, словно нож через масло; туман от расплавленного металла и обожжённой плоти заполнил конец коридора, но Дерек не ощущал запаха - фильтры шлема хорошо справлялись со своей работой. К тому моменту, как палец парня устал, в этом ответвлении коридора едва ли остался кто-то стоящий на своих двоих ногах.
Пёс устало гавкнул - у него почти кончились силы, и мерцающий доспех вокруг парня стал растворяться в воздухе. Дверь была за спиной Дерека. Вторая волна могла прибыть с минуты на минуту.
>> No.136173 Ответ
>>136172
Тяжело дыша, Дерек решил отступить. Нужно было дать отдохнуть и себе, и псу.
- Отличная работа. - тяжело дышал он. - Но нужно уйти. Перебивать их смысла не имеет... Ты можешь их переубедить?
>> No.136174 Ответ
>>136173
Пёс нашёл этот вопрос забавным. Он не умел говорить.
Дверь послушно открылась, когда по сканеру провели карточкой - и Дерек побежал по открывшимся ступеням вниз. Странно... Это должен был быть выход - но почему он бежит ещё ниже вглубь земли?
Пролёт, ещё пролёт - и вновь ещё одна дверь. Отсюда Дерек услышал шум в коридоре наверху; не желая останавливаться, он ворвался внутрь, и...
Оказался в густых тропиках.

Парню пришлось потратить пару секунд, чтобы проморгаться и получше осознать реальность. Он всё ещё был под землёй, в уютных коридорах базы, над его головой был потолок, а по бокам - толстые бронированные стены; но пол был покрыт толстым слоем земли, а вокруг него были густые, но не непроходимые заросли чего-то, напоминающего бамбуковый тросник. Казалось, что Дерек слышал даже то, как он растёт; здесь был странный, слегка скрежещущий шум, соединявшийся с чем-то, напоминавшим пение птиц с тех плёнок старого времени, которые он смотрел в архиве. Он никогда не видел столько ярко-зелёного цвета, кроме как на картинке.
>> No.136175 Ответ
>>136174
Удивлённо посмотрев на это, он прикрыл за собой дверь и нерешительно шагнул вперёд. Растения? Трава? Что же... Что же здесь происходит?
- Кто-нибудь? - осторожно спросил он, начиная двигаться вперёд, одной рукой касаясь листвы. - Не заблудиться бы...
>> No.136176 Ответ
>>136175
Чувство ориентации парня достаточно быстро отказало ему. Это были всё те же коридоры, но он не мог видеть стен; лишь кое-где он видел тропы и - это отчего-то напугало его - аккуратно срезанный тросник. Осторожно и аккуратно срезанный взмахом какого-то инструмента.
Не совсем понимая, что ему сделать, он выбрал наугад одну из троп. Он мог с тем же успехом выбрать и любую другую - для него ничего не изменилось бы. Она вела через густые заросли к арке большого прохода, открытого настежь; вид серого потолка успокаивал его, будто один из маленьких кусочков дома, принесённых им с собой.
>> No.136178 Ответ
>>136176
Столько зелёных оттенков заставляли глаза Дерека немного разбегаться - он то и дело моргал. Пожалуй, это было самым ярким и цветным местом из всех, что он видел - а потолок придавал достаточно уверенности, чтобы он шёл вперёд, не пытаясь развернуться. Хотя, конечно, погоня в этом деле была куда эффективнее.
>> No.136179 Ответ
>>136178
Мысль о погоне довольно быстро вывела Дерека из ступора. Сзади слышался шум, который Дерек мог легко проследить на графике; этот шум пробивающихся через чащу людей достаточно сильно выбивался на нём из общего окружения.
Потом кто-то начал стрелять; одна из пуль пробила ветки совсем недалеко от Дерека.
Потом послышался громкий вопль и звуки тела, разрываемого на части.
Что-то подсказало парню, что ему лучше перейти на бег - или вовсе спрятаться.
>> No.136180 Ответ
>>136179
И парень выбрал второй вариант. Бежать можно было бесконечно - особенно по тому месту, которое хоть в какой-то степени контролировалось противником. Из этого следовало, что необходимо скрыться из вида - хотя двигаться парень не переставал, перейдя просто на более-менее тихую поступь. Хотя, признался он себе, идти среди листвы он не умел совсем никак.
>> No.136181 Ответ
>>136180
Получилось неумело и всё-таки очень шумно - парень был вынужден признаться себе, что двигался среди зарослей он подобно утюгу. Всё время что-то цеплялось за его скафандр, даже при том, что тот был достаточно гладким; он так и сяк что-то задевал, запинался и шуршал. Дерека наверняка должны были заметить - хотя судя по стрельбе за его спиной, сейчас спецназу было не до этого.
А потом он вывалился в сторону неожиданно обширной поляны; посреди которой росло огромное дерево, лозы и лианы которого затянули и оплели все стены. Как только Парень понял, что это за место, его сердце забилось чаще: Люки в стене были эвакуационными капсулами, подключенными рельсами прямо к поверхности. Дерек видел такие на учебных записях, пусть подобных на этой базе он никогда не встречал, и вовсе не знал, что они тут есть!
>> No.136182 Ответ
>>136181
Выход! Но... Почему тут всё заросло? Это место скорее всего было эпицентром. Подойдя вперёд, Дерек осмотрелся вокруг, пытаясь определить состояние капсул - и то, откуда вообще шли эти лозы.
- Кто-нибудь?..
>> No.136183 Ответ
>>136182
Остановившись и осмотревшись, Дерек смог увидеть, что всё это место _действительно_ живое. Переплетающиеся лозы срастались и пульсировали, слегка шевелились; по ним, очевидно, тёк живительный сок. На лианах там, где они зацеплялись к стенам, и на всех люках капсул, расцвели огромные и красивые розовые цветы, так и манившие коснуться их огромных лепестков; в кроне дерева ютилась стайка маленьких и забавных птичек, очень быстро затрепетавшая крыльями при приближении парня. Это место казалось чем-то чудесным, пришедшим из снов, но оттого и столь же чуждым... И странным.
>> No.136184 Ответ
>>136183
Дерек остановился. Пожалуй... Это было подозрительно красивым. Он слышал за спиной крики - и у него не было иллюзий насчёт того, что дерево беззащитно.
И именно потому, что он всё ещё стоял на ногах, он подозревал, что он как минимум не первый в очереди на устранение. А портить с таким... Существом? отношения не хотелось.
- Эм... Меня кто-нибудь понимает - осторожно уточнил он. Как-то некрасиво было рыцарю разговаривать с самим собой - но и выжигать красивый сад при первом взгляде тоже было нехорошо.
>> No.136185 Ответ
>>136184
Лозы слегка пошевелились, подтверждая предположение Дерека. Он услышал голос в своей голове.
"Обречённый на смерть, мертвец,"
"Дитя убивших себя, лежащих в руинах,"
"Приспешников мёртвой силы, несущей лишь смерть,"
"Что ты забыл в этом месте, полном жизни?"
Пёс тихо зарычал. Он считал, что это дерево неправо - и с удовольствием использовал его ветки в качестве зубочисток.
>> No.136186 Ответ
>>136185
- Спокойно, спокойно. Если я не знаю, почему меня в этом обвиняют - я не могу сказать, что они неправы.
Он повернулся к дереву. Ощущение от голоса было непривычным и неприятным, но он чувствовал, что может с ним примириться, как с назойливой головной болью.
- Я хочу исправить то, что было испорчено. - сказал он, но быстро добавил. - В смысле, это вообще, а так я просто мимо убегал.
>> No.136187 Ответ
>>136186
"Испорченное не исправить."
"Ушедшее не вернуть."
"Разбитое не перековать."
"Вы опасны. Для нас. Для самих себя."
"К чему ты стремишься, юнец?"
"Ляг и отдохни. Осознай тщету своих мыслей."
>> No.136188 Ответ
>>136187
- Тогда я помогу сделать новое. - уверенно сказал он. - Знаешь, почему мы опасны для вас? Потому что вы никогда не считаете нас равными. Даже сейчас я не имею представления, с кем говорю, но зато я уже юнец и мои мысли тщетны. Смотри. У меня есть оружие. Мощное оружие. Ты знаешь, что оно опасно. Но я не применяю его - потому что хочу понять и договориться, потому что у меня есть рот и голова на плечах - а в ответ слышу вот это. Ты говоришь, что это место жизни. Так что же ты не завяло, если всё так тщетно?
>> No.136189 Ответ
>>136188
Ответа не следовало довольно долго; Дерек успел усомниться в интеллекте того существа, с которым он разговаривал.
"Ты опасен мне, ты опасен остальным,"
"Но ты не причинил мне вреда, и не намеревался его причинить."
"Возможно, я не желаю тебе удачи,"
"Но может быть, что ты добьёшься чего-то."
"Я не стану мешать тебе. Иди и попытайся."
"В этих машинах больше нет силы. Иди в следующую комнату; там ты найдёшь выход."
>> No.136190 Ответ
>>136189
- Спасибо. - прямо сказал парень. - И да, помни мои слова. Кто бы ты ни был, или что бы ты ни было - я не знаю этого, но я человек и разумное существо, и могу представить, почему другие опасны.
Ужас какой. Есть кто-то ещё? Почему об этом не говорили? Почему, если так, то никто не попытался объединить усилия? Или монстры - это и есть другая сторона? Дерек поспешил вперёд. На сегодня ему точно хватало удивительных открытий.
>> No.136191 Ответ
>>136190
Следующая комната была станцией подземки. Здесь, по счастью, почти не было порослей этих странных растений или чего-то шокирующего; знакомые кнопки, переключатели и серые стены стали бальзамом на душу парня. По слухам, такая подземка объединяла когда-то ближайшие базы вместе, пока тоннели не обвалили по какой-то причине. Тем не менее, это было хоть что-то.
Панель управления была запитана, и кнопка вызова вагона сработала. Через несколько секунд на рельсы опустилась пулевидная герметичная капсула, и на её борту открылся люк прохода.
Пора было отправляться подальше от этого чёртового места. Лучше на поверхность. Он обещал Максу встретиться с ним.
>> No.136192 Ответ
>>136191
Что же - Дерек наконец сел в капсулу и набрал на ней нужную последовательность кнопок - лишь бы пути не вели в камни, о которые он и разобьётся. Но это был момент для отдыха и обдумывания произошедшего. Ему даже не верилось, что всё это не сон. Пёс, как ты? Странное чувство заботы охватило парня - у него, естественно, никогда не было домашних животных, да и вообще животных он видел лишь на картинке в архиве, так что определённая симпатия выработалась почти сразу.
>> No.136193 Ответ
>>136192
Симпатичная золотистая колли прыгнула на диван рядом с ним и довольно задорно гавкнула, показывая, что она в порядке. Сегодня Дерек встретился с одним из нейтралов; это был не враг, но разум, который не верил в людей. Пёс в них верил. И достаточно много их видел, чтобы понять, кто его друг - а кто нет.
Приятное ощущение ускорения и мягкое кресло расслабляли парня. Кто-то забыл здесь свой КПК; он мог пригодиться в дороге. Заодно парню стоило проверить свои припасы и обретённые вещи, ну и, конечно же, подумать над дальнейшими планами.
>> No.136194 Ответ
>>136193
Первым делом парень занялся осмотром вещей - в конце концов он понимал, что так и не набрал ничего. Даже винтовка с боеприпасами отправилась Максу - ну да он её точно заслужил. Что же теперь было делать ему самому? Вероятно - найти самого Макса и узнать, что происходит. Он теперь был способен на многое, но как и инструмент, его нужно было верно применить.
>> No.136195 Ответ
>>136194
У парня был почти полный запас воды и еды в костюме - что было замечательно, так как он схватил его практически не думая, и уже неполный набор стимуляторов после краткой схватки в коридорах. Дерек с любопытством заметил, что уже так привык к этим функциям, что не замечал, как их использует. Кроме этого, у него остался подсумок с дополнительными боеприпасами, одна связывающая ловушка и два герметизирующих комплекта. Учитывая встроенные в костюм системы - начиная от компаса и фонарика и заканчивая системой термоконтроля - выходящим на патруль требовалось не так уж и много вещей с собой. С другой стороны... В самом большом подсумке обнаружился забытый маленький чемоданчик, который Дерек нашёл в одной капсуле со псом.
>> No.136196 Ответ
>>136195
- Хм. Тебе это знакомо? - уточнил Дерек, осматривая чемодан с разных сторон. - Ты знаешь, что в нём?
>> No.136197 Ответ
>>136196
Пёс дружелюбно гавкнул. Похоже, он не знал - но не ждал ничего плохого.
Застёжка поддалась на пальцах парня, и чемоданчик раскрылся. Набор внутри оказался... Невпечатляющим.
Блокнот. Два простых карандаша. Курительная трубка и мундштук на сигарету. Очки с цепочкой. Старые часы. Наушник переговорного устройства - судя по светодиоду, в нём ещё сохранился заряд. Небольшой и шероховатый камень голубого цвета, аккуратно завёрнутый в шёлковый платок.
Только спустя секунду парень понял, что на камне были знаки, похожие на знаки на костюмах тех людей, что принесли пса. Тот слегка оживился, обнюхивая вещи: часть из них пахла его бывшим хозяином.
>> No.136198 Ответ
>>136197
- Хм. - Дерек осторожно взял переговорное устройство и попытался его включить. - Приём. Кто-нибудь меня слышит?
>> No.136199 Ответ
>>136198
Для этого ему пришлось снять шлем и надеть его на своё ухо - просто потому, что это устройство было именно вставным. Первую пару секунд не было ничего слышно за шумом помех; потом помехи стали едва слышны, и поверх них пробился женский голос.
- Алло! Алло! Приём! Кто говорит? Коротко!
>> No.136200 Ответ
>>136199
- Дерек. - только и смог сообразить парень. - Я сбежал. Кто это?
А ведь он так мог и вклиниться в переговоры базы...
>> No.136201 Ответ
>>136200
- Где ты? - выдохнула в микрофон девушка. - Где ты и куда направляешься? Тоже коротко, без подробностей.
>> No.136202 Ответ
>>136201
- В капсуле, на поверхность. - чёрт, это ведь и в самом деле могли быть совсем не те каналы, на которых он хотел находиться. - Как звали человека, которому принадлежал этот белый чемодан?
>> No.136203 Ответ
>>136202
- Представления не имею, о чём ты, - ответила девушка. - Ты на канале помощи. Чёрт... Короче. Двигай к морю, постарайся зайти поглубже, метров на триста от берега. Я постараюсь тебя перехватить. Всё понял? Подтверди.
>> No.136204 Ответ
>>136203
- Понял. - выпалил парень. - Я могу задержаться. Выйду на связь, когда буду там, дам помехи.
Чёрт. Нужно было действовать быстро. А можно ли убрать эту вещь под шлем и потом просто включить? Зараза. Сначала - Макс, потом - эти люди.
>> No.136205 Ответ
>>136204
Времени было предостаточно, учитывая то, что Дерек ещё находился в дороге. Фронтовые камеры капсулы показывали железную дорогу; она шла куда-то дальше вдоль берега, если верить встроенной в костюм карте.
Спустя несколько минут Макс экспериментировал с забавной схемой - он мог включать микрофон, если нажимал на бок шлема, надетого поверх. Разумеется, он ничего не говорил, но узнавал характерное изменение тональности микрофона... Пока не понял, что даже нажимать на шлем было не обязательно. Он мог переключать микрофон просто усилием воли, как он делал с некоторыми из систем костюма. Приятное открытие.
>> No.136206 Ответ
>>136205
Это его весьма озадачило. Что это были за костюмы? Или тут была замешана какая-то особенная технология... Или пёс ему помогал и здесь.
- Твоя работа? - похлопал он пса по голове, переключая внимание на камень из чемодана.
>> No.136217 Ответ
>>136206
Пёс дружелюбно гавкнул, напрашиваясь на ласку - но он был тут ни при чём. Устройство было так сделано.

Не успел Геон закончить чесать пса за ухом, как он услышал громкий скрёжет; быстрый взгляд на центральный экран показал, что левая рельса пошла вдальнобой, а впереди коридор был неестественно освещён - судя по всему, там обвалился потолок.
>> No.136218 Ответ
>>136217
Реакция была однозначной - нажать на стоп-кран и как можно крепче держаться за что-нибудь устойчивое, придерживая так некстати всё ещё открытый чемодан.
>> No.136220 Ответ
>>136218
И реакция эта была достаточно быстрой - тормоза яростно засвистели, пытаясь остановить пулевидную тележку и выдавая снопы искр из-под колёс. Неожиданно на рельсы впереди прыгнула тёмная тень одного из монстров, и решительным движением выдрала рельсы, встряхивая их и пуская по ним волну, словно по двум очень толстым верёвкам. Всё ещё имеющая привычную скорость тележка потеряла сцепление с тормозами, выдала очень странный кульбит и полетела вверх...
После довольно грубого удара парень обнаружил, что ему уже, по крайней мере, не придётся карабкаться вверх: вагонетка прочно увязла в песке носом, оставив, впрочем, задний выход.
>> No.136221 Ответ
>>136220
- Удобно. - заметил он, проморгавшись. С трудом отлепив себя от передней части кабины, в которую его и вмяло, а также подобрав чемоданчик и собрав всё остальное, он перехватил винтовку покрепче. Монстры были неприятностью - особенно без наличия стен. Нужно было как-то собраться с духом. - Это не я теперь снаружи с вами. Это вы теперь снаружи со мной.
Ну... Близко.
>> No.136222 Ответ
>>136221
Несколько секунд было тихо.
Потом сквозь аварийный проход в лицо Дерека прелетела его же именная винтовка.
>> No.136223 Ответ
>>136222
- Макс? - охнул Дерек. - Ты... ты там? Или это ты?
Он попытался осторожно подойти. Версий было три, и лишь одна его устраивала полностью.
>> No.136224 Ответ
>>136223
- Там, - довольно весело, пусть и хрипло, ответил знакомый голос за дверью. - У меня хорошие новости. На базе все обо всём знают, я об этом позаботился. Но... Я думаю, что тебе нельзя пока возвращаться. И мне тоже. Прости.
>> No.136225 Ответ
>>136224
- Ты обратился полностью? - тихо уточнил Дерек, подбирая винтовку. - Если кончится это тем, что ты станешь безумен и мне всё же придётся с этим что-то сделать, то мне это не понравится куда больше, чем то, что мы не сможем вернуться.
>> No.136226 Ответ
>>136225
- Думаю, мне удалось этого избежать, - усмехнулся парень. - Стабильный образец... По крайней мере, боли больше нет. Я знаю, о чём ты мечтаешь, и тоже постараюсь как-нибудь обернуть всё к лучшему. Надеюсь, однажды мы встретимся за одним столом. До тех пор я постараюсь держаться от людей подальше. Не хочу, чтобы меня случайно пристрелили.
>> No.136227 Ответ
>>136226
- Понимаю. - подобрав винтовку, Дерек осторожно попытался выглянуть наружу. - У меня есть идея.
>> No.136228 Ответ
>>136227
А тень просто сдвинулась за угол, заметив это.
- Говори так. Я не очень хочу встречаться лично.
>> No.136229 Ответ
>>136228
- Прости. Хорошо. - Дерек остановился. - Я хотел предложить тебе придумать какой-нибудь знак, или начать носить его. Чтобы можно было понять, что это ты.
>> No.136231 Ответ
>>136229
- Я передам, если что-нибудь придумаю, - ответил Макс. - Комм остался у меня. До встречи.
Судя по тихому шуршанию и иным характерным для монстров звукам, Макс удалился.
>> No.136232 Ответ
>>136231
Вздохнув, Дерек подобрал винтовку.
- Удачи, Макс. Удачи. - тихо сказал он. Нужно было выбираться.
Всё произошедшее сильно давило на парня. Ему снова хотелось перекусить, не говоря уже об отдыхе. Надеяться на них явно не стоило - но впереди был поход к морю - может быть, ополчение всё же есть и поможет не уснуть прямо под водой.
>> No.136234 Ответ
>>136232
Постепенно остались только звуки ветра и шум моря. Туман всё так же сильно поглощал звуки - и скоро даже график перестал показывать какие-то отклонения.
До моря было всего каких-то триста метров. Знакомые орудийные вышки даже не среагировали на парня; похоже, Дерек ещё не был в списке тех, в кого они должны были стрелять. Для их электронных систем парень просто совершал свой обычный патруль побережья... Правда, на этот раз без напарника. Без обоих напарников.
Шаг, ещё шаг - ноги коснулись волн прибоя, и идти по вязкому песку через воду стало труднее. Дерек продолжал идти. Он погрузился по шею, и костюм перешёл на дыхание от баллона. Четыре часа. Оставалось надеяться, что четырёх часов хватит.

Как ни странно, морское дно за границей приливо было куда более живым, чем пустынная поверхность. Парень достаточно быстро дошёл до руин какого-то затопленного здания; это был довоенный частный дом, какие парень видел на фотографиях. Здесь всё поросло полипами и водорослями, затянувшими стены; что было куда интереснее - это тот факт, что вдобавок к голубоватому свечению многих водорослей, лампы освещения ближе ко дну всё ещё работали. Далеко не сразу Дерек догадался, что это была ещё одна из мер предосторожности сухопутных жителей.
>> No.136235 Ответ
>>136234
Удивлённо изучая всё это, Дерек спешил прибавить шаг. Желание ускорить его ещё и желание рассмотреть всё получше боролись в парне - поэтому он чуть не пропустил момент, когда нужно было выходить на связь.
- Приём. Это Дерек.
>> No.136236 Ответ
>>136235
- Слушаю тебя, - ответил знакомый голос, пока Дерек боролся с непривычной трудностью хождения под водой. - Ты на месте? Что ты видишь?
Дерек поднял голову. Перед ним были руины большого жёлтого дома, сваленного на бок и превращённого в обломки словно от ударной волны.
>> No.136237 Ответ
>>136236
- Разрушенный жёлтый дом. - ответил парень. - Я прошёл несколько жилых домов и остановился здесь. Рядом улица с лампами, чуть дальше вижу большую впадину - кажется, там было озеро.
>> No.136238 Ответ
>>136237
- Отлично, - ответил голос. - Сейчас...
Дерек услышал резко выбившийся из графика шум справа и тут же повернулся в ту сторону - и увидел... Нет, только сперва этот силуэт показался ему чудовищем. Это был белый, обтекаемой формы и заметно более облегающий фигуру скафандр с заострённым вперёд шлемом и серыми полосами в качестве раскраски. Левая рука была поднята вверх с раскрытой ладонью, вместе с правой; в правой руке обладательница этого костюма держала длинное копьё из похожего материала, заканчивающееся стопором в виде какой-то руны и слегка сияющим голубым лезвием. Почему-то у Дерека не осталось сомнений в остроте этого копья.
- Спокойно, это я.
>> No.136240 Ответ
>>136238
- Объясни, кто ты, что это за волна и что вообще творится в нашем поганом мире. - вздохнул Дерек. - Можно в любом порядке, только я хочу уже хоть что-то понять. Я больше не имею отношения к базе.
>> No.136241 Ответ
>>136240
- Ты человек, - произнесла девушка так, словно это был не вопрос.
Повисла секундная и очень неприятная пауза.
- Вот дерьмо, - с чувством добавила новая знакомая Дерека.
>> No.136242 Ответ
>>136241
- Эм... А ты? - вопросительно сказал парень. Кажется, нервишки стали сдавать - потому что он узнал в своём голосе весёлые нотки. - Пока что я видел только людей, монстров, пса и говорящее дерево - но я готов к новым открытиям.
>> No.136243 Ответ
>>136242
- Давай оба присядем и хорошенько подумаем над твоим вопросом, - с чувством ответила незнакомка.
>> No.136245 Ответ
>>136243
- Давай. - Дерек пожал плечами - и сел, где стоял. Он с интересом осматривал незнакомку и её оружие - и кивком предложил сесть рядом. - Меня зовут Дерек, и я человек. Что-то мне это напоминает, хе-хе.
>> No.136246 Ответ
>>136245
- Анита, - вздохнула девушка, садясь на песок напротив парня. Копьё она оставила воткнутым в землю. - И я...
Анита серьёзно задумалась. Почему-то она не помнила, чтобы жители её деревни когда-то называли себя каким-то общим названием шире, чем аналогом языковой конструкции "мы все".
- Можешь называть меня подводной, наверное. Как тебе больше нравится. Подожди минутку, я отзову остальных. Мы тут полноценную спасательную операцию для тебя устроили, знаешь ли. Глушилку вертолётную притащили. Откуда у тебя это переговорное устройство?
Она на секунду сосредоточилась, потом сказала совершенно другим, но уже знакомым Дереку тоном:
- Амазонки, приём. Это Белая Акула. Я его приняла. Погони нет. Отбой. Повторяю: отбой. Всё, вот так-то лучше. Эти девчонки уж больно фанатичные при исполнении своих обязанностей, не очень хочется показывать, кхм... Что мы немного погорячились.
>> No.136247 Ответ
>>136246
- Скажем так - во время переполоха, где я встретил пса, я нашёл чемоданчик с этим устройством и другими вещами. После этого мне удалось сбежать - и я думаю, что смогу показать всё, если выберемся куда-нибудь, где посуше. Вы дышите воздухом, или вам хватает воды? Если второе... Думаю, нам будет трудновато жить вместе.
>> No.136248 Ответ
>>136247
- Воздухом, - ответила девушка, после чего нервно хихикнула. - Кажется, ты первая личность, у которой жизнь интереснее моей.
После этого Анита замолчала, над чем-то задумавшись.
>> No.136250 Ответ
>>136248
- Только если учитывать последний день. - пожаловался Дерек. - Но за последний день я узнал, что всю жизнь мне врали, что моего друга пустили на опыты и он просил меня его пристрелить, что ещё одного друга скоро скорее всего пустят, что теперь у меня есть волшебный пёс, что воздух не отравлен, что есть подземный народ... Пожалуй, я скажу, что пятьдесят на пятьдесят.
>> No.136252 Ответ
>>136250
- Думаю, тебе стоит отдохнуть, - сочувственно признала девушка. - Ладно, раз уж я дала тебе надежду, я и буду нести за это ответственность. Вряд ли разумно вести тебя через главный вход, так что проведу тебя через Чаны. У тебя есть ещё силы на небольшую прогулку?
>> No.136254 Ответ
>>136252
- Найдутся, я полагаю. Куда я денусь. - улыбнулся парень. - Ну, будем знакомы. Анита-Дерек, Дерек-Анита. А что твои, будут сильно возмущаться? Только не говори, что это злое руководство и всех неугодных пускают на опыты.
>> No.136255 Ответ
>>136254
- Это вряд ли, - рассмеялась девушка. - Я проверяла. Скорее всего поворчат немного и успокоятся. Пойдём, нас ждёт пара знакомств и - наконец-то - чистая уютная постель. Две постели, в двух разных комнатах.
>> No.136256 Ответ
>>136255
- Хорошо, что уточнила, а то я бы подумал, что у вас принят какой-нибудь жуткий ритуал. - рассмеялся в ответ парень, а потом вдруг резко оборвался, о чём-то задумавшись.
>> No.136258 Ответ
>>136256
- Если будешь тормозить, обязательно устрою, - ответила девушка, направляясь в сторону впадины. - О чём задумался?
Она обернулась назад и обнаружила один из источников проблемы. В то время как она двигалась в воде не слишком медленнее, чем в воздухе, Дерек был вынужден с трудом двигать ногами в тооще воды. Усмехнувшись, девушка схватила его за руку и потянула за собой - и парень ощутил, что вода перед ним будто расступается.
- Пойдём давай.
>> No.136260 Ответ
>>136258
- А? О, спасибо. - Дерек немного смутился, теперь шагая вперёд рядом с ней, потупив взор в землю. - Я... Я просто понял, что за сегодня и вчера смеялся наверное больше, чем за всю жизнь... Что же они нам вкалывают?..
>> No.136263 Ответ
>>136260
- Нервы, - успокоила его девушка. - Пройдёт.
По её тону было трудно сказать, серьёзна она сейчас или шутит.
>> No.136295 Ответ
>>136263
- Да нет... - Дерек вздохнул, шагая вперёд. - А вы - люди, или действительно кто-то совсем другой?
>> No.136296 Ответ
>>136295
- Постарайся не говорить на эту тему с остальными, хорошо? - попросила девушка. - Мы произошли из одного источника.
>> No.136297 Ответ
>>136296
- Я могу поговорить об этом с тобой? - уточнил всё же Дерек. - Я не хочу никого обидеть, просто пойми - я всю жизнь был в большом театре и маленькой комнате. Теперь же я в первый раз наконец увидел, что за кулисами есть что-то ещё.
>> No.136298 Ответ
>>136297
- И это что-то ещё как-то очень давно не ремонтировали, - заметила девушка, подходя к ручке в густых зарослях водорослей и поворачивая её. - И поэтому оно снова заело. Ладно, за мной. Постучим в дверь ногой.
>> No.136299 Ответ
>>136298
- Хм. - Дерек посмотрел на ручку, пытаясь представить механизм двери и сравнивая его с теми, что были на базе. - Веди. Уж я-то точно ничего подобного не видел.
>> No.136324 Ответ
>>136299
Механизм двери был замечательным - это был сетчатый люк, облипший полипами, который открылся после хорошего пинка. И пинок этот открыл хороший и широкий проход-трубу куда-то вглубь земли.
- Здесь был старый водозаборник, ещё до того, как мы перестроили Чаны. Заплывай, я расскажу тебе обо всём.
>> No.136325 Ответ
>>136324
- Хорошо. - Дерек осторожно последовал за девушкой. Плавать он не то что бы не умел, но действовал скорее по наитию - на базе было как-то не до плавания. - А что такое - чаны?
>> No.136327 Ответ
>>136325
- Чаны буквально чаны и есть, - улыбнулась Анита, спускаясь вслед за Дереком в трубу и прикрывая за собой вход. - Ваша жизнь, надземников, во многом зависит от ваших машин. Но у нас многих из этих машин нет, и не имея одних машин, мы не можем создать другие. Очень много времени назад один умный человек придумал состав на основе той субстанции, из которой вы делаете ваш структурный наногель - мы готовим её из водорослей, как и вы - и особым образом её обрабатывать. У нас нет наномашин, которые придают материалу форму; мы придаём её материалу силой мысли. Этот материал давно стал основной нашей жизни. И Чаны - это большие котлы, в которых мы вывариваем основу для нашего структурного материала. А заодно и место, в котором они стоят.
>> No.136328 Ответ
>>136327
- Ого. - Следя за Анитой в её странном костюме, Дерек как-то упустил из внимания помещение и пса, тут же повертев головой по сторонам. - Силой мысли? Звучит... Круто.
>> No.136329 Ответ
>>136328
Они сейчас были в старой и железной трубе, покрытой полипами, и весьма длинной, следует сказать - она вела куда-то вглубь озера. Заметив внимание парня, девушка рассмеялась.
- Это очень старое место, одно из самых старых. Сейчас ты познакомишься с теми, кто здесь всем заправляет.
Труба быстро подошла к концу, и пара оказалась в большом резервуаре какой-то машины с маленьким окошком. Анита постучала в него, и через несколько секунд вода стала постепенно убывать.

Как только помещение очистилось, Анита веселья ради подцепила на лезвие копья невесть как оказавшуюся здесь рыбёшку и стала вылезать, что было не так уж и просто, как казалось на первый взгляд.
- Кстати, не советую здесь ходить в следующий раз без меня - труба заминирована.
>> No.136330 Ответ
>>136329
Дерек сглотнул подступивший к горлу ком.
- Заминирована? - обернулся он. Голос немного дрогнул. - Да уж... Ты уверена, что остальные поймут то, что я здесь? В смысле... Чёрт дери, я представляю, что бы началось, если бы я кого-то снаружи привёл на базу...
>> No.136331 Ответ
>>136330
- А, забей, - махнула рукой девушка. - Не выгонять же тебя на ночь глядя.
Они вышли в помещение с очень высоким потолком, поддерживаемым массивными балками, и не менее массивными чанами, на фоне которых какая-то машинерия и автоматизация просто терялась из виду. Трудно было сказать, что тут действительно царила жизнь; скорее, здесь царили машины, заполоняя своим мерным гудением, отражающимся эхом от стен, всё пространство, что создавало очень звучный объём. Был вечер, и все, скорее всего, были сейчас дома - а Анита поспешила к основному клочку света у дальней стены.
- Какие люди, - донёсся усиленный эхом голос с той стороны.
- Кто бы говорил! Дерек, иди сюда, будем знакомиться!
>> No.136332 Ответ
>>136331
- Здрасьте... - Дерек ощущал себя так, как будто приехал свататься. Честное слово, было что-то в том, что его девушка подобрала с улицы, как щенка, и потащила в дом - а "родители" сейчас будут оценивать её желание его оставить - и общую миловидность и послушность приобретения. Так что нужно было пойти вперёд и быть скромным. Пожалуй, сейчас он был в гостях в большей мере, чем когда-то в жизни.
>> No.136334 Ответ
>>136332
Как только Дерек обошёл чан и присоединился к Аните, образ в его голове тут же стал сбоить и ронять на ходу болты и гайки. Возле основания котла стоял мужчина в ярко-оранжевом комбенизоне, прислонившись к бетонному основанию, и курил трубку с очень длинным мундштуком; у него была суховатая синяя кожа, частично впалый нос и совершенно лысая голова.
- Охайо, бледнолицый. Духи степных ветров привели тебя к нам.
Анита прыснула.
- Да хватит тебе! Ты же знаешь, что поверхностные друг друга совсем не так приветствуют! Дерек, знакомься: это Зой, главный по цеху и человек, который варит состав...
- Метаматериал, чистейший, - поправил её мужчина.
- ...И его помощник-ученик Рик, который следит за техпроцессом.
Весёлая и волосатая голова парня показалась из-за стола в комнатке в углу и показала Дереку два пальца.
- Наука, вашумать!
>> No.136335 Ответ
>>136334
- Здравствуйте. - озадаченно ответил Дерек. - Здесь можно снять шлем? Не то что бы я напрашивался, просто у меня так скоро кислород кончился, да и будет честнее поприветствовать лицом к лицу.
Значит, они синекожие... Зой и Рик. Звучит просто.
>> No.136337 Ответ
>>136335
- Мы дышим вполне обычным воздухом, если ты об этом, бледнолицый, - стоически ответил Зой.
- Снимай, - поддакнула Анита, которая сама шлем снимать не спешила. - Или можешь перейти на фильтры, если нам не веришь. Попрощайся и я покажу тебе, где ты сегодня переночуешь.
- Охайо, - согласился Зой. Рик был слишком занят своими склянками, чтобы ответить.
>> No.136338 Ответ
>>136337
- Хорошо. - Дерек решил-таки поверить на слово - и отцепил шлем, наконец вдыхая воздух более-менее нормальный, а не консервированный. - Меня зовут Дерек. Я был солдатом на базе до того, как узнал, что всех нас мягко говоря обманули и решили бороться с монстрами таким образом, что я готов перелопатить всю базу, чтобы вытащить того, кто это придумал. Наверное, вот и всё, что я могу о себе сказать, потому что это вроде бы всё, что есть. До свидания.
Да уж, как-то долговато для прощания... Но Дерек ощущал, что выговориться ему стоило.
>> No.136339 Ответ
>>136338
Анита поддерживающе ему кивнула - после чего повела по коридорам дальше. Вечером свет был здесь приглушён, и в коридорах было мало народа. Материал стен быстро сменился: теперь это был белый, гладкий и мягкий на ощупь материал молочного цвета, напоминавших множество переплетшихся потоков; как ни странно, из-за этого вкупе с простороностью коридоров здесь дышалось гораздо легче, чем на базе. Мимо парочки протекла стайка хихикающих девчушек со странными украшениями на своих спинах, напоминавших собранное из металла металлическое солнце. Кожа этих юных особ была, как ни странно, обычной, и выглядели они совсем людьми - разве что несколько ниже самого Дерека.
- Поюшие камню, как их называют по старой памяти, - дружелюбно объяснила Анита. - Для строительства коридоров нужна сила множества объединённых умов, поэтому они - отдельная и очень важная каста деревни. Наверняка нашли где-то новую поломку или пробой, или просто пошли в гости к Зою. Именно он когда-то принёс в нашу деревню новую технологию производства смеси, так что наша деревня ему за многое благодарна.
>> No.136343 Ответ
>>136342
- Трудно представить, что можно просто подумать - и всё будет так, как представил. - признался Дерек, проводивший их взглядом и чуть не оступившийся, снова следуя за Анитой. - В смысле... Это же здорово! И точно хорошо, что я заходил к Зою? В смысле... Наши лагеря вроде как воюют...
>> No.136344 Ответ
>>136343
- Война давно уже закончилась, - вздохнула девушка. - Теперь мы просто друг друга боимся. Любой из сторон нападать на другую - верное самоубийство. Я хотела ещё сказать...
Она остановилась, давая Дереку на неё наткнуться, и немного развернула голову в шлеме.
- Здесь многие имеют физические искажения или иные отклонения от того, что ты считаешь нормой. Это не принято обсуждать. Ты меня понял?
За какую-то долю секунды обстановка стала такой острой, что Дерек ощутил её кожей - чуть не вколол себе на автомате боевой стимулятор.
>> No.136346 Ответ
>>136344
- Один из моих друзей теперь похож на монстра. - вкрадчиво сказал он. - Если кому и хочется обращать на это больше внимания, чем нужно, или относиться предосудительно - то не мне. Я тебя понял.
В первый раз в общении с этой девушкой ему захотелось сказать "Так точно". И не в хорошем ключе. Это была отличная отрезвляющая пощёчина зарвавшемуся и замечтавшемуся юноше - и он сам это понимал.
- Я не из тех, кто будет тыкать пальцем. - добавил он. - Я даже не знаю, что норма, а что - нет.
>> No.136347 Ответ
>>136346
Девушка подняла руку - и забавным движением потрепала Дерека по подбородку, расслабляясь и явно улыбаясь. Обстановка разрядилась так же резко, как и накалилась несколько секунд назад.
- Спасибо за понимание. Отложим все важные и серьёзные разговоры на завтра... Зайдём только ко мне на секундочку в комнату. Тебе нужно поесть и отоспаться, раз уж ты у нас в гостях.
Она довольной и бодрой походкой направилась дальше по коридору, как будто ничего и не было.
>> No.136348 Ответ
>>136347
- Хорошо. - Дерек чуть помедлил, прежде чем последовать за ней. Мысль о том, чтобы спросить о произошедшем отметена была решительнее, чем кое-какая иная, в которой парень вообще боялся себе сознаться. - Я обещал показать чемодан, в котором я нашёл рацию. В нём есть ещё вещи и странный камень. Если рация ваша - может быть и он принадлежит вам?
>> No.136350 Ответ
>>136348
- Она принадлежала одному из нас, и он пропал три года назад, - слегка суховато ответила девушка. - Мы подозревали, что он захвачен в плен. Ты можешь понять, почему я пришла на помощь так быстро.
Девушка шла ещё некоторое время по коридорам молча, после чего подошла в довольно отдалённом коридоре к одной из дверей и коснулась её рукой. Раздвижная дверь раскрылась, и девушка шагнула в свою комнату, проводя Дерека за собой.
Это была умеренно чистая и столь же умеренно убранная комната. В дальнем конце её стояла кровать; над кроватью висели плакаты различных довоенных метал-групп, легко узнающихся по характерным раскраскам, молниям и металлическим цепочкам да заклёпкам. Слева были проходы в ванную и туалет; справа - в ещё одну небольшую комнатку. Возле правой стены был большой комод, и рядом шкаф; над комодом висело несколько примечательных образцов ножей, в основном кинжалов, один топорик, лук, духовая трубка и осколок сабли. Шестизарядный револьвер в этой компании выглядел достаточно странно. Серьёзное же вооружение было просто прислонено к тумбочке рядом с кроватью, куда девушка возвратила своё копьё - там же лежало гарпунное ружьё и два длинных изогнутых меча, видимо, составлявших основной арсенал девушки. Слева и справа от кровати было два подоконника, а поднятые стёкла показывали поверхность; голограмма это или нет, отличить было трудно. На одном из подоконников стояли пластиковые фигурки и человечки, рядом со статуэткой, изображающей подбитый и падающий танк-флаер, на которой было написано "3е место". Картину косвенно довершал густой и ворсистый ковёр, лежавший, по какой-то странности, под прозрачным полом - нога девушки не касалась его, в отличие от маленього грязного коврика у порога. На нём была стёршаяся надпись "Добро пожаловать", когда-то давно нанесённая золотистой краской, а теперь просто оставшаяся в качестве проплешины.
>> No.136351 Ответ
>>136350
"А вместо него - ты."
Дереку вновь сделалось противно на душе. Даже любопытный арсенал и плакаты теперь были не так любопытны - но лишний раз напоминать о себе в таком ключе парень не хотел. Несколько секунд посмотрев на это, он с небольшим запозданием и как-то невпопад спросил:
- Ты любишь музыку?
>> No.136352 Ответ
>>136351
- Когда-то очень любила, - ответила девушка, роющаяся по полочкам книжного шкафа возле лампы в дальнем углу. - А ты чем-то расстроен. Если это из-за меня - не принимай это близко к сердцу, оки?
>> No.136353 Ответ
>>136352
- Просто... - вздохнув, Дерек пригладил волосы на затылке. - Хорошо. Не из-за тебя, но хорошо. Я постараюсь не докучасть своей кислой миной. В конце концов, у меня первый в жизни полноценный выходной, если подумать.
Он улыбнулся и поискал пса, чтобы его погладить. Что бы он без него делал?
>> No.136354 Ответ
>>136353
Пёс пока не хотел показываться на глаза, но был очень благодарен за попытку. В ответ он передавал столь же несуществующий, но горячий лизок в щёку.
- А ты достаточно безумен, если устраиваешь себе такие выходные, - усмехнулась девушка. - Лови ключи. Твоя комната будет на четыре вправо от моей, просто положи брелок в руку и коснись ей двери.
>> No.136355 Ответ
>>136354
- Если уж так получилось - почему бы не назвать это всё выходным? - сдержанно рассмеялся парень - немного неестественно, но его можно было простить. Ключи он поймал тем не менее, безошибочно. - Хорошо. Спасибо за всё.
>> No.136373 Ответ
>>136355
- Выспись там хорошенько, - посоветовала ему девушка. - Завтра у нас обоих будут дела.
>> No.136374 Ответ
>>136373
- Хорошо. - Дерек, вздохнув, кивнул и направился на выход. - Спокойной ночи.
Он прикрыл за собой дверь и направился в указанную комнату. Думы и размышления на тему того, как к этому всему относиться всё ещё его немного терзали - но он надеялся, что после сна всё как-нибудь уляжется. Разве что спать пришлось на быстро и не до конца наполненный живот, что вылилось в сухое горло. Всё же лучше было так, чем ночью шастать и искать уборную.
>> No.136376 Ответ
Файл: Eels-I-need-some-sleep.mp3
MP3, 3399.18 KB, 2:25 m @ 192.0/44.1 kHz
Unknown — Unknown / Unknown [0/0]

add play
Eels-I-need-some-sleep.mp3
>>136374
Дерек разделся и лёг в кровать сразу, не думая уже ни о чём. Усталость и переживания последнего дня навалились на него, не оставляя место подозрительности и предусмотрительности. Постель была мягкой, даже удивительно мягкой, а эти люди хорошо приняли его... Что нужно было ещё?
С подушки, лишь слегка повернув голову, Дерек мог посмотреть в потолочное окно - окно, сквозь которое было видно голубой океан. Пробивающийся сюда свет, играющий из-за течений и мелких рыбёшек, был не светом солнца, но всего лишь осветительных ламп. Это не делало этот странный, тусклый голубой свет менее тёплым. В океане оставалась жизнь... Он не напоминал выжженную пустыню поверхности.
Поверхность. Макс. База. Побег... и эта странная девушка.
Дереку нужно было немного поспать.
И он уснул почти сразу, и этой ночью не видел снов.
>> No.136377 Ответ
>>136376
Что, безусловно, в такой ситуации было однозначным плюсом.
Проснувшись же, как по расписанию, Дерек ещё некоторое время смотрел в потолок. Всё казалось таким иллюзорным и фантастическим, что он щипал себя наверное раз пять - после каждого раза, когда проваливался в дрёму. Поискав пса, чтобы его погладить, он обнаружил на столике оставленную кем-то пищу - а это была вроде бы она - и осмотрел, что же это такое ели подводные.
>> No.136378 Ответ
>>136377
Еда могла быть заурядной для подводных, но не для Дерека. Он поел каких-то водорослей в каком-то масле или соусе, на вкус было трудно понять, неплохой варёной рыбы почти без костей и необычной солоноватой каши в качестве гарнира; всё это приходилось обильно запивать и заедать огурцом (знакомый продукт!) ввиду его определённой солёности. На гарнир был ещё один простой продукт - компот. Завтрак Дереку в целом понравился. Не хватало только хорошей отбивной вместо ковыряния в костях.
Пёс в виду очаровательного шелти дремал на кровати рядом, довольно вуфнув, когда Дерек его погладил. В этот момент он услышал голос из шлема скафандра; схватив его, парень прислушался к передаче. Это был голос Петра, что было логично - он же был связистом.
- Затянувшемуся патрулю, затянувшемуся патрулю. Благодарим за переданную информацию, дошла в полной мере. Тем не менее, возвращение на базу пока невозможно. У нас некоторые беспорядки. Как слышно, приём?
>> No.136379 Ответ
>>136378
- Слышно хорошо! - Дерек с радостью взял шлем. - Я жив, и... Я нашёл моего бывшего напарника, он сейчас тоже... в патруле. Что именно происходит у вас, можешь сказать?
>> No.136380 Ответ
>>136379
- Возникли проблемы с оружием, - без заминки ответил Пётр. - Прямо во время инспекции, к нашей досаде. На данный момент безопасность базы нарушена. Мы постараемся высладь следом спасательный отряд, когда представится такая возможность. Приём?
>> No.136382 Ответ
>>136380
- Я постараюсь найти другие затерявшиеся патрули и вернуться тогда, когда это будет безопасно. - определённая игра была довольно странной, но Дерек понимал, что она может быть необходима для продолжения хоть каких-то контактов. - С радостью помогу восстановить безопасность базы и надавать виновным на орехи. Кто-то же должен за это ответить.
>> No.136383 Ответ
>>136382
- Хорошие настроения, парень, - усмехнулся Пётр. - Думаю, мы позаботимся об этом сами. Обеспокойтесь собственным выживанием на ближайшее время. Мы понимаем, что это может быть... Затруднительно, но трудные времена требуют трудных дел. Следующий сеанс связи через три дня, в то же время.
>> No.136384 Ответ
>>136383
- Принято. За меня не переживайте, я нашёл весьма неожиданную помощь. - Дерек замялся. В управлении могли догадаться, если он даже намекнёт. - У меня есть крыша над головой, которая даже не протекает.
>> No.136385 Ответ
>>136384
- Рад, что местные решили помочь, - ответил Пётр достаточно удивительной для Дерека фразой. - Очень рад тому, что вы живы. До связи.
>> No.136386 Ответ
>>136385
Приятно удивлённый этой фразой, Дерек отключился от связи.
- Ну и заваруху мы с тобой устроили... - он снова погладил пса и принялся собираться. - Надеюсь, что не просто так.
>> No.136497 Ответ
>>136386
...В ближайшее время ничего не происходило, и Дерек решился надеть на себя костюм и покинуть комнату самостоятельно. Ему открылся проход в уже знакомый коридор; и сейчас здесь никого не было, кроме стоящего у стены напротив человека чуть дальше по коридору.
Вид у него был достаточно странным по меркам Дерека. Он носил костюм, похожий на костюм Аниты, но равномерно белый с чёрными вставками - вместо рваных полос серого. Шлем был сильно вытянут вверх и стиснут с боков вставками, из-за чего стоящий казался куда выше Дерека, пусть глаза и были на одном уровне; шлем заканчивался кисточкой красного цвета, забранной назад. В руках у мужчины, для полноты картины, был бердыш с небольшим лёгким лезвием.
- Доброе утро, - риветливо кивнул он, после чего выпрямился вновь - как если бы был охранником.
>> No.136499 Ответ
>>136497
- Здравия желаю. - сам выпрямился Дерек - не то по привычке, не то чтобы в ответ выразить определённое уважение. - Я ищу Аниту.
Вот и весь разговор... Кратко и по существу. В общем-то Дерек даже не был уверен, нравился ли ему такой стиль речи - но удобство его он определённо оценил ещё давно. Вот и сейчас - никаких неопределённых пауз, он сообщил - и теперь пусть странный собеседник думает, что ответить. К слову, кто он? Офицер? Он кого-то охраняет, или его приставили к нему самому?
>> No.136500 Ответ
>>136499
- Она будет в одиннадцать, - всё так же добродушно ответил мужчина. - Сейчас десять сорок три, температура воздуха в коридоре семнадцать градусов, влажность - двадцать пять процентов. Ты солдат?
>> No.136502 Ответ
>>136500
Странное уточнение. Им это так важно? Впрочем, здесь и в самом деле было прохладно.
- Так точно. - ответил Дерек. Что же - или этот мужчина был офицером и привык гонять рядовых не по уставу... Или у них вообще не было представления об уставе. - Благодарю.
>> No.136504 Ответ
>>136502
- Да не за что. Вы все с поверхности такие напряжённые? - спокойно поинтересовался охранник. - Или только солдаты?
>> No.136505 Ответ
>>136504
Дерек поперхнулся. "Все"?
- "Все"? - повторил он свою мысль, совсем не по уставу уставившись (ба-дум-тсс) на человека. - Есть и другие, кто смог сбежать?
>> No.136506 Ответ
>>136505
- Сбежать? - в свою очередь не понял охранник. - У нас здесь внизу не то, чтобы очень много людей, если ты об этом. Не совсем понимаю, что ты хотел этим сказать. Подходи себя, чего через весь коридор общаться.
>> No.136508 Ответ
>>136506
И в самом деле - Дерек только сейчас понял, что стоит, вытянувшись по струнке у дверей. Немного расслабившись, он поспешил подойти к охраннику.
- В смысле... Откуда же они у вас?
>> No.136509 Ответ
>>136508
- Иногда пришлые, которым разрешили остаться, - ответил охранник. - Чаще всего солдаты или дети военных. Но из нашей деревни последний уехал лет двадцать назад, так что... Ты сам понимаешь. Не представлялось возможности пообщаться. Сам-то откуда? Из какого поселения?
>> No.136510 Ответ
>>136509
- Я не знаю. - прямо сказал Дерек. - И похоже, что никогда не знал. Скажем так - из поселения, где из нас делали материал для опытов.
Говорил он это, пытаясь не показать, что его светлую голову посетила ещё одна догадка. Что если эти люди заодно с теми, кто устраивал базу? Это... Могло мягко говоря осложнить дело.
>> No.136511 Ответ
>>136510
- Тогда ясно, почему ты говорил о сбежавших, - задумчиво согласился охранник, а Дереку показалось, что он нахмурился - хотя шлем с маской был совершенно непрозрачным. - Это далеко отсюда? И как хорошо это место защищено?
>> No.136512 Ответ
>>136511
- Оно очень хорошо защищено.
Агаааа. А вот лишнего болтать вовсе не стоит. В конце концов, это представители другого лагеря. Дерек понимал это хорошо - и хоть он был дезертиром, то до предателя опускаться не собирался.
>> No.136513 Ответ
>>136512
- Я бы не вытерпел, если бы моих родичей использовали как подопытных, - признался охранник. - Что же, жаль. Вряд ли начальство одобрит вылазку на хорошо защищённый объект без серьёзных на то оснований.
>> No.136515 Ответ
>>136513
- Пожалуй. - Дерек согласился. Забота о нём ничего не отменяла - так он для себя решил. Ведь по идее он мог быть очень лакомым кусочком для тех, кто хотел воспользоваться ситуацией. Нет... Это было лишь его дело.
>> No.136516 Ответ
>>136515
- Постарайся не напрягаться слишком сильно, - добавил охранник советующим тоном. - Твоим лицом можно детей распугивать. Война давно закончилась; мы не кусаемся. По крайней мере если ты сам не захочешь взять своё оружие и начать стрелять в окружающих. Это да, это будет исключением.
>> No.136517 Ответ
>>136516
- Я ничего не знаю о войне - кроме того, что она была. Я не знаю, продолжается ли она, и может ли продолжиться при удобном случае. - прямо ответил Дерек. Если его и вышвырнут отсюда - то лучше если он хотя бы будет к этому готов. - Я не начну стрелять первый. Но мне слишком много врали, чтобы я имел хоть какое-то представление о том, что происходит.
>> No.136518 Ответ
>>136517
- Кстати о войне, - донёсся звонкий голос Аниты - голос, который Дерек сразу узнал. Девушка успела совершенно бесшумно придти откуда-то со стороны выхода. - Привет, ребята. Собирайся, Дерек, ты нам нужен. Мы нашли ещё одного человека.
>> No.136519 Ответ
>>136518
Дерек круто развернулся, оборачиваясь к Аните. Она определённо неплохо его подловила, и Дерек себе в этом признался. Надев шлем, он направился вперёд.
- Я готов. Где и какого?
>> No.136520 Ответ
>>136519
- Для начала нам нужно разрешить один вопрос, - нахмурилась девушка, идя впереди парня. Дерек сразу понял, что она нахмурилась; это ощущение пришло к нему так же легко, как раньше с охранником, и при этом он не мог видеть её лица. - Я хочу услышать твою историю. Полностью. С самого начала и без утаек. Мне важно услышать её до того, как соберётся совет по поводу твоей персоны, потому что мне хочется верить тебе. Сюда.
Она открыла одну из дверей и вошла внутрь. Это была большая комната отдыха - с диванами, небольшим террариумом, компьютерами и большим обеденным столом; девушка села на один из диванов.
- Если у тебя у самого есть вопросы ко мне - задавай их сейчас. Говори прямо, не стесняйся. Но о том, что происходит, я расскажу тебе только после твоего рассказа.
>> No.136521 Ответ
>>136520
- Кто ты на самом деле, почему ты обо мне так заботишься - и что имеешь против людей. - пожалуй, только это Дерек мог себе представить. Всё равно если это было нужно, ему навешают на уши такой лапши, что столовская синтетическая покажется вкусной. - Фактически - взаимно. Твоя история. Полностью и без утаек.
>> No.136523 Ответ
>>136521
- Честная просьба, - согласилась Анита. - Я родилась здесь, в этой деревне, двадцать один год назад. Я начинала учиться на инженера-проектировщика машин, но в одиннадцать лет попросила перевести меня на солдатское обучение. Так я попала в воинскую касту. В семнадцать, к моменту окончания обучения, мне удалось стать лучшей среди своих однокурсников, и тогда же я стала делать вместе с друзьями вылазки на руины - как те, которые сохранились здесь, под водой, так и поверхностные. Там же я нашла свой костюм, тигровую акулу, и после восстановления она перешла в моё владение и стала визитной карточкой. И сейчас я здесь уже как лучший воин в деревне - по крайней мере, обо мне так говорят. Я считаю себя очень добрым человеком, но моё начальство меня боится - как за мой острый язык, так и за то, что я знаю о них больше, чем им бы хотелось. Вместо того, чтобы присоединиться к одной из существующих должностей, я создала свою: я создала тревожную частоту, и немедленно выдвигаюсь на место в любой экстренной ситуации, если там будет полезна моя помощь. Именно поэтому я подобрала тебя. Твой передатчик - принадлежащий моему народу - был настроен на мою волну, когда ты начал говорить. А попросивший помощи её получает. Когда нет никаких тревог, я занимаюсь тем, что пытаюсь узнать как можно больше об истории моего народа, о последней войне, что привело к ней и к тому, что случилось, и... И о том, как всё это исправить.
Она вздохнула.
- Это то, что я могу рассказать о себе. Извини за сжатость, у нас не так уж и много времени.
>> No.136524 Ответ
>>136523
- Честно. - согласился Дерек, мысленно меняя своё отношение к Аните в лучшую сторону. - Что же насчёт остального?
>> No.136525 Ответ
>>136524
- Против людей я ничего не имею, - ответила девушка. - У нас есть причины не любить людей, но я не хуже остальных знаю, что мой народ произошёл от надземных. И мы сами жили на земле когда-то... До тех пор, пока не вынуждены были перебраться сюда. Это долгая история. Но ещё более важная и долгая тема - это ты, Дерек.
Она откинулась назад на диване, расслабляясь и забрасывая руки на спинку.
- Для начала, попросивший помощи должен её получить. Я взялась за это - и ты стал моей ответственностью. Разумеется, я не дура, и убедилась в твоей безопасности. Ты не стал стрелять; на радиоволнах в этот же момент творилось буквально чёрти что, и я думала, что за тобой идёт подмога. По пути я убедилась в том, что ты немного наивен, и провела ещё несколько тестов. Ты пользовался переговорным устройством, и даже без рук. У тебя был странный пёс, пусть я в это и не поверила сразу. На тебя не среагировали защитные системы, на тебя не обратили внимания поющие. В конце-концов, ты смог открыть дверь в собственную комнату. Лёгкая эмпатическая связь только подтверждает мой вывод о том, что у тебя, парень, есть псионические задатки. Как и у нас. Не думай, что ты какой-то там супергерой - этот дар не так уж и редок, примерно один из тридцати-сорока людей имеют его, но ты - лично ты - достаточно интересный, необычный и рассказываешь занимательные истории, чтобы заинтересовать меня. И это ещё один повод хорошо к тебе относиться - и, по крайней мере, дать прибежище на пару дней. Твою дальнейшую судьбу буду решать уже не я, а сегодняшний совет.
>> No.136527 Ответ
>>136525
По мере прослушивания этого Дерек немного мрачнел, и под конец был такой задумчивый, что не заметил, что уже минуты две смотрит в одну точку, по стечению обстоятельств оказавшуюся на Аните. Моргнув, он поднял взгляд.
- Я и не думаю. В этом мне мог помочь пёс. Или на нас могли ставить эксперименты. - уверенно сказал он. - Что же - я сам не помню некоторых вещей, но в этом не моя вина.
Рассказ получился... Пожалуй, дольше, чем должен был. Без углубления в детство - жизнь его всё-таки была не ахти какой интересной. Долгое обучение на общих основах и постоянные вылазки туда, куда не суются дети его возраста. Путь до лучшего кадета - назло себе и своим страхам, и ещё обучение и тренировки. Старые друзья в большинстве уходят - и лишь некоторые попадают, как и он сам, вверх. Туда, куда берут далеко не всех - быстрее, выше, сильнее. Его собственный костюм и его собственная винтовка - высшая заслуга, которой он добился вообще когда-либо в жизни, и на этом путь его не закончился. Жизнь... Она была странной, сравнивая с происходящим сейчас - как и наоборот. Криз, Макс, Пётр... Последние два дня. Они всё перечеркнули. Воздух не ядовит. Монстры выращиваются в лаборатории из людей. Никто ничего не знает.
Под конец Дерек поморщился. Язык начинал заплетаться, и ощущение, что он наговорил лишнего, никак не пропадало из головы. Даже если и так... Какой у него был выбор?
>> No.136528 Ответ
>>136527
Теперь уже девушка сидела в задумчивости. Было ощущение, что она принимает решение; Дерек инстинктивно не решился ей помешать.
- Хорошо. Я объявляю тебе, Дерек, о моей дружбе и уважении. Мы были честны друг с другом.
>> No.136529 Ответ
>>136528
Глупая шутка так и застряла в голове парня - и он не решился её озвучивать, хотя это выразилось в немного дрогнувший голос.
- Как и я, полагаю. Что теперь мне нужно сделать?
>> No.136533 Ответ
>>136529
- У нас необычная ситуация, - ответила Анита, снова наклонившись ближе и начав мять в руках костяшки своих пальцев. - Ваши - военные из подземных городов - за последние сутки утроили свою активность. Они прочёсывают местность, в том числе и с авиацией. Один из наших патрулей наткнулся на конвой, и по патрулю был открыт огонь. Ребята были вынуждены выбираться из окружения с боем. С нашей стороны потерь три человека мёртвыми и пять раненными, с вашей - как минимум двадцатерых удалось вывести из строя. Конвой вёз перпараты и одного человека, и нам удалось всё это захватить. За исключением одной проблемы.
Пальцы девушки хрустнули так, что было слышно даже через костюм.
- Джип с заключённым загорелся во время боя. У него серьёзные ожоги почти всей поверхности тела, сам он в коме, и даже сейчас продолжает испытывать боль. Если ты попросишь, мы попробуем применить экспериментальные технологии для того, чтобы поставить его на ноги, но есть большая вероятность того, что он умрёт или мы зазря продлим его мучения. Если ты хочешь, ты можешь поручиться за этого человека и сделать свой выбор за него.
Анита достала и протянула Дереку металлический жетон Криза, который он всегда носил на шее.
>> No.136534 Ответ
>>136533
- Б@@@ь. Криз. - Дерек с тяжёлым сердцем взял жетон в руки и закрыл глаза. - Он всё-таки выбрался... У него есть другие варианты?
>> No.136535 Ответ
>>136534
- Экспериментальное лечение - или он умрёт за считанные дни, - покачала головой девушка. - Наши технологии сильно отстают от ваших. Это всё, чем мы можем помочь.
>> No.136536 Ответ
>>136535
- Сколько у него есть? - варианты, варианты... Или он за это время успеет сделать хоть что-то... Или у него будет запасной вариант. - Я могу попытаться что-нибудь придумать. И да. Я подозреваю, почему они удвоили активность. Они боятся.
>> No.136538 Ответ
>>136536
- Нормальное дело для надземных, - усмехнулась девушка, после чего покосилась на Дерека. - Я не про тебя, конечно же. Если мы будем поддерживать твоего друга, у него будет дней семь.
>> No.136539 Ответ
>>136538
- Я постараюсь найти помощь. Если я не смогу - попробуйте ваши технологии. - Дерек кивнул. - Только не доводите до того, когда и они будут бесполезны. Я верю, что он справится. Ему приходилось ощущать и не такую боль.
>> No.136540 Ответ
>>136539
- Если не получится - подумай о том, какую пользу он может принести будущим жертвам, - подбадривающе улыбнулась Анита. - Если наши методы будут действенны - они смогут спасти и другие жизни. Ладно. У нас есть пара часов до Совета, как ты хотел бы их провести?
>> No.136542 Ответ
>>136540
- Я хочу проведать Криза. - твёрдо сказал Дерек. - Я благодарен ему за то, что он открыл мне глаза. Если бы не он - я бы и сейчас продолжал сидеть на их уколах, как идиот забывая своих друзей и здравый смысл, теряя волю и превращаясь в машину.
>> No.136543 Ответ
>>136542
- Хорошо, - кивнула Анита. - Я тебя провожу.
Оборудование в палате трудно было назвать высокотехнологичным, но оно, по крайней мере, работало - работало и поддерживало жизнь в обожжённом теле Криза, находящимся в стерильном полупрозрачном гробу. Он дышал ровно и спокойно, почти чистым кислородом - но выглядел действительно плохо. Врач сказал, что когда Криз проснулся в первый раз, он по большей части кричал, и его ввели обратно в кому. По крайней мере в ближайшие двое суток его жизнь была вне опасности. У Дерека было время.
>> No.136568 Ответ
>>136543
Некоторое время Дерек с Анитой шли по коридору молча. Народа здесь было не так уж и много; все к этому моменту были уже на работе, лишь время от времени люди в коридорах провожали парочку взглядом.
- Ну, это тяжело, конечно, - попыталась подобрать слова Анита. - Ты не унывай, в общем.
Она неумело похлопала парня по плечу, стараясь не вложить слишком много силы в хлопок.
>> No.136569 Ответ
>>136568
Дерек кивнул. Пожалуй, ему даже не хватало хорошего хлопка - чтобы прийти в себя, чтобы собраться и начать идти.
- Я постараюсь. После всех процедур я попробую осмотреться и найти помощь.
>> No.136570 Ответ
>>136569
- Ты хотел бы здесь остаться? - продолжила девушка. - Здесь приятный народ, тепло и уютно. Получше, наверное, чем у вас на поверхности. Я могу постараться это устроить.
>> No.136571 Ответ
>>136570
- Я не знаю. - прямо ответил Дерек. - Там, на базе, сейчас продолжают промывать мозги и ставить опыты. Если я останусь здесь - я просто не усну.
>> No.136574 Ответ
>>136571
- И что ты намереваешься делать? - уточнила девушка. - Ворваться туда верхом на коне, размахивая шашкой?
>> No.136575 Ответ
>>136574
- Если я что и умею в жизни - это быть хорошим солдатом. - Дерек нахмурился. Она была права - но лишь в той части, что у него был тот конь и та шашка. В виде пса. Хотя шашки побольше ему определённо не хватало. - Я знаю их оборону. Знаю, как работают орудия и где находятся уязвимые места. Если у кого и есть шансы что-то сделать - это я.
>> No.136576 Ответ
>>136575
- Совсем крышей сдвинулся, - насупилась Анита. - Я тебя, можно сказать, на помойке нашла, вычистила, выхолила, жизнь спасла, а он обратно с шашкой нестись собирается.
>> No.136577 Ответ
>>136576
- У тебя есть предложения получше? - Дерек остановился и повернулся к ней. - Мой друг, которому я обязан даже больше, чем жизнью, умирает в той комнате в стеклянном ящике, а я должен сидеть на месте? Пока другие сражаются и умирают? Там, где я могу в одиночку сделать то, что не смогут и десять человек, я буду ждать их жертв?
>> No.136578 Ответ
>>136577
- Ты или дурак, или герой, а скорее - и то и другое сразу, - пожала плечами Анита. - Мне нравится.
Она весело усмехнулась.
- Но если ты побежишь туда без плана - твоё путешествие закончится слишком быстро, не думаешь?
>> No.136579 Ответ
>>136578
- Поэтому я хочу осмотреться и обдумать. - реакция показалась Дереку странной, но он не мог не согласиться с её словами. По крайней мере по части дурака. - Посмотреть, что изменилось. Может быть, удастся достать пленных и вправить им мозги.
>> No.136581 Ответ
>>136579
- Уже более здравая идея, - согласилась девушка. - Тебе нужны друзья, если ты хочешь сделать всё хорошо. И пусть я не уверена, что здесь ты найдёшь поддержку, это место было бы неплохой отправной точкой.
>> No.136582 Ответ
>>136581
- Я не знаю, насколько я могу доверять. - Дерек вздохнул. - У меня всю жизнь отбивали мечту о сотрудничестве и я не привык считать, что стороны могут просто побрататься. Иначе бы они это уже сделали. Тем более я сомневаюсь, что кто-то из вас бы за просто так рисковал своей жизнью, а значит из помощи вы можете взять какую-то свою выгоду. Я слишком недалёкий, чтобы её понять - но я понимаю, что она быть должна.
>> No.136583 Ответ
>>136582
- Всю жизнь думала то же самое, - усмехнулась Анита. - Пока не поняла, что цену себе нужно назначать самой. Ты ценен настолько, насколько тебя ценят другие, и никак иначе. Но это так, мои мысли. Ты, конечно же, волен думать что хочешь.
Она обошла парня полукругом и отправилась дальше по коридору.
>> No.136585 Ответ
>>136583
"Крутится вокруг меня, как кошка." - Дерек направился следом. - Я слишком дурак, чтобы размышлять на такие темы.
>> No.136590 Ответ
>>136585
- А ты уверен, что нужно быть гением, чтобы сделать всё правильно? - обернулась Анита уже у самой двери. - Постой здесь. Тебя позовут.
С этими словами она скрылась внутри. Ждать Дереку пришлось не меньше пятнадцати минут до того, как дверь открылась, и незнакомый мужчина с бледной кожей открыл дверь снова и предложил парню пройти внутрь.
Он оказался в небольшой зале, около десяти на десять метров. С его стороны за столом стояла Анита, подозвавшая парня движением головы; шлем девушка так и не сняла. С другой стоял, соответственно, сам совет: старушка в свободных одеждах, напоминающих помесь робы и тоги, высокая и гордая на вид женщина лет сорока с очками на тонком носу, украшенный шрамами одноглазый и сухощавый мужчина преклонного возраста, улыбавшийся при виде Дерека, Зой с незнакомым мужчиной рядом с ним, и - неожиданным, но приятным контрастом - стайка весёлых и улыбчивых девчушек в уже знакомых одеждах и с нимбами за головами. Два клерка за столом, соединяющимся со столом совета, со сосредоточенным и в то же время безразлично-отрешённым видом записывали что-то на бумажки - почти синхронно. Как ни странно, почти все присутствующие имели вполне человеческий вид, разве что немного другие черты и пропорции - и синего цвета сухой кожи у Зоя с его спутником.
- Проходи, человек с поверхности, и вставай за своё место, - начала первая старушка, весьма брезгливая на вид - и говорившая соответствующим тоном. Дерек как-то понял, что это - представитель от Помнящих. - Назови себя.
>> No.136591 Ответ
>>136590
Дерек прошёл за своё место. Да уж, была бы война - была бы и отличная возможность... Нет, о таком думать не надо. Они, хоть и не проявили враждебности и даже немного дружелюбия, не были сейчас теми, с кем стоило ссориться - и тем более нести то, в чём сам был не так уж уверен после недавних событий.
- Меня зовут Дерек. Я - солдат, который узнал о лжи, и который бежал.
>> No.136592 Ответ
>>136591
- О какой лжи идёт речь? - слегка спустила очки вторая женщина. Глава отдела медицины и исследований. Это была каста, которая отказывалась называться кастой.
>> No.136594 Ответ
>>136592
- Лжи обо всём. Нам говорили, что воздух снаружи ядовит. Использовали в опытах, промывали мозги и стирали память обо всём, что было неугодно.
>> No.136595 Ответ
>>136594
- Хочешь ли ты назвать это место своим домом и трудиться ради него? - флегматично спросил Зой, доставая трубку. Как ни странно, он не был главой инженерного отдела; главой был молчун, стоящий рядом. - Что ты умеешь делать?
- Готов ли ты взять оружие и с ним защищать это место, если будет нужно, друг? - спросил испещрённый шрамами мужчина. Глава касты воинов.
>> No.136596 Ответ
>>136595
- Я не знаю. - Дерек нахмурился. - Я уже говорил это. Я в первый раз в жизни услышал о вашем существовании вчера. В это время мои друзья сражаются на базе и я должен найти помощь для одного из них, который лежит здесь с ожогами. Это вопросы, на которые я не могу ответить - вы предлагаете назвать это место своим домом тому, кто только что выбежал из своего собственного за водой, потому что он горит.
>> No.136597 Ответ
>>136596
- Но допускаешь ли ты такую возможность? - спросила женщина в очках. Подошла очередь говорить группе девушек из Поющих; они просто улыбнулись парню - и тот ощутил тепло и уют их поддержки.
>> No.136598 Ответ
>>136597
- Может быть. - Дерек покачал головой. - Я не знаю. Я не знаю, чем всё кончится - не знаю, имеет ли мне смысл возвращаться и справлюсь ли я вообще, или мне придётся остаток жизни провести в тюрьме или земле. Слишком много вариантов. Допускать... Допускаю. Может быть, всё сложится так, что я назову этом место домом.
>> No.136599 Ответ
>>136598
Совет переглянулся. Женщины были настроены скептически; глава Воинов сначала улыбался, но потом поник, и следом высокий мужчина из инженеров посмотрел на Зоя и покачал головой. Тот в ответ закусил трубку без табака и пожал плечами. Девчушки-поющие стали выглядеть обиженными и насупились.
- Последний вопрос, - сказала представитель Помнящих. - О чём ты мечтаешь в своей жизни больше всего?
>> No.136600 Ответ
>>136599
Дерек задумался. Он... Он мечтал о разном. Своего рода разные уровни - от поправки Криза и до того, чтобы туман ушёл.
- Много о чём. - Дерек вздохнул. - О солнце. О том, чтобы можно было выйти из чёртовой подземки и снова увидеть зелёные растения. О том, чтобы Криз выздоровел. О том, чтобы... Я стал ненужен.
>> No.136602 Ответ
>>136600
"Пожалуй, о последнем - больше всего." - Дерек молча посмотрел на свою именную винтовку и броню.
>> No.136603 Ответ
>>136602
Женщина кивнула, и военный расцвёл снова. Но, тем не менее, совет по всем ощущениям заканчивался не в пользу парня. В конце-концов, эта же женщина из Помнящих и встала, чтобы огласить общий вердикт.
- Совет принял решение. Несмотря на вескость и убедительность свидетельств, представленных воином Анитой, риски несоотносимы с прибылями в том случае, если мы оставим его среди нас. Его присутствие здесь может означать угрозу для всей деревни. В течение трёх дней он должен покинуть это место, но не будет выброшен нами; он будет обеспечен провизией и снаряжением, чтобы он мог безопасно добраться до иного убежища или деревни. Также, принимая во внимания личные просьбы воина Аниты и механика Зоя, его друг будет отправлен на экспериментальное лечение в ближайшее время, покуда его жизнь может послужить жизням многих других. Если он выживет и захочет остаться здесь, ему будут оказаны соответствующие почести и уважение. Информация об этом опыте и о человеке должна сохраняться сторонами в секрете до разрешения ситуации. У сторон есть вопросы?
>> No.136604 Ответ
>>136603
- Вместе с приёмником я нашёл странный кристалл. - Дерек потянулся к чемоданчику и открыл его. - Вероятно, он принадлежал тому, кому раньше принадлежала рация. Я хочу отдать его вам и хотя бы узнать, для чего он был нужен.
>> No.136631 Ответ
>>136604
- Хм, - подняла бровь высокая женщина. - Рунический камень? Прошу занести его ко мне в кабинет. Заседание совета окончено.
- Что это у тебя такое? - заинтересованно прибилась к нему поближе Анита. - Что, правда рунический камень? Ты уже выяснил, что он делает?
>> No.136632 Ответ
>>136631
- Нет. - прямо ответил Дерек Аните. - И по всей видимости могу и не узнать.
>> No.136634 Ответ
>>136632
Народ в зале стал расходиться, но Анита удержала парня - скорее формально, чем фактически. Скафандр был сделан так, чтобы его владельца было не так уж и просто взять в захват - как это любили делать иные монстры.
- Ну покажи! Мне тоже интересно же!
>> No.136635 Ответ
>>136634
Вздохнув, парень снова раскрыл чемодан и показал кристалл Аните.
- Что это вообще такое? Я не уверен сам.
>> No.136637 Ответ
>>136635
Только сейчас парень и сам смог получше рассмотреть камень. Это был не совсем кристалл, скорее, обычный камень со срезанными гранями - но он был исписан небольшими, но очень тонкими многоугольниками, сияющими мягким белым светом. Больше ничего внешне примечательного не было, но Дерек легко мог ощутить силу, исходящую от этого камня; он очень ощутимо изменял пространство вокруг себя, чего не наблюдалось прежде. Нельзя было назвать эту силу дружелюбной или враждебной, она просто была.
- И правда, рунический камень, - приглушённо выдохнула девушка. - Большая редкость. Некоторые знаки рисовали на таких камнях, чтобы было удобно переносить с места на место - хотя мы для такого используем более лёгкий и удобный пластик. Дай сюда.
Анита протянула руку, чтобы взять его из чемодана, и на мгновение взглянула на Дерека - одобрит ли?
>> No.136638 Ответ
>>136637
- Ты можешь объяснить, что это значит? - прямо спросил её Дерек. Не то что бы он одобрял подобное хватание и "дай сюда" - но он не чувствовал себя кем-то, кто мог сказать "нет".
>> No.136639 Ответ
>>136638
- Сейчас узнаем.. Ай!!!
Руку взявшей камень девушки в ту же секунду свело судорогой, и она с глухим вскриком выронила его на пол, хватаясь другой рукой за запястье.
- Мой к-костюм! Он меня только что чуть не покалечил!
>> No.136640 Ответ
>>136639
- Зараза. - Дерек сел на пол, пытаясь осторожно взять камень и сразу положить назад в чемодан. - Ты в порядке? Объяснит мне хоть кто-нибудь, что это за камень, или мы дальше будем ставить такие эксперименты?
>> No.136641 Ответ
>>136640
С коснувшимся камня Дереком ничего подобного не произошло... Зато он в то же мгновение понял, что перестал слышать Пса - пусть и только до тех пор, пока камень не вернулся на место. Со сжимаемым в руке камнем реальность казалась чёткой и незамутнённой, а мысли - чистыми и ясными.
- Не знаю, - признала Анита, потирая запястье. - Никогда не слышала ни о чём таком. Мой костюм во мгновение перестал меня слушаться - хорошо что камень выпал сам, иначе бы его зажало, как в тисках. Не хочу как-то больше касаться этой штуки. Значит, пойдём к Беллатрисе?
>> No.136642 Ответ
>>136641
- Оно... - Дерек нахмурился. - Пока я его держал - я перестал ощущать пса. Это что-то вроде камня, который отключает чудеса, кажется. Мысли становятся как бы... прозрачнее. Идём.
Точнее свою мысль Дерек выразить не мог - но между псом и чудесным костюмом Аниты была одна общая вещь - они были найдены.
>> No.136643 Ответ
>>136642
- Это странно, - покачала головой девушка. - Руны являются их проводниками, направляющими колеями. Они не могут... Отключать чудеса.
Выйдя за дверь наружу, Дерек чуть не споткнулся - прямо перед входом, перегородив коридор, его ожидала стайка девушек из касты Поющих. Ему предоставилась возможность разглядеть их поближе; все примерно одного, совсем небольшого, роста, все довольно симпатичные и милые и похожие друг на друга как на подбор - что ещё больше подчёркивалось их одинаковыми платьями и одинаковыми нимбами в виде солнечных дисков за их головами. Дерек тут же даже не увидел - он почувствовал их улыбки, тепло поддержки и сожаление о том, что всё так получилось.
Но они ждали его не просто так - у них было, что предложить парню, и что у него попросить.
>> No.136644 Ответ
>>136643
- Эм... Кхм. - Дерек явно не справлялся с таким избытком эмоций, встретившим его сразу после происшествия. - Здравствуйте?.. Эм... Пёс, ты их знаешь?
>> No.136647 Ответ
>>136644
Девушки негромко и чуть смущённо захихикали и сбавили оборот дружелюбных эмоций - пусть Дерек и ощущал себя теперь тепло и приободрённо. Пёс был незнаком с этими девушками, но был рад встретить что-то похожее на него; он слегка удивлённо гавкнул, и девушки в ответ столь же мысленно поклонились ему.
Учитывая то, что вся эта ситуация происходила в голове Дерека, она ощущалась довольно смущающе.
Поющим определённо приглянулся Дерек и то, каким человеком он мог бы стать; у него, говорили они, было храброе сердце и склад ума, присущий настоящему герою. Совет решил, что Дерек должен уйти - и девушки считали, что будет куда лучше, если он не уйдёт без их помощи.
Вещь в его чемодане, считали Поющие, опасна для города; она не разрушает чудеса, но возводит порядок, очищает от них реальность. Долго оставаться здесь этот камень не мог - даже сейчас он доставлял неудобство девушкам, а со временем мог и навредить их работе - как он уже почти навредил Аните. Они просили забрать этот камень с собой и унести его так далеко, как он только мог.
И взамен они обещали позаботиться о прощальном подарке - и сделать всё, что они могут, чтобы спасти жизнь Кризу.
- Я всё же считаю, что камень стоит отнести учёной, - тихо пробормотала Анита.
>> No.136648 Ответ
>>136647
- На кону стоит жизнь Криза. - тихо сказал в ответ Дерек. - Нет. Я унесу отсюда камень, тем более если он может навредить. Я не доверяю учёным - не после того, что видел. Если здесь повторится то же, и в этом буду виноват я - это будет ещё хуже. Поэтому... Пожалуй, я унесу его так, чтобы его смогли найти. Потом, когда к этому будут готовы. Иначе всё опять извратят и испортят.
>> No.136650 Ответ
>>136648
Дерек почувствовал благодарность с лёгкой примесью вины - ведь учёная могла помочь Кризу и своими методами. Тем не менее, девушки считали, что он сделал правильный выбор - и благодарили его за это. Такой же стайкой они обтекли парочку с обеих сторон и направились дальше по коридору.
Анита немного помолчала.
- Что же, это твоё решение... Ладно, раз уж так, ты всё равно уходишь, да? Куда ты думаешь направиться дальше?
>> No.136651 Ответ
>>136650
- Назад. Мне нужно осмотреться. - вздохнул Дерек. - Сложная история. Скажи... Под водой монстры есть?
>> No.136652 Ответ
>>136651
- Есть, но они далеко не так опасны, как на поверхности, - ответила девушка. - Они медленнее, и наши воины могут сравниться с ними по скорости. Слушай... У меня есть предложение века. К тебе. Что скажешь?
>> No.136653 Ответ
>>136652
- Ну, я его выслушаю. - Дерек пожал плечами. - И спасибо за информацию. Я это учту, если придётся улепётывать. Осталось научиться не дышать во время сна.
Он слабо улыбнулся.
>> No.136656 Ответ
>>136653
- Вряд ли это спасёт тебя от острых зубов, если ты вдруг не научишься ещё и оглядываться при этом по сторонам, - едко усмехнулась Анита, кладя левую руку на бедро. - Думаю, что ты на поверхности один долго не протянешь. Моё предложение: я побуду твоим проводником, а ты поможешь мне с одним путешествием. Думаю, ты достаточно сорвиголова для этого. Помнишь ты говорил, что мечтаешь о солнце?
>> No.136657 Ответ
>>136656
- Да. - вопросительно посмотрел на неё Дерек. - Что, мне сейчас скажут, что ещё и гигантский вентилятор построили?
>> No.136658 Ответ
>>136657
- Не совсем, - покачала головой девушка. - Я хочу найти источник этого тумана. Мне удалось найти о нём некоторую информацию... Но это очень, очень далеко отсюда. Вряд ли кто-то отправится туда со мной, а в одиночку туда переть - чистой воды самоубийство.
>> No.136659 Ответ
>>136658
Дерек задумался. С его точки зрения это предложение было весьма долгосрочным.
- Хм. Ты понимаешь, что и вдвоём - тоже скорее всего оно же?
>> No.136660 Ответ
>>136659
- Йеп, - просто ответила девушка. Посчитав, что нужно сказать что-то ещё, она добавила: - Ну не зря же мы оба стали лучшими, правда? Два лучших точно лучше одного лучшего.
>> No.136662 Ответ
>>136660
- Лучше найти ещё кого-то. - покачал головой Дерек. - И я отправлюсь только тогда, когда что-то решится с моей базой. Может быть, кто-то из неё согласится пойти с нами. Может быть... Макс. Но если ты пойдёшь - я хочу, чтобы ты слушалась того, что я говорю. Есть причины.
>> No.136663 Ответ
>>136662
- Конечно, это часть сделки, - согласилась девушка. - И... Хорошо, я согласна с тем, что ты будешь лидером. Я могу объяснять и показывать без того, чтобы отдавать приказы, это меня вполне устраивает.
>> No.136664 Ответ
>>136663
- У этого действительно есть причины. - Дерек словно пытался убедить в этом и себя. - Я не из тех, кто этим злоупотребляет и предпочитаю говорить на равных - но я знаю, что в некоторых ситуациях ты будешь должна послушаться меня, даже если я приказываю глупость. Это важно. В частности... Нет, давай я объясню снаружи.
Что же делать... Нужно идти. Дальше. В ту же секунду, когда Анита предложила ему пойти вместе, всё это место начало казаться каким-то... Чужим, что ли? Не то что бы враждебным или отталкивающим - Дерек сам не мог этого объяснить - а может и понять.
>> No.136714 Ответ
>>136664
- Не думай, что я не поняла важность данного тебе слова, - заметила Анита. - Если я сказала, что я буду слушаться приказов - я буду слушаться их до тех пор, пока приказы не войдут в противоречие с моими целями и принципами. Я думаю, ты можешь это понять, беглец.
>> No.136715 Ответ
>>136714
"Беглец". Что-то в этом слове или интонации девушки заставило Дерека поморщиться - но он предпочёл не обращать на это внимание.
- Хорошо. Ты сможешь взять какие-нибудь припасы? Я чувствую, они нам понадобятся.
>> No.136716 Ответ
>>136715
- Думаю, девочки позаботятся об этом, - пожала плечами Анита. - Если они сказали, что отблагодарят - нам ещё и отбиваться придётся. Я разве что для перестраховки начну собирать вещи. Желаешь отбыть сегодня?
>> No.136718 Ответ
>>136716
- Чем раньше я смогу найти помощь и пройти назад - тем лучше. - кивнул Дерек. - Может быть, тогда будет время на то, чтобы остановиться здесь по возвращению.
"Кого я обманываю? Я всё равно не усижу на месте."
>> No.136719 Ответ
>>136718
- Если ситуация разрешится, конечно же, - вздохнула девушка. - Если мы уйдём, я не знаю, когда мы вернёмся. Я могу заняться сбором вещей, а ты сходить куда-нибудь, если у тебя ещё есть несделанные дела.
>> No.136722 Ответ
>>136719
- Мне нечего собирать. Если я не могу помочь тебе - я осмотрюсь. Нечасто бывает возможность оказаться по эту сторону воды. - иронично заметил Дерек. - Думаю, мы встретимся, когда нам будет нужно.
Пожав плечами, он направился куда глаза глядят. Не забывая, впрочем, запоминать, куда он сворачивал - в конце концов, он надеялся, что в этом их с "подводниками" базы не слишком отличались. Во всяком случае, они вроде не напоминали джунгли.
>> No.136755 Ответ
>>136722
Следующие несколько часов Дерек потратил на изучение подводной деревни. В его голове привычно и довольно быстро выстраивалась карта этого места; деревня по своей форме была не квадратом, как база, но напоминала огромного полузакопавшегося осьминога - от больших комнат и тесных сплетений коридоров в центре она расходилась многочисленными ответвлениями и отростками, прокладываемыми поющими, чтобы расширить деревню. Вслед за этими отростками из толстых стен коридоров, сделанных из метаматериала, буквально выдували новые комнаты и помещения, создавая неповторимый облик этого места. Кто-то смотрел на Дерека, как на большую достопримечательность, кто-то волновался из-за его военного скафандра, третьи напоказ отворачивались от него - но уж точно парень не оставался незамеченным; некоторые даже подходили, пытаясь знакомиться с парнем.
Под конец он смог попасть на небольшую экскурсию в производственный цех, куда его тайно провёл инженер - забавно выглядящее существо ростом около метра, покрытое шерстью и с вытянутой мордой, которой он очень напоминал опоссума. Толстенького и добродушного опоссума, переваливающегося с ноги на ногу - а заодно представителя самой необычной из встретившихся здесь Дереку рас.
Он показал парню машины, которые заменяли конвеерное роботизированное производство "поверхностников" - и зрелище это можно было найти необычным. Большая часть сборки производилась вручную, но многие механические воздействия создавались не людьми и не машинами - он показал тускло светящиеся знаки, от которых исходил сильный жар. Это были пятиугольники, расчерченные невероятно тонким и быстро усложняющимся вглубину рисунком, от созерцания самых мелких линий которого быстро уставали глаза; Дерек ощутил в них силу, похожую на исходящую от камня, но гораздо более тусклую. Это были руны - проводники силы мира, одна из вещей, которые позволили народу выжить в нелёгких условиях под водой.
>> No.136756 Ответ
>>136755
Надо сказать, Дерек был впечатлён. Начиная от новой расы и способа строительства - и до альтернативы конвейерному производству, местные братья по разуму удивляли его всё больше. Он не считал себя вправе судить тех, кто отворачивался, и прямо отвечал на вопросы остальных, задавая не слишком много вопросов в ответ - так уж приучили... И так уж подсказывало ему то чувство тоски и непричастности к этому странному и немного сказочному месту. Нет. Не сейчас. Если он и сможет назвать это место домом - то это действительно будет не сейчас. Но при всём этом...
- ...Это удивительное место. - закончил свою мысль парень, выходя за двери производственных цехов.
>> No.136758 Ответ
>>136756
- Спасибо, - просто ответил ему инженер, продолжив насвистывать под нос тихую песенку...

---

Когда Дерек вернулся обратно к своей комнате, Анита встретила его чуть ли не со слезами счастья, и тут же втащила внутрь комнаты. Причина выяснилась почти сразу - Поющие выполняли свою просьбу слишком уж активно, и девушка откровенно выбилась из сил, пытаясь перебрать всё принесённое ими; оно уже откровенно нагромождалось ящиками вдоль стены. Следующих они просто разворачивали или принимали подарки формально; девушки и парни смущённо улыбались и извинялись, понимая причину подобного. Дерека Анита отправила перебирать вещи для похода, пообещав проверить, а сама занялась едой. Ненароком парень заметил новый штык-нож для своего импульсника - сделанного из того же серебристого материала, что и клинки Аниты, он был очень лёгким, и странным образом вибрировал при попытке что-то разрезать. Колбаса поддавалась ему прямо вместе со шкуркой. И куском стола.
- Хватит играться, - вздохнула девушка. - Тебе не кажется, что они как-то слишком уж рады твоему уходу?
>> No.136759 Ответ
>>136758
- Есть причины. - Дерек смущённо отдёрнул штык-нож от стола, осматривая глубину прореза. - Да уж... Ты же ведь помнишь, почему?
И как бы сказать им, что всем подаркам парень предпочёл бы помощь с лежащим сейчас в коме другом? В конце концов, подобные завалы начинали немного нервировать Дерека - он начинал чувствовать себя обязанным.
>> No.136760 Ответ
>>136759
- Если бы кто-то уходил и вынес за мной мусор, я бы просто сказала ему спасибо, - покачала головой Анита, подтягивая к себе рюкзак и начиная впихивать в него разобранную палатку. - У меня создаётся ощущение, что эта штука может быть опасна не только для них, но и для нас тоже.
>> No.136761 Ответ
>>136760
- Поэтому я постараюсь её убрать куда-нибудь, где её не будут искать. - Дерек пожал плечами. - А если и найдут - я оставлю записку. В конце концов, так будет лучше, чем туманные пророчества из сказок, верно?
>> No.136762 Ответ
>>136761
- О да, - горячо согласилась девушка. - Всегда раздражали туманные фразы и неясные сведения. Хотела бы я, чтобы всё было просто и чётко. А ты?
>> No.136763 Ответ
>>136762
А вот Дерек на вопрос сразу не ответил. Он задумчиво осматривал клинок. Дерек-Дерек, не ты ли мечтал о героях и рыцарях? О тайных пророчествах и спасении принцесс?
- Когда как. - прервал он неловкую паузу, отцепив штык и убрав его в ножны, которые отправились на пояс. - В крайнем случае напишем на бумажке с двух сторон.
Будет нехорошо лишать потомков новых героев.
>> No.136764 Ответ
>>136763
Девушка рассмеялась, после чего продолжила перебирать вещи. Всё сложилось достаточно удачно - Анита больше не поднимала скользких тем, и так же никто больше не приходил, да и удалось упаковать всё необходимое с первого раза - включая запасы еды.
- Иди к себе ужинать, - наконец, сказала девушка. - Завтра с утра выступим. Скажем, в восемь утра. Выспись хорошенько, день обещает быть долгим.
>> No.136765 Ответ
>>136764
- Договорились. - согласился Дерек, устало поднимаясь на ноги. - Остаётся лишь запомнить, где что лежит. Сомневаюсь, что монстры остановятся по просьбе, пока мы будем рыться в сумках.
Ну... Хотя один может.
Повернувшись и попрощавшись, Дерек направился назад, в свою комнату, дабы провести время до выхода, отдыхая и собираясь с мыслями.
>> No.136766 Ответ
>>136765
Очередное утро принесло свежесть телу и духу Дерека. Он наконец ощутил себя отдохнувшим, впервые за последние два дня - отдохнувшим и готовым к тому, что ждёт его впереди. Скафандр уже ждал его возле кровати, вместе с завтраком - на этот раз в нём было даже мясо и что-то, похожее на кетчуп! - и рюкзаком, в котором были все необходимые вещи для вылазки и последующего путешествия. Даже чистка зубов - подаренной щёткой - не показалась ему рутинным занятием.
>> No.136767 Ответ
>>136766
Что же - такая мелочь определённо приподняла его настроение. Он осмотрелся в поисках пса.
- Эй. А ты вообще ешь? - уточнил парень, садясь за стол - к аппетитно-вкусному блюду. Что же - нужно было собираться и идти.
>> No.136768 Ответ
>>136767
Пёс, вновь проявившийся визуально в виде золотистого сибирского хаски, забрался на соседний стул и довольно гавкнул. Ему нужно было питаться, но питался он не совсем тем, что мог представить себе Дерек; его питала дружба, отвага, героизм и тяга к действию - но прежде всего его питало то, что люди ждали солнца. Его самого можно было назвать кусочком солнца - тем же самым кусочком, который жил в Поющих.
Впрочем, пёс был совсем-совсем не против урвать хотя бы маааааааленький кусочек той аппетитной колбаски, которая лежала на краю тарелки супа с водорослями и фрикадельками.
>> No.136769 Ответ
>>136768
Рассмеявшись, Дерек поставил перед ним всю оставшуюся колбаску - сегодня он был настолько добр, что чувствовал, как радость от подобного даст ему большее удовлетворение, чем даже два таких куска мяса.
- Держи. - подбадривающе погладил пса Дерек, возвращаясь к супу. - Приятного нам аппетита, полагаю.
>> No.136770 Ответ
>>136769
Пёс согласился с ним, состроив довольную морду, и после этого стал с удовольствием поглощать колбаску - в то время как Дерек принялся за суп и отбивную с гречкой. Поющие сдержали своё обещание и уж действительно устроили Дереку небольшой пир.
>> No.136772 Ответ
>>136770
И им за это Дерек был благодарен. За ночь он решил, что это внимание в общем-то было неплохой компенсацией несостоявшегося пира с Петром, да и вообще всего, что случилось за последнее время. А раз так - нужно было впитать хорошего настроения с запасом.
>> No.136776 Ответ
>>136772
Что же, сразу после завтрака Дерек встретился с Анитой - и вот через некоторое время они уже двигались на выход. Настало время идти вперёд - и парень надеялся, что ему вновь улыбнётся удача найти помощь - или стать этой помощью для своей базы.
>> No.136778 Ответ
>>136776
- Пойдём через главный выход, - прокомментировала девушка. - Раз уж мы официально покидаем это место, и стесняться нам больше нечего.
>> No.136779 Ответ
>>136778
- Я не против. - пожал плечами Дерек. - Через главный так через главный.
>> No.136780 Ответ
>>136779
Коридор, по которому шла сейчас компания, вёл к центральному кругу деревни - тому самому, который больше всего выдавался из земли, и был построен прочнее всего. Это было и логично, учитывая то, что вход должен был появиться почти одновременно с деревней, не так ли?
Этот коридор, сливающийся с многими другими, привёл их к просторной зале - размером ничуть не меньше гаража, разве что потолок на трёхметровой высоте казался для таких просторов довольно низким. Здесь располагались два поста охраны, линии грузоперевозок и поставок; для людей были сделаны многочисленные проходы-шлюзы в дальней стене, прямо за контрольными линиями, а экранированный прозрачный коридор в центре, утопленный глубоко в пол, был предназначен для прохода крупных суден. По нему как раз проплыл корабль размером с небольшой шлюп, напоминающий по форме арахисовую скорлупу - разве что белую, обтекаемой формы и со странными "присосками" на дне и на боках. Он задержался возле треугольной двери шлюза, пока она открывалась, и весьма бодро проплыл внутрь - словно бы он двигался на воздушной подушке, а не внутри воды, что вызвало лёгкий диссонанс в уме у Дерека.
- Нравится? - улыбнулась Анита, после чего дёрнула его за руку, указывая в сторону. - А это Амазонки, о которых я говорила. Единственный чисто женский отряд у нас в воинах.
Группа девушек в коричневых костюмах стояла у шлюза и о чём-то переговаривалась. Дерек увидел, что у одной из них есть неприметная третья рука, и за спиной эта рука держит нож, вдобавок к копью и пистолету в нормальных руках девушки.
- Её позывной Психея, если тебе это о чём-то говорит, - серьёзно добавила Анита.
>> No.136781 Ответ
>>136780
- Эм... Могу лишь предположить. Я не очень хорошо знаю мифы и всё такое... - протянул Дерек. Картина была слишком насыщенной самыми разными деталями, чтобы он мог нормально всё это воспринять - даже после двух дней пребывания на базе. - Всё выглядит необычно. Нас же пропустят?
>> No.136782 Ответ
>>136781
- А если тебе запрещено впускать людей, ты пропустишь человека, который решил выйти? - философски спросила Анита, проходя мимо Амазонок. Дерек мог отметить ещё и тот факт, что многие из них сняли сейчас шлемы - в то время как Анита не снимала свой при нём ещё ни разу. - Давай сюда.
Она коснулась двери рукой - и та открылась. Дальнейшая процедура прохода через шлюз была парню хорошо известна - ну разве что кроме того факта, что здесь вместо тумана внутрь проходила вода.
Наконец, они оказались снаружи - и парень смог оглядеть конструкцию с больишми треугольными шлюзами уже и с другой стороны. Над входом сияли три тусклые руны.
- Эти руны очень старые, ещё до войны, - сказала девушка. - Они уже не работают, да и до того в них не было особого предназначения. Скорее, это мудрость, можно примерно перевести как "вещи вовлекают одна другую", если принять эффекты за слова. Тонкие черты привлекают силу, принесённую в мир Первым; они направляют эту силу и придают ей толк, принося новое воздействие на мир вокруг. Есть простые руны, как эти, которые дают простой эффект: тепло, свет или притяжение. Есть и более сложные, вызывающие более сложные последствия. Но чем сложнее структура, тем больше в ней тонких линий, тем больше она углубляется вовнутрь - и тем больше тонкое устройство может повредиться, когда коррозия и износ коснутся таких линий. Беда рун в их недолговечности, Дерек. И ещё большая беда в том, что часть руны - это всё равно руна, и потому их сложно копировать и хранить. Мы потеряли много рун Первого из-за того, что мы не могли их скопировать, и они просто выгорали. Тогда единственным способом сохранить их - запомнить, и позволить своей руке и интуиции делать остальное. Это сейчас придумали трёхслойную методику копирования и нанесения, поэтому можно не беспокоиться о хранении.
>> No.136783 Ответ
>>136782
Дерек задумчиво кивнул.
- Да уж... Даже интересно, что с этим можно было бы сделать, если запустить на наши конвейеры.
Он опустил взгляд на чемоданчик, где лежал унесённый им камень.
- Вероятно, похожую вещь и хотели сделать.
>> No.136784 Ответ
>>136783
- Я могу сказать одно - если её и сделали ради этого, они потерпели сокрушительное поражение, - от души сказала девушка. - Потому что эта штука явно делает всё наоборот. Мне даже страшно подумать, как она может подавлять силу, используя её же саму.
Она чуть задумалась.
- Нанесение новых рун строго ограничено советом. Каждая новая руна наносит маленькую ранку миру, и складываясь вместе, они делают туман сильнее. Мы стараемся их только поддерживать.
>> No.136785 Ответ
>>136784
- Хм. Это значит, что без рун мир сможет залечить свои раны? - прямо спросил Дерек. - Если их уничтожить.
>> No.136786 Ответ
>>136785
- Я уже думала об этом, - покачала головой девушка. - Нет. Но если создавать руны бесконтрольно, как они создавались когда-то, мы только ухудшим положение. Первую рану нанёс Первый, и даже он не смог залечить её, как ни старался. Он был так одержим этой идеей, что под конец жизни его покинули не только все его ученики, но и спутник, живший в его сознании. Грустно, наверное, вот так умирать в одиночестве.
Она отвернулась и посмотрела в сторону поверхности. Даже через туман пробивался свет солнца, и днём было светлее, чем ночью - и этот свет заставил пса довольно зажмуриться. Этот свет был маяком надежды для тех, кто верил в то, что ещё не всё потеряно.
- Мы обойдём турели на пляже и зайдём с суши. Что-то я не уверена, как они на нас среагируют. Здесь как раз есть выход в расщелине с руинами старой деревни. Патрули им давно не пользуются, а вот нам он очень пригодится.
>> No.136787 Ответ
>>136786
- Мы попробуем зайти там, где я вышел. - предложил Дерек, тоже смотревший вверх. - И что значит - бесконтрольно? Что, точное разделывание туши оказывается морально лучше кромсания ножом?
Почему-то вся эта история его немного злила. Причину он объяснить толком не мог - но в какой-то момент остановился, чтобы проверить догадку.
- Спутник в сознании? Как пёс?
>> No.136788 Ответ
>>136787
- Не надо меня оскорблять, - попросила Анита. - Я здесь ни при чём. Твой народ сгубила попытка использовать эту силу, а не мой. Любая сила без контроля может превратиться в ураган. Представь машину, которая открывает кран сильнее, когда в ней не хватает воды, и мы не можем затянуть его обратно. Нам нужна вода, потому что мы полагаемся на неё для жизни; но при том, если мы будем использовать слишком много воды, кран повернётся, и рано или поздно нас всех затопит. Объяснила?
>> No.136789 Ответ
>>136788
- Я не оскорбляю. Просто всё это... Хреново. - парень поморщился. - Прости. Слышать о том, что всё это свалилось в тартарары и назад не поднимется не так-то приятно.
Замолчав, он направился дальше. Больше желания говорить на эту тему у него не было - вес, навалившийся назад, и без того заставил парня прикусить язык.
>> No.136790 Ответ
>>136789
- Я понимаю тебя, - всё же нарушила его молчание девушка. - Просто... Разве мы не затем отправляемся к источнику? Чтобы узнать, можно ли что-то сделать на самом деле? Я думала, что ты тоже этого хочешь. Мы можем попробовать решить проблему, добравшись до её сути.
>> No.136791 Ответ
>>136790
- Я на это надеюсь. - прямо сказал Дерек, шагая себе вперёд. - Не сочти за оскорбление, но я уверен, что тот, первый, мог догадаться сунуться в это место.
>> No.136792 Ответ
>>136791
- Я хочу надеяться, - гораздо тише ответила девушка. - Потому что я не могу сидеть на месте, пока всё идёт прахом, и думать о том, что я ничего не способна сделать.
Она схватила Дерека за руку, чтобы облегчить его путь, как в прошлый раз - и вода вновь стала казаться парню не такой плотной и тяжёлой.
>> No.136793 Ответ
>>136792
До того идущий медленно и закрывая рукой лицо словно от сильного ветра Дерек рванулся вперёд, чуть не спотыкаясь - и выравнял шаг, чтобы не отставать.
- В общем-то, мне всё равно. - сказал Дерек. - Смогу я сделать, не смогу. Поэтому я не хочу надеяться, а надеюсь. И не думаю, а делаю.
Он ускорил шаг, увлекая её в сторону - чтобы направиться тем же путём, которым он пришёл сюда, к разлому-выходу в скале, через который он вышел наружу с базы.
>> No.136822 Ответ
>>136793
http://www.youtube.com/watch?v=oRYqNJ7WhOQ
Дальнейший путь до расщелины они прошли молча; Дерек думал о своём, а Анита - о своём. Заодно Дерек только сейчас обратил внимание на то, что на костюме Аниты, в отличие от его скафандра, не было никаких кислородных баллонов. Вместо этого, при более подробном осмотре, он заметил открывающиеся и закрывающиеся клапаны на шее и внизу спины, видимо, работавшие как жабры. Зрелище было странным и завораживающим.
Под водой здесь тоже были руины, но повреждённые куда сильнее; по-видимому, когда была разрушена дамба, это место попало под сильный удар приливной волны - но та часть деревни, которая была расположена в большой расщелине между прибрежными скалами, уцелела, а население оставило эти дома. Анита выбралась из воды на прибрежный песок первой; парень вышел вслед за ней, наконец переключаясь обратно на фильтры для воздуха.
- Отсюда сделаем крюк на юг, чтобы дойти туда, куда ты хотел. Ну и тумана здесь... Как-то непривычно его видеть.
Погода сегодня стояла неоднозначная; температура была заметно выше нуля, но одновременно же из-за штиля стоял густой туман - в условиях сумрака не было видно совсем ничего дальше пятидесяти метров. Шаги по старому расколотому асфальту были глухи - этот туман очень хорошо глушил звуки.
>> No.136823 Ответ
>>136822
- Непривычно? - Дерек осмотрелся, вздыхая чуть свободнее. На поверхности ему было самую чуточку роднее. Чуточку. - Держись ближе. Здесь нет места ошибке.
Он ухватил винтовку покрепче. Эй, Пёс? Не боишься монстров?
>> No.136824 Ответ
>>136823
Пса никогда не трогали чудовища. И он считал, что есть люди, которые страшнее чудовищ.
Анита усмехнулась, но отнеслась к парню благосклонно, становясь ближе и пользуясь своим копьём в плане посоха. С собой она взяла только очень малую часть своего арсенала - и, очевидно, самую любимую: копьё, изогнутый меч и небольшой пистолет очень необычной формы и с удивительно узким дулом.
- Вряд ли здесь с нами что-то случится. Разве что если где-то здесь появилось новое гнездо.
Дерек поглядывал на график звуков, и они вместе с Анитой двигались вдоль заборчиков небольших домов частной застройки; многие из них очень хорошо пережили время, гораздо лучше, чем можно было бы подумать раньше. Небольшой уютный дворик со стоящей будкой для пса; сгинувший огород, посреди которого стояла беседка из кованых металических прутьев; игровая площадка с качелями и песочницей. И пустые, тёмные окна, словно провалы в этом месте.
Это место имело свою собственную атмосферу, словно пришелец из другого времени. И что-то сейчас напрягало Дерека, даром что он пока не понял, что именно.
>> No.136825 Ответ
>>136824
- Гнездо? - вопросительно посмотрел на неё Дерек. - Странно... А ведь нам никто не говорил, откуда они берутся. Это было словно... Само собой разумеющееся, что ли?
Он с грустью посмотрел на домик и на будку, но затем остановился.
- Анита? Мне не по себе. Ты ничего не чувствуешь?
>> No.136826 Ответ
>>136825
- Здесь... Слишком светло? - предположила Анита, осмотревшись по сторонам.
Только сейчас Дерек понял, что было не так. Он столь привык к графику, что его глаз следил лишь за отклонениями... И человеческие переговоры не были отклонением.
И теперь они стояли в большом круге света на открытой местности, на широком и прекрасно простреливаемом участке. Дерек мог только порадоваться, что он не сделал ещё несколько шагов вперёд.
На той стороне всё сразу поняли. Громкий голос через рупор объявил:
- Сложите оружие на землю и отбросьте его в сторону! Мы гарантируем, что вам не будет причинён вред!
- Проклятье, - выдохнула Анита, поднимая копьё так, словно хотела им защититься от невидимого противника.
- Зря они так шумят, - услышал Дерек тихий голос Макса в ожившем радио. - А ты, я смотрю, решил вернуться?
>> No.136827 Ответ
>>136826
Дерек показал Аните, чтобы она, как и он, начала опускать оружие, немного садясь к земле.
"Пёс? Нам нужна защита. Сможешь помочь? Думаю, тот щит подойдёт. Или, лучше, побольше."
- Что же... Могу сказать, что причинять вред и не в наших интересах...
>> No.136828 Ответ
>>136827
Пёс тихо - будто бы его мог кто-то ещё услышать - гавкнул. В любой момент. По команде. Для двоих.
>> No.136829 Ответ
>>136828
- А кто вы сами такие? Я слышал, что прошли беспорядки! - громко сказал Дерек, сразу же залегая на землю и утягивая за собой Аниту.
>> No.136831 Ответ
>>136829
При первом же резком движении в сторону Дерека из тумана выстрелили три разряда запперов - разбившиеся о золотистый щит пса. Анита схватила за руку уже Дерека и потянула его в сторону, предлагая быстрое отступление.
- Сынок, без глупостей! - разнёсся над площадью голос старика-Генерала. - Сложи оружие, и с тобой ничего не будет! Сколько я знаю тебя, ты всегда стремился сражаться с чудовищами, а не со своими согражданами. Что случилось с тобой? Что случилось с твоей гордостью за всё человечество?!
- Случился я, - негромко сказал Макс в радио. Он говорил отрешённо, будто бы его никто не слушал и неслышал. - Что ты скажешь ему, Дерек? Действительно ли тебе есть, чем гордиться? Действительно ли есть нам, чем гордиться?
Звуки тонули в тумане. Время шло на секунды.
- Нам нужно отступать к морю! - быстро и тихо сказала Анита, всё ещё дёргавшая Дерека за руку.
>> No.136833 Ответ
>>136831
- Спокойно. - Дерек, прицепив к костюму оружие, медленно поднялся на ноги. В его глазах был холод - и он явно хотел выговориться. Всё-таки этот человек был близок ко всему дерьму, что Дерек видел. - Вы. Вы врали нам. Я не собираюсь сражаться с теми, кого я называл братьями. Или сёстрами. Я не собирался и не собираюсь никого предавать... Но у моей верности есть цена. Если кто-то предал меня - я хочу, чтобы он понёс наказание.
По мере слов парень начинал говорить всё решительнее, сжимая кулаки - и скрежеча перчатками костюма.
- Что случилось со мной? Я был на нижних уровнях. Я увидел, что вы на самом деле даёте нам под видом прививок. Я вспомнил тех, кого вы отправили на опыты, как животных. Я горжусь человечеством. Но те, кто начали всё это - они человечество предали. Хотите говорить? Сложите оружие.
>> No.136835 Ответ
>>136833
- Я хочу помочь тебе, сынок, - устало сказал генерал в громкоговоритель. - Всё, что происходило, всё, что ты видел... Это на благо человечества. Мы стараемся ради шанса вновь выйти на поверхность. Мы стараемся ради того, чтобы вновь построить здесь свои города, чтобы не боятся чудовищ, и дети вновь могли играть на улице. И им не нужно было становиться героями. Я старался упасти тебя от всего этого, сынок. Укрыть. И сейчас мы здесь, с тобой, и ты военный преступник, по которому отдан приказ стрелять в случае отказа от сотрудничества. И я пытаюсь спасти твою шкуру. Послушай старика, не делай всё на этот раз по-своему.
- Ты правда его слушаешь? - хрипло рассмеялся Макс, как-то даже по-змеиному. - Старик... Думает только о себе... Он спасает свою шкуру от своих ошибок, а не твою... Неужели ты можешь хоть на секунду предположить, что люди, сделавшие это со мной, могут быть правы?
Анита продолжила отчаянно тянуть Дерека назад.
>> No.136836 Ответ
>>136835
А Дерек мёртвой хваткой схватил Аниту, не давая ей уйти.
- Мы уйдём. - коротко сказал он ей, поворачиваясь назад к генералу. - Я понимаю. Но ты забываешь кое-что. Вы перестали помогать человечеству тогда, когда решили за него. Когда вы стали хуже монстров. Вы промываете мозги. Ставите опыты на своих же детях. И насколько это эффективно? Ладно... Я задам только один вопрос, который возник в ту же секунду, когда я узнал правду. Вы хотя бы попытались сотрудничать с подводниками? Вот это было бы героическим поступком. Вам не нужны герои. Генерал... Я хочу увидеть солнце. И я клянусь вам, что сделаю для этого всё. Даже если вы будете мне мешать и пытаться убить.
И вот теперь он медленно направился к воде, всё ещё держа Аниту за руку - и надеясь, что пёс поможет ему защититься от выстрелов, пока они опускаются поглубже.
>> No.136838 Ответ
>>136836
- Идиот, - искренне выдохнула Анита, после чего с очень ощутимой силой ударила его под ребро и, пользуясь моментом слабости парня, буквально подхватила его на себя, шарахаясь в сторону домов. Как часто бывает в таких ситуациях, всё началось с единой пули, выпущенной каким-то нервным человеком; она громко звякнула о дом рядом с парочкой, после чего следом за ней отправился целый дождь из пуль. Теперь уже никто не скрывался; прожектор попытался следовать за компанией, а где-то со стороны скалы Дерек услышал шум вертолёта.
Быстрый поворот, ещё один - Анита пыталась оторваться, в то время как вместе с Дереком это получалось плохо. Двигаться прямо по дороге, уходящей в море, теперь было самоубийством - она была прекрасно простреливаемой.
>> No.136839 Ответ
>>136838
- Некрасиво получилось, а? - Дерек, держась за бедро, зло вырвался и сковырнулся на землю, выхватывая винтовку. - Пёс? Они напросились.
https://www.youtube.com/watch?v=lmc21V-zBq0
Бежать на своих двоих было заметно проще - а голова быстро варила план побега. Нужно было что-то мощное или быстрое... А до тех пор, пока оно не появилось - дома по бокам поля зрения начали сливаться в одну несвязную полосу.
"Пёс-пёс, а ты когда-нибудь видел мотоциклы?"
>> No.136842 Ответ
>>136839
Пёс заскулил - мотоцикл был слишком большим и тяжёлым для того, чтобы создать его. Даже мопед был. Тем не менее, эти вещи могли остаться и где-то здесь.
- С самого начала видно было, что так и получится, - зарычала Анита. - Чёрт, чёрт, чёрт! Откуда они вообще знали, что мы тут появимся? Сюда, быстро! Нам нужно спрятаться от прожектора, и с минуты на минуту тут будет эта ваша летающая штука!
Она подбежала к двери одного из окраинных домов, подёргала за ручку, после чего просто отстрелила замок и обернулась на Дерека.
- Выйдем с другой стороны через окно, как только прожектор уйдёт в другое место!
Макс просто вздохнул в рацию.
>> No.136843 Ответ
>>136842
Дерек не ответил - мозг уже переключился в режим солдата. Он попытался вспомнить, насклькоо были крепки такие прожекторы - но в дом не влетел по одной простой причине.
Если преследователи, как и он, привыкли ориентироваться по звуку - они отлично слышали то, что произошло. Значит, нужно было попытаться обмануть их. Но при прожекторе...
Он навёл винтовку на осветительный прибор и нажал на спуск.
>> No.136844 Ответ
>>136843
Ему удалось верно угадать направление - и свет тут же погас. Дерек заметил пик на графике, зафиксировавший громкий звук бьюшегося стекла.
И тут он понял сразу две вещи. Туман сегодня поглощал звук особенно хорошо - и он не видел на графике передвижения солдат. С другой стороны - его импульсная винтовка, в силу механики своего действия, только что оставила в воздухе замечательный трассер из ионизированного воздуха, указывающий прямо на месторасположение Дерека.
Кажется, задерживаться и правда не стоит.
>> No.136845 Ответ
>>136844
Что же - теперь было самое время побежать прямо мимо дома, напоследок со всей силы ударив по его стене рядом с дверью. Лучше способа оставить о себе след Дерек не нашёл - но скомпенсировал это быстрым бегом подальше от этого места.
- Макс, а ты сам как? - пропыхтел он. - У нас вот весёлые физические упражнения на троих.
>> No.136847 Ответ
>>136845
- У нас с друзьями будет обед, - меланхолично усмехнулся Макс. - Ты думаешь, я не прикрою твоё отступление, напарник? Будем через полминуты, старикан.
Анита поняла идею Дерека и побежала за ним под прикрытием высокого забора с облупившейся краской - как раз в тот момент, когда широкий веер пуль пробил в нём несколько хороших дырок. На этот раз костюм спас Дерека от ранения, но даже скользящего удара в бок хватило парню, чтобы сбить его с ног и оставить очень солидный синяк. У пса не хватало реакции, чтобы ловить пролетающие пули, и не хватало сил, чтобы удерживать защиту постоянно. Особенно учитывая вес того керамитового щита, который он создавал.
- Думаю, они уже отрезали отступление к морю, - шепнула она в связное устройство. - Надо прорываться, пока они не знают точно, где мы. Высовываемся на счёт два?
>> No.136848 Ответ
>>136847
Дерек коротко кивнул. Пёс должен был помочь с созданием щита на эти пару секунд - так что Дерек был согласен. Его не устраивало только то, что по ним УЖЕ кто-то стрелял. Это значило, что действовать нужно было не просто быстро, а очень быстро. Так что он просто показал отсчёт пальцами - и рванулся вперёд.
>> No.136849 Ответ
>>136848
Выглядело это со стороны как большой керамитовый щит на колёсиках от скейтборда, который как бы невзначай проехал поперёк улицы. От курьёзности ситуации по нему даже не открыли огонь сразу, дав Аните время на то, чтобы высунуться и пристрелить кого-то из своего пистолета - оказавшегося очень даже ПП, судя по снопу голубых искр, выстрелив в упавшего на землю солдата в чёрном скафандре. Теперь у ребят было укрытие в виде стены - и путь к отступлению по ближайшей к скале части.
- Мы бежим быстрее, чем они наступают, - сообщила Анита. - Кажется, они опасаются двигаться слишком быстро. Я постараюсь вызвать помощь, иначе мы рискуем тут застрять.
>> No.136850 Ответ
>>136849
Дерек, который помогал катить щит за ручку со своей стороны, коротко кивнул и прибавил ходу.
- Нужно бежать ещё быстрее - и тогда у нас будут шансы. Макс нас прикроет, не вызывай помощь. Макс, у тебя точно всё хорошо?
>> No.136852 Ответ
>>136850
Рация включилась, но первое время ничего не было слышно из-за громкого лязга. Дерек заметил трассеры от выстрелов карабинов, заметные даже через туман.
- Я привёл друзей.
- При всём уважении, Дерек, я не думаю, что какого-то там Макса хватит, - высказалась Анита, заглядывая за угол - парочка сейчас оказалась на самой окраине деревни, близкой к стене расселины. - Я вызвала подкрепления. Они будут с минуты на минуту. Сюда, быстро. Ты прав насчёт бега.
>> No.136853 Ответ
>>136852
- Анита, отзывай подкрепления! - рявкнул Дерек не своим голосом. Он серьёзно переживал за то, чем может обернуться стычка стороны Макса и подводников - и совсем не хотел видеть, чем это кончится - а потому спешил вперёд, начиная сбиваться с дыхания. - Если они выстелят хотя бы по одной цели, не являющейся человеком - я ОЧЕНЬ обижусь! Макс! Она вызвала подкрепления, будьте осторожнее и не устраивайте драки зря! Мы уходим!
>> No.136854 Ответ
>>136853
- Понял тебя, старик, - усмехнулся парень в рацию. - Мы посеем панику и уйдём.
Небольшая аллея промелькнула незамеченной - когда парочка на полном ходу вылетела прямо на отряд людей в серых скафандрах, как у Дерека, тут же обернувшихся и начавших поднимать винтовки. Время для парня словно замедлилось при созерцании возникшей перед ним смертельной опасности; пёс создал новый щит - на этот раз полупрозрачный и с бойницей - но Анита рванулась вперёд ещё раньше, чем можно было подумать. Она широким взмахом своего копья распорола скафандр одного из солдат вместе с его грудной клеткой, так же легко, как Дерек резал своим штык-ножом деревянный стол; тут же развернувшись, она проткнула шею ещё одного, следом доставая пистолет и расстреливая стоящего рядом с ним соседа снопом искр из своего странного пистолета-пулемёта. Даже Дереку было немного трудно уследить за всеми её движениями - но вот что он заметил сразу, так это то, что остальные уже поднимали своё оружие на Аниту. Дерек вскинул свою винтовку...
...Она только что хладнокровно убила нескольких людей. В ту же секунду, не задумываясь ни о чём.
>> No.136855 Ответ
>>136854
И Дерек намеревался ей помочь. И если пёс не успевал среагировать, сделав выстрелы нелетальными... Что же. Парень ощущал, что эти жертвы будут на совести старика.

Но даже так он, сам того за собой не замечая, предпочитал целиться в оружие и руки солдат.
>> No.136856 Ответ
>>136855
Когда Анита обернулась на солдат, они оба уже упали на землю - а выстрел импульсной винтовки в упор вряд ли оставил обоим шанс даже при учёте стрельбы по рукам. Это оружие было создано для того, чтобы делать огромные дыры в столь же огромных чудовищах. Коротким движением копья девушка окончила мучения солдат.
Прошло целых две секунды, прежде чем Анита начала двигаться снова. Дерек услышал шум вертолёта - его можно было воспринимать уже без аппаратуры. В тумане появились два ярких конуса прожекторов, ощупывающих улицы. Повезло, что пока что не слишком близко к парочке.
- Почтим жертв войны в другой раз. У нас где-то километр до моря, можно попробовать достать спас-броском.
>> No.136857 Ответ
>>136856
Проклятье. В Дереке вновь что-то оборвалось, и он опустил оружие, теперь подходя к телам павших, делая вид, что осматривает их винтовки, чтобы достать боеприпасы.
- Десять секунд. - сказал он, тайком (казалось бы, почему и от кого?) пытаясь снять шлемы и посмотреть на то, насколько "зазомбированы" были эти солдаты. - Наберу запас.
>> No.136858 Ответ
>>136857
В отличие от того оперативника, которого они видели раньше, эти ребята принадлежали к пограничным войскам - тем, в которых служил Дерек. Это были простые люди. Люди, которые пострадали из-за того, что им не повезло оказаться не в том месте, не в то время и с не теми приказами.
Анита смотрела на его действия, не скрывая этого факта. Она молчала, не желая мешать. У них не было времени - но погибшие сегодня заслуживали хотя бы такого почтения.
>> No.136859 Ответ
>>136858
Оборвавшееся в Дереке ещё и начало раскаляться, теперь напоминая запал взрывного устройства. Кто-то очень серьёзно перешёл черту.
- Я хочу посмотреть в глаза этому ублюдку. - сказал он, сжимая кулак и кладя шлем парня рядом с головой. - Макс? Он послал на убой кадетов. Это переходит все границы.
>> No.136860 Ответ
>>136859
Анита взяла его за плечо.
- У меня есть план. Я всё ещё несу за тебя ответственное и не позволю тебе сделать что-то безумное, что может тебя убить.
Пёс воображаемо лизнул Дерека в щёку. Он понимал его гнев - и поддерживал его, но просил быть осторожным.
>> No.136861 Ответ
>>136860
- Чтобы посмотреть в его глаза мне нужно быть живым. - коротко сказал Дерек. Поднявшись, он кивнул. - Бежим.
>> No.136862 Ответ
>>136861
Девушка на ходу кивала кому-то, будто бы отключила канал связи с Дереком; они побежали вниз по улице так быстро, как только смогли, пытаясь добраться до берега.
И, разумеется, здесь их вновь встретил шквальный огонь. Берег был уже занят.
Здесь уже был ветер, в пику почти полному штилю расселины. Туман стал реже - и отсюда появилась возможность заметить людей в чёрных скафандрах, которые заняли почти все прибрежные улицы. Учитывая увиденное, в операции можно было предположить задействование не меньше трёхсот человек. Триста на одного? Неплохо же они оценивали парня.
- Мы знаем, что вы там! - раздался голос в громкоговорителе. - Выходите с поднятыми руками!
Анита, спрятавшаяся за ближайшей стеной, сложила руки вместе и села на одно плечо.
- Становись, я тебя переброшу через забор. После этого быстро в дом. Понял?
>> No.136866 Ответ
>>136862
Без лишних слов Дерек сделал то, что от него требовалось. В конце концов, он понимал, что им нужен был именно он.
>> No.136882 Ответ
>>130878
Лирра пожала плечами и начертала символ в воздухе, прямо перед камнем.
- Выглядит немного знакомо... Но я не понимаю, что он мне напоминает.
>> No.136883 Ответ
>>136882
- Жаль... - старик покачал головой и развернулся. - Нам нужно идти дальше. Скоро совсем стемнеет, а мы ещё не достигли вершины.
Браслет на руке Лирры немного вздрогнул и немного нагрелся, согревая руку. Рядом была опасность - и старик, направившийся на выход из пещерки, шёл прямо к ней.
- Странный... Шум.
>> No.136885 Ответ
>>136883
И Лирра, ничтоже сумняшесь, обхватила его двумя руками за талию и с силой дёрнула на себя, приваливая его к стенке в стороне от входа - и прижимая палец к ушам. Она внимательно прислушалась к происходящему, одновременно роясь под одеждой - и тихо чертыхаясь, когда вспомнила о судьбе её мини-арбалетов. Разумеется, большой арбалет она с собой брать не стала, и сейчас с ней был только её нож.
>> No.136888 Ответ
>>136885
Очень вовремя - ветер хлёстко ударил в пещеру снежинками, чуть было не слизнув их вместе наружу, к обрыву. В следующий миг всё стихло - и на снег рядом начали один за другим падать Рац-ре со сломанными крыльями, катясь по склону вниз. Судя по крикам, кто-то сейчас на них напал.
>> No.136889 Ответ
>>136888
- Ты можешь летать? - коротко спросила Лирра старосту.
>> No.136890 Ответ
>>136889
- Нет... - старейшина, придерживая посох, помотал головой. - У меня давно нет крыльев.
Тем временем ветер завыл с новой силой, подбрасывая уже упавших вновь - и в сторону пропасти. И как раз в самый напряжённый момент снаружи пещеры послышался... Громкий зевок. Староста удивлённо моргнул.
>> No.136892 Ответ
>>136890
- Тогда, по крайней мере, нас будет труднее сдуть со скалы, - заключила Лирра, после чего низко пригнулась и очень осторожно выглянула из пещеры, заранее достав нож.
>> No.136893 Ответ
>>136892
И увидела снаружи огромного Зверя. Это было нечто, походившее на то, что могло бы быть Зверем Рац-ре - чёрное существо без рук, с крыльями и когтистыми лапами, оно было в высоту где-то с Хэ'хй и сейчас откровенно зевало в левое крыло, пока что не заметив Лирры.
- Кто там?... - шепнул староста, тоже осторожно выглядывая. - Ох ты батюшки...
>> No.136894 Ответ
>>136893
Девушка взвесила в своей руке простой походный нож с деревянной ручкой и приценилась к расстоянию и ветру. Один бросок, пан или пропал. Стоило ли оно того? Никогда не сталкивавшаяся раньше лицом к лицу со зверем - не считая того шамана, - Лирра повернулась к старику, чтобы узнать его совет.
>> No.136895 Ответ
>>136894
Старик, увидев нож, помедлил и покачал головой, показывая, что это может быть слишком опасно.
Тем временем существо сложило крыло ко второму и сделало несколько шагов мимо пещеры - оно осматривалось вокруг, резко подёргивая головой так, чтобы глаза, находящиеся по обе её стороны, охватывали пространство. Свист арбалетных стрел - и в крылья Зверя воткнулось несколько из них, заставляя издать громкий и странный звук, лишь отдалённо напоминающий речь. Отшагнув, существо махнуло целым крылом - и по склону вниз покатилось ещё несколько крылатых, в то время как рядом с пещерой упал как раз один из них, переломавший себе ноги - но ещё живой, хоть и хрипевший кровью. С ним же Лирру "осчастливили" своим присутствием арбалет и короткий меч.
>> No.136896 Ответ
>>136895
Схватив мужчину за шкирку, Лирра поспешно попыталась втащить его внутрь - хотя бы за тем, чтобы он не замёрз. Проклятье... Определённо стоило взять у Шелест хотя бы основы помощи раненным, потому что в эту же секунду девушка ощутила себя совершенно растерянной. Она постаралась уложить постарадавшего на бок, чтобы он не захлебнулся кровью или своим языком - по крайней мере она надеялась на то, что это поможет. Следующим же она забрала его оружие и, примастившись аккурат к углу пещеры, зарядила стрелу и постаралась выпустить её аккурат в затылок чудовища в тот момент, когда ветер перестанет дуть так сильно. По крайней мере отсюда её было непросто заметить - не считая очевидных следов упавшего мужчины, конечно.
>> No.136897 Ответ
>>136896
Стрела помчалась ровно в затылок - но вошла совсем не под тем углом, отчего чудище вновь закричало, взмывая в воздух, и стремительно спикировало вниз, затем улетая в сторону от костров. Мужчиной же тем временем быстро занялся старейшина - подсунув свои травки, чтобы упавший не орал так от боли, старик принялся осторожно приматывать ноги к посоху с помощью верёвки, извлечённой из корзинки.
- Беда, беда... - качал он головой, пока мужчина немного замедленно сплёвывал кровь. - Неужели опять с серой пустоши принесло...
Снаружи послышался шелест снега и быстрые приближающиеся шаги.
- Кто стрелял?
- Вроде отсюда!
>> No.136898 Ответ
>>136897
- Мы тут! - подняла руку Лирра, после чего встала вместе с арбалетом. - Свои!
>> No.136899 Ответ
>>136898
Как она смогла увидеть - склон всё же был усыпан парой десятков крылатых - но ещё больше было в воздухе. Шума и хлопков крыльев не было слышно разве что потому, что они были далеко, и свистел сильный ветер. Подбежавшие мужчины сразу же узнали Лирру, и тот, кто выбежал к ней, пока остальные направились помогать старейшине, молодой и немного сутулый Рац-ре с волосами до плеч, вдвинул клинок в ножны.
- Проклятье, мы опять обязаны тебе своими жизнями. Видимо, на наше счастье, тебя сюда несло попутным ветром, раз мы видимся снова. - мужчина улыбнулся, и Лирра признала в нём одного из отступавших на территории Рай-ри. - Вы в порядке? Эта... Это... Зверь напал на нас, когда мы перегруппировывались.
>> No.136930 Ответ
>>136899
- Почти невероятная встреча, - слегка улыбнулась Лирра, позволив себе немного ссутулиться и прислониться к стене. Почему-то увидеть этих людей, с которыми она даже толком не знакома, было куда приятнее, чем кого-либо другого на свете. - Думаю, вы сделали бы на моём месте то же самое. Поблагодарите и почтите лучше тех, кто отдал свои жизни за ваше отступление. Не разумнее ли было отступить? Что вы делаете здесь, так близко к деревне Оэтэлим?
>> No.136931 Ответ
>>136930
- Много вопросов. - беззлобно улыбнулся мужчина, оборачиваясь на остальных, постепенно начавших спускаться на склон. - Может быть и разумнее. Но тогда бы мы не смогли начать укрепляться. А вот последнему я обязан кому-то, кто убедил Оэтэлим в том, что нас не стоит считать бездумными зачинщиками побоища. Пожалуй, я опять же могу лишь догадываться, кому.
- Командиииииииир! - не успел мужчина обернуться, как его сбила с ног пролетавшая на бреющем полёте вниз по склону девица, отчего они вместе покатились по земле.
>> No.136932 Ответ
>>136931
Лирра хрипло рассмеялась - всё-таки морозный и разреженный воздух не особо шёл сейчас на пользу её горлу.
- Нам стоит позаботиться о раненных. Не хочется лишить кого-то шансов на то, чтобы снова подняться в воздух, просто из-за того, что мы немного опоздали. Жаль, что моя знахарка сейчас не здесь - она просто кудесница, когда дело доходит до лечения ран.
>> No.136933 Ответ
>>136932
- О да, она бы пригодилась... - потирая ушибленную голову, мужчина начал вставать, выпутываясь из объятий девушки. Сейчас её рассмотреть можно было куда лучше - одетая в простенькую одежду из рубахи, штанов и припоясанной накидки, русая (что для Рац-ре было само по себе редкостью) и со странными серо-белыми крыльями, она была низковатой (лишь на полладони выше Лирры), но с пропорциями именно Рац-ре, а не Цвийви. Широко раскрытые глаза и полное эмоций в целом лицо, впрочем, говорили скорее об обратном. - Лаза, угомонись. Как ты здесь появилась? Опять убежала?
Девушка коротко кивнула, и командир вздохнул, поворачиваясь к Лирре.
- Похоже, мы будем здесь некоторое время. Если у тебя есть вопросы - лучше задай их сейчас, потому что потом у меня явно не будет времени.
>> No.136934 Ответ
>>136933
- Раненные вперёд, - заявила Лирра. - И если эта девушка не приоденется, то до дома она уже не долетит. Какова обстановка в регионе? Есть какие-то новости по тому, что происходит? Мне важно знать это прежде, чем я вмешаюсь.
>> No.136935 Ответ
>>136934
- Если бы. - командир посмотрел на девчушку, которая и не думала трястись от холода. - Есть новости. Мы отбиваем крупные поселения, начали гнать отсюда наёмников и подозрительные отряды каких-то типов, непонятно кому служащих, но по слухам основная армия родов прибудет со дня на день. Если ты не в курсе - они собираются выбрать императрицу. Собирались, во всяком случае. И если ты спросишь меня, что в этом плохого - я отвечу, что они уже несколько лет ведут дела с наёмниками, Хацэвро и такими же родами Риай-рах.
Девушка за его спиной как-то грустно. вздохнула.
>> No.136936 Ответ
>>136935
- И я скорее съем своё крыло, чем позволю такому событию просто случиться, - кивнула Лирра, нахмурившись. - Это важная информация. Где это должно произойти и когда? Я не уверена, что мой отряд боеспособен прямо сейчас. Мы понесли потери, и у нас гражданских-Риай-рах с собой больше, чем солдат.
>> No.136937 Ответ
>>136936
Командир внимательно посмотрел на Лирру и кивнул.
- Рад, что хоть кому-то не нужно втолковывать про различия между народом и его лидерами. Пока нам известно мало, но скорее всего это пройдёт в районе Зимней Заставы. Конечно, помощь в битве нам пригодится, но ты уже сделала много. Но я буду рад видеть и тебя, и твоих людей в сражении. Погоди... - он шагнул немного в сторону, заглядывая за спину Лирры, и нахмурился. - Лаккурс. Что произошло?
>> No.136938 Ответ
>>136937
- Хм? - обернулась Лирра. - Старик заваривал свои травы, если я правильно помню. У нас здесь тоже раненный.
>> No.136939 Ответ
>>136938
- Я не об этом. - в пещерке старик всё так же возился с раненым, а точнее - заканчивал возиться. Ноги были перемотаны, а вместо гримасы боли на упавшем было некоторое спокойствие. - С тобой что случилось?
Краем глаза Лирра увидела, что девушка, до этого сидевшая за его спиной, теперь изучает её спину, сидя на корточках и обхватив свои ноги.
>> No.136940 Ответ
>>136939
- А, случилось, - помрачнела Лирра, складывая руки за спину. - Недостаток морали в отряде. Опытный совет, командир: не стремись возглавлять атаку, если ты не уверен, что за тобой последуют остальные.
>> No.136941 Ответ
>>136940
- А я уже размечтался увидеть тебя в клине. - покачал головой мужчина. - Это бы и подняло наш дух, и потрепало им нервы. Даже не знаю, что сказать.
- Тридцать семь раненых, пять совсем! - крикнул ему кто-то, заставив поморщиться.
- Разбиваем лагерь. - решил мужчина. - Мы не зря на эту гору лезли, чтобы теперь спускаться. Герой? Можешь остаться здесь. Мы не будем тебя задерживать.
Лирра ощутила, как её дёргают за одежду - Лаза, сидевшая на корточках, пожала плечами.
- Ты хочешь наверх?
>> No.136942 Ответ
>>136941
- Со мной старик, - покачала головой Лирра. - Ты меня-то одну не поднимешь. Справимся и сами.
>> No.136943 Ответ
>>136942
- Передавай ветру привет. - улыбнулась девушка, пожимая плечами ещё раз, не меняя позы. Старейшина тем временем вернулся к Лирре - он как раз закончил с раненым.
- Мы продолжим путь? - уточнил он. - Это был дурной знак.
>> No.136944 Ответ
>>136943
Лирра, подняв бровь, вознаградила девушку долгим, задумчивым взглядом. После этого она кивнула и обернулась обратно к командиру.
- Уже торопишься уходить? Я не буду вас долго задерживать. Ответь лишь только на один вопрос.
>> No.136945 Ответ
>>136944
Командир, отдававший распоряжения засуетившимся крылатым, обернулся на Лирру ещё раз, оправляя свою куртку. В такой летать явно было тяжеловато, но на высоте только этим, да мазями для перьев и можно было спастись от пронизывающего до костей ледяного ветра.
- Для тебя у меня время найдётся. - пожал он плечами. - Что за вопрос?
>> No.136946 Ответ
>>136945
- Мы на склоне горы, - сказала Лирра, поворачиваясь в сторону близких склонов и далёких пиков. - Посмотри сюда, со мной. Задумывался ли ты когда-нибудь о том, насколько прекрасны горы? Насколько они важны для тебя? Это ваш дом, командир. Действительно ли тебе нужен герой для того, чтобы сражаться за них? А если нужен... Не делаешь ли ты что-то неверно? Согласны ли с тобой твои люди? И не останешься ли ты в конце-концов со сломанными крыльями? Ответь себе на эти вопросы. Ты неплохой человек, и я нечасто говорю такие вещи.
>> No.136947 Ответ
>>136946
Мужчина немного кривовато улыбнулся, смотря на пики.
- Я родился не в горах. - прямо сказал он. - Моя семья была рабами у одного из родов Риай-рах далеко отсюда. Однажды нас отпустили, и я решил лететь сюда. И не пожалел. Теперь это место - и мой дом тоже, и если ты спрашиваешь, нужен ли мне герой, чтобы его защищать... Нет. Никому из нас. Но его наличие определённо помогает.
>> No.136948 Ответ
>>136947
Цвийви улыбнулась, а после даже усмехнулась.
- Риай-рах... У нас определённо есть общие стороны. Я тщательно разберусь в ситуации, и я надеюсь, что мы окажемся на одной стороне. И сможем сделать общее дело.
>> No.136949 Ответ
>>136948
- Надеюсь. - согласился мужчина, восприняв усмешку несколько неодозначно. - Но мы не собираемся сидеть на месте. Если это всё - я займусь лагерем. И если будет нужна помощь или тренировка - тоже обращайся. На нашей стороне теперь много мастеров оружия и крыла.
>> No.136950 Ответ
>>136949
- Где я смогу вас найти, если будет нужно? - спросила Лирра.
>> No.136951 Ответ
>>136950
- Мы занимаем хороши позиции. Скорее всего, я буду до самого нападения на этой горе - спроси моих людей и они тебе ответят. - мужчина кивнул, натягивая куртку поплотнее, и направился к центру формирующегося лагеря.
- Тёмные времена пришли. - старейшина покачал головой, смотря ему вслед.
>> No.136952 Ответ
>>136951
- Они никогда не уходили. Я уже успела в этом убедиться. - ответила ему Лирра, провожая взглядом командира - а потом огляделась в поисках девчонки.
>> No.136953 Ответ
>>136952
А та вроде бы никуда и не ушла, продолжая сидеть сбоку. Да и девчонкой её назвать было трудно - девушка как девушка, лет ну минимум десять, даром что вела она себя довольно странно.
>> No.136954 Ответ
>>136953
- Откуда ты? - спросила у неё Лирра. - Ты необычная. Думаю, даже более, чем ты показываешь.
>> No.136955 Ответ
>>136954
- Я отсюда. - пожала девушка плечами, не вставая со снега. - Безродная. Может быть, поэтому и необычная. Мне это часто говорят.
>> No.136956 Ответ
>>136955
- А откуда ты сбежала? - поинтересовалась Цвийви. - И почему ты не мёрзнешь?
>> No.136957 Ответ
>>136956
- А я никогда не мёрзну. - призналась крылатая. - У меня в семье так. Но и с гор только зимой спускаюсь. Я недалеко живу, вон за теми тремя вершинами. На самом краю неба. Отец ушёл к родам служить, а я вот его ищу.
Она указала на одну из центральных гор массива, самую высокую и пронзающую облака.
>> No.136958 Ответ
>>136957
- Думаю, я вас навещу, - признала Лирра. Ей почему-то казалось, что эта девчушка куда важнее, чем может показаться на первый взгляд. - Ты что-то хотела спросить?
>> No.136959 Ответ
>>136958
- Не-а, я просто смотрю. - пожала плечами девушка. Пожалуй, она была просто... Простой. Или просто не задумывалась о том, что происходит - столь беспечно она выглядела. Такими бывают жители небольших деревень, где не привыкли думать о многом - "была бы еда, не болели бы родичи,а остальное проживётся".
>> No.136962 Ответ
>>136959
- Я постараюсь занести орехов, - наконец, ответила смотрящая на неё Лирра. - Старейшина? Нам нужно идти дальше, если мы хотим вернуться до заката. Впереди ещё несколько камней.
>> No.136963 Ответ
>>136962
- Именно так. - согласился старик.
- Да ладно. - Лаза пожала плечами вновь. - Идите с миром, не так уж мы голодаем, чтобы без орехов быть.
>> No.136964 Ответ
>>136963
- Тогда изюма, - улыбнулась Лирра. - До встречи. Идём, дедушка.
>> No.136965 Ответ
>>136964
Дальнейший путь шёл тяжело. Ветер лишь усугублял дорогу, поднимая метель, режущую непокрытую кожу почище иного точильного камня. Но с другой стороны - Лирра никогда в жизни не была на этом склоне и не видела картину гор с этой стороны. Даже через пургу она видела далёкие горные речки, так и не заковавшиеся в лёд, далёкие огни поселений и пещеры на склонах, чадившие дымом. Всё было как на ладони...
- Т-сс. - неожиданно сказал старейшина, останавливаясь. - Здесь кто-то есть. Слышишь?
Хруст снега и тяжёлые шаги чуть впереди и в стороне с головой выдавали кого-то крупного.
>> No.136966 Ответ
>>136965
Вместо ответа Лирра вытащила трофейный арбалет, порадовавшись, что не выбросила его - и зарядила в него замёрзшими руками стрелу. Только после этого она попыталась высмотреть сквозь метель этого человека, существо - или Зверя. Разум Лирры подсказывал, что это вполне мог быть и тот самый недобиток. И опасный для них сейчас.
>> No.136967 Ответ
>>136966
Но нет, то был не Зверь. Вместо этого она услышала тихое позвякивание цепей - а затем и увидела огромную фигуру Чуа-шар, цепи от которого шли к десятку вооружённых людей. Судя по разговорам и интонациям, это были наёмники.
>> No.136968 Ответ
>>136967
- Куда дорогу держим, молодчики? - крикнула им Лирра, помахав рукой. Вряд ли наёмникам захочется сейчас тащить ещё две туши по и без того непростому спуску, так что за нападение можно было не беспокоиться.
>> No.136969 Ответ
>>136968
Идущие немного свернули, чтобы подойти ближе к Лирре и старейшине.
- К покупателям. - сипло ответил мужчина, опуская капюшон и показывая два острых уха. - Продаём или покупаем?
Чуа-шар, идущий с оголённым торсом, лишь вздохнул. На его шее был хитрый шипастый ошейник, и он даже не пробовал выкрутиться.
>> No.136970 Ответ
>>136969
- Покупаем, - ответила Лирра. - Какого ранга?
>> No.136971 Ответ
>>136970
- Да лядога его знает, какого ранга. - обернулся мужчина на Чуа-шар. - Крупная добыча. Сто золотом и он твой. Советую найти кого покрепче этого старика, чтобы держал цепи.
Тем временем среди остальных девяти наёмников послышалось шушукание - настолько активное, что ушастый был вынужден обернуться и уделить этому внимание.
>> No.136972 Ответ
>>136971
- Так спросим его самого, - ответила Лирра. - Эй, Чуа-шар! Шаманы говорят, что близится конец всего! Ты слышал об этом?
>> No.136974 Ответ
>>136972
Послышался тяжёлый вздох. Чуа-шар с трудом разлепил глаза и сфокусировал взгляд на Лирре - не без труда, впрочем - такую маленькую собеседницу в пурге ему разглядеть было трудновато.
- Какой прок от того, что я отвечу? - пробасил он. - Я могу соврать. Терять мне нечего.
>> No.136975 Ответ
>>136974
- Ты не знаешь, как твой ответ повлияет на моё желание купить тебя, - ответила девушка. - Я хочу узнать тебя прежде, чем покупать.
Цвийви усмехнулась. Наёмники совершили ошибку: они назвали цену до того, как узнали ранг Чуа-шар, и теперь Лирра могла свободно узнавать нужное с меньшим риском накрутки цены.
>> No.136976 Ответ
>>136975
Впрочем, наёмникам было немного не до этого - они то и дело поглядывали на Лирру и о чём-то перешёптывались.
- Может быть? - неопределённо ответил Чуа-шар, пожимая плечами, отчего цепи зазвенели, а наёмники поспешили натянуть их посильнее, опуская руки здоровяка вниз. - Что мне толку выбирать себе ярмо?
>> No.136977 Ответ
>>136976
- Если ты не хочешь отвечать, ответь на один вопрос, - вздохнула Лирра. - Почему ты пошёл на войну?
>> No.136978 Ответ
>>136977
- Я? Я не солдат. - Чуа-шар снова вздохнул. - Иначе бы я точно мог постоять за семью.
- Ну, там! Тише! - голос наёмника стал куда жёстче, когда он снова повернулся к Лирре. - Берёшь или нет. Решай.
>> No.136979 Ответ
>>136978
- Беру с доставкой, - ответила Лирра. - Ведите его в деревню Оэтэлим вниз по склону. Скажите, что это от героя, и прикажите обращаться хорошо. Вас напоят и накормят. Заплачу сто двадцать через два дня.
>> No.136981 Ответ
>>136979
- От героя? - голос мужчины словно бы... Дрогнул, что ли? Во всяком случае, Лирре показалось, что их намерения несколько изменились. - Мы запомним твоё слово.
Казалось, он хотел добавить что-то ещё, но молча махнул рукой - и вся процессия направилась дальше.
- На что он тебе? - беззлобно спросил старик скорее с интересом, чем с укором, и зашагал по тропе вперёд.
>> No.136982 Ответ
>>136981
- Староста не говорил тебе? - спросила Лирра. - Война - только одна из наших проблем. Главная проблема - это то, ради чего Чуа-шар начали войну. И, даже если этот не станет воевать со своим народом, он может нам в конце-концов помочь.
Она немного помолчала.
- И я не могу просто так смотреть на человека, которого уводят в рабство.
>> No.136983 Ответ
>>136982
- А что же остальные проблемы? - старейшина прибавил скорость. - Неужто есть что-то, что может сравниться с братоубийством?
>> No.136984 Ответ
>>136983
- Чуа-шар пошли на войну по наставлению шаманов, - ответила Лирра, карабкаясь дальше. - Им приходят видения. Видения о том, что мы разрознены, и всем нам приходит конец; остаётся только серая пустошь на том месте, где были леса и поля, и даже от гор остаётся только воспоминание. Они считают, что избежать конца можно только одним способом - объединив все земли воедино. Не веря в единство через мир, они стали убеждать свой народ о его превосходстве, убеждать его на войну - и весь мир должен будет объединиться или против Чуа-шар, или под ногами Чуа-шар. Всё даже слишком просто.
>> No.136985 Ответ
>>136984
- Дела. - заключил староста, оборачиваясь на Лирру. - А кто же им сказал, что так будет? И для всех ли? Очень уж убеждённые они люди, видать, если на такое решились.
Впереди тем временем показались какие-то развалины - и именно к ним шагал старик.
>> No.136987 Ответ
>>136985
- Всё дело в том, - вздохнула Лирра, - что им не очень хочется проверять. И они в этом правы.
>> No.136989 Ответ
>>136987
- Их можно понять. Но не очень хочется. - старик остановился у того, что когда-то было входом в здание. - Тебе сюда, герой. Если я понимаю, как ты восстанавливала камни... Я могу лишь надеяться.
>> No.136998 Ответ
Новый тред: >>136997


Пароль:

[ /b/ /u/ /rf/ /dt/ /vg/ /r/ /cr/ /lor/ /mu/ /oe/ /s/ /w/ /hr/ ] [ /a/ /ma/ /sw/ /hau/ /azu/ ] [ /tv/ /cp/ /gf/ /bo/ /di/ /vn/ /ve/ /wh/ /fur/ /to/ /bg/ /wn/ /slow/ /mad/ ] [ /d/ /news/ ] [ Главная | Настройки | Закладки | Плеер ]